Griep en verkoudheid

Griep en verkoudheid
Internationale classificatie (ICD) J00

Basis

Een verkoudheid (griepachtige infectie) is een infectie van de bovenste luchtwegen die wordt uitgelokt door virussen. Deze virussen zijn bijzonder gemakkelijk over te brengen op andere mensen. In veel gevallen treden secundaire infecties met bacteriën op. Een verkoudheid moet niet verward worden met griep. Griep wordt ook veroorzaakt door virussen, maar is meestal ernstiger.

Een verkoudheid daarentegen is meestal vrij onschuldig en gaat na ongeveer een week weer over. Het komt vaker voor in de herfst- en wintermaanden. Aangenomen mag worden dat iedereen zo'n twee tot vier keer per jaar verkouden wordt.

Oorzaken

Er zijn meer dan 100 verschillende virussen die een verkoudheid (griepachtige infectie) kunnen veroorzaken. Deze worden op andere mensen overgedragen via druppelinfectie, d.w.z. door hoesten of niezen. De incubatieperiode is ongeveer twee tot vijf dagen.

In het begin vallen de virussen de neus en keel aan. Van daaruit kunnen ze zich verspreiden naar de bronchiën (acute bronchitis) of de sinussen. Verkoudheidsvirussen kunnen enkele uren overleven op de oppervlakte van de huid, daarom moet u uw handen grondig wassen na elke keer dat u uw neus snuit.

Als de vingers, neus, tenen en oren afkoelen in het koude jaargetijde, worden optimale omstandigheden geschapen voor virussen en dus ook voor een verkoudheid. Aangenomen wordt dat de afkoeling ook de plaatselijke immuunafweer verzwakt. Een verzwakt immuunsysteem vergemakkelijkt de weg van binnendringende virussen.

Symptomen

De verschillende symptomen die wijzen op een verkoudheid zijn onder andere:

  • Rhinitis: Aanvankelijk wordt een waterige, heldere afscheiding gevormd, die na verloop van tijd een dikke consistentie krijgt en groengeel wordt in het geval van een bacteriële infectie. Omdat de neusslijmvliezen opgezwollen zijn, is het moeilijk om door de neus te ademen (verstopte neus).
  • Soms is er een drukkend gevoel in de oren omdat de sinussen zich sluiten.
  • In het beginstadium van een verkoudheid kunnen vermoeidheid en een laag humeur de kop opsteken (algemeen gevoel van ziekte). Daarnaast kunnen ook lichte koorts, hoest, hoofdpijn, pijnlijke ledematen of kiespijn optreden.

Diagnose

De diagnose kan meestal worden gesteld op basis van de karakteristieke kenmerken en een lichamelijk onderzoek (klinische diagnose). Als het verloop van de ziekte ernstiger is, kan het nodig zijn andere ziekten zoals echte griep te overwegen.

Bij het onderzoek van bacteriële en virale infecties moet bijzondere aandacht worden besteed aan de kleur van het afgescheiden slijm. Als het een groenachtige kleur heeft, is er waarschijnlijk een bacteriële infectie. Voor de zekerheid kan een bloedonderzoek meer informatie geven. In veel gevallen wordt een virale infectie later vergezeld door een bacteriële infectie (secundaire infectie).

Therapie

Als de eerste symptomen van een verkoudheid optreden en na een of twee weken weer verdwijnen, is het niet nodig een arts te raadplegen. Voor een snel herstel is het meestal voldoende om het lichaam rustig aan te doen en voldoende vocht te drinken (warme thee). Inhalatie kan ook helpen om de symptomen te verlichten. Huismiddeltjes zoals kuitkompressen of zelfgemaakte hoestsiroop kunnen ook helpen.

Neusdruppels helpen de zwelling van het neusslijmvlies te verminderen en vergemakkelijken de ademhaling. De druppels mogen echter niet langer dan tien dagen worden gebruikt. Voor langere periodes kunt u neussprays met een zoutoplossing (zoals zeewatersprays) gebruiken. Stoominhalaties met in water opgeloste zoutoplossing hebben ook een decongestivum effect. Als u pijn lijdt, kan het innemen van paracetamol of ibuprofen verlichting geven.

Andere maatregelen die u kunt nemen als u verkouden bent, zijn:

  • Slaap met uw hoofd omhoog
  • Vermijd sigarettenrook (zowel actief als passief), aangezien dit irritatie van de slijmvliezen veroorzaakt.
  • Gooi gebruikte papieren zakdoekjes onmiddellijk weg om het infectierisico tot een minimum te beperken.
  • Was en desinfecteer uw handen regelmatig, anders besmet u uzelf en anderen telkens weer.
  • Zorg voor voldoende slaap om het immuunsysteem te ondersteunen in zijn strijd tegen ziekteverwekkers. Stress moet ook zo veel mogelijk worden vermeden, omdat het immuunsysteem daardoor wordt verzwakt.
  • Eet een gevarieerde voeding met voldoende vitaminen en mineralen om het immuunsysteem te versterken. Vitamine C-supplementen daarentegen zijn meestal nutteloos wanneer je verkouden bent.
  • Zware lichamelijke inspanning en sport moeten worden vermeden tijdens een verkoudheid. Anders kan een ontsteking van de hartspier (myocarditis) niet worden uitgesloten.

Voorspelling

In de meeste gevallen levert een verkoudheid geen groot gevaar op en verdwijnt ze na één tot twee weken. In zeldzame gevallen kunnen echter complicaties optreden, zoals ontsteking van het oog, de sinussen, het middenoor, de keel of de longen.

De oorzaak van een mogelijke secundaire ziekte van een influenza-infectie kan een secundaire infectie met virussen zijn, die bovenop de bestaande bacteriële infectie komt. Als dit het geval is, is het zinvol om naar een dokter te gaan. Bacteriën kunnen meestal goed worden behandeld met antibiotica.

Preventie

U kunt een verkoudheid voorkomen door de volgende maatregelen te nemen:

  • Vermijd het aanraken van uw gezicht na contact met een verkouden persoon.
  • Indien mogelijk, is het raadzaam om afstand te houden van een verkouden persoon.
  • Grondige handhygiëne is zeer belangrijk. Dit is zowel zinvol voor de verkouden persoon als voor de mensen die met hem of haar in contact komen.
  • Vermijd kou en vochtigheid
  • Genoeg slaap krijgen is belangrijk
  • Een evenwichtige, vitaminerijke voeding is van essentieel belang om het immuunsysteem te versterken.
  • Maatregelen zoals regelmatig saunabezoek of Kneippkuren versterken het afweersysteem van het lichaam tegen verkoudheidskiemen.
Medicijnen

Zoek hier onze uitgebreide database van medicijnen van A-Z, met effecten en ingrediënten.

Stoffen

Alle werkzame stoffen met hun toepassing, chemische samenstelling en medicijnen waarin ze zijn opgenomen.

Ziekten

Oorzaken, symptomen en behandelingsmogelijkheden voor veel voorkomende ziekten en verwondingen.

De getoonde inhoud komt niet in de plaats van de oorspronkelijke bijsluiter van het geneesmiddel, met name wat betreft de dosering en de werking van de afzonderlijke producten. Wij kunnen niet aansprakelijk worden gesteld voor de juistheid van de gegevens, aangezien deze gedeeltelijk automatisch zijn omgezet. Voor diagnoses en andere gezondheidskwesties moet altijd een arts worden geraadpleegd. Meer informatie over dit onderwerp vindt u hier.