Tyfus

Tyfus
Internationale classificatie (ICD) A01.-

Basis

Buiktyfus wordt beschouwd als een van de ernstigste diarreeziekten, veroorzaakt door bepaalde bacteriën (salmonella). De ziekte is wereldwijd wijdverbreid, maar komt vaker voor in landen met slechte hygiënische omstandigheden. Tyfusziekten die in Duitsland voorkomen, worden meestal meegebracht door reizigers die terugkeren uit tropische landen. Bij wijze van profylaxe kan een orale vaccinatie worden toegediend om bescherming te bereiken bij reizigers.

Er zijn twee soorten tyfus: de zogenaamde buiktyfus (typhus abdominalis) en de tyfusachtige ziekte (paratyfus).

Het aantal nieuwe gevallen van buiktyfus per jaar wordt geschat op 22 miljoen mensen, van wie er ongeveer 200.000 overlijden. De meeste sterfgevallen doen zich voor in de groep van vijf- tot twaalfjarige kinderen.

In Duitsland is het aantal tyfusgevallen sterk gedaald, wat kan worden toegeschreven aan een verbetering van de hygiënische omstandigheden. Volgens het Robert Koch Institute waren er in 2008 69 nieuwe gevallen, die allemaal volledig herstelden. Er waren 86 gevallen van paratyfus, waarbij meer dan 80% van de besmette personen de ziekte in andere landen had opgelopen.

Oorzaken

De verwekker van buiktyfus is salmonella. Er wordt een onderscheid gemaakt tussen buiktyfus, die wordt veroorzaakt door Salmonella enterica typhi, en paratyfus, die wordt veroorzaakt door Salmonella enterica paratyphi.

Overdracht vindt grotendeels plaats door ingestie van besmet water en voedsel dat besmet is met uitwerpselen (ontlasting, urine). In zeldzame gevallen kan de infectie ook van mens op mens worden overgedragen.

De tijd tussen de besmetting en het verschijnen van de eerste symptomen bedraagt gewoonlijk drie tot zestig dagen in het geval van buiktyfus (meestal acht tot veertien dagen) en ongeveer één tot tien dagen in het geval van paratyfus.

Symptomen

De symptomen van tyfus abdominalis en paratyfus manifesteren zich elk op een andere manier:

Buiktyfus (typhus abdominalis)

  • Koorts van 39°C tot 41°C, die soms wel drie weken kan aanhouden.
  • Hoofdpijn, pijn in de ledematen
  • Slaperigheid
  • Buikpijn
  • Roodgekleurde vlekken op de buik, borst en rug ter grootte van een speldenknop en die niet jeuken.
  • Mogelijk constipatie in het begin en erwtenpulp-achtige diarree later in het leven

Buiktyfus-achtige ziekte (paratyfus)

Paratyfus lijkt veel op tyfus abdominalis. De symptomen zijn echter meestal milder.

  • Misselijkheid en braken gecombineerd met waterige diarree
  • Buikpijn en hoofdpijn
  • Koorts van ongeveer 39°C, vaak in combinatie met koude rillingen
  • Roodachtige vlekken op de borst en buik
  • Duur van de ziekte: ongeveer vier tot tien dagen

Diagnose

Buiktyfus en paratyfus kunnen gemakkelijk worden verward met een griepinfectie. Malaria bij reizigers naar tropische gebieden moet koste wat kost worden uitgesloten. Niettemin mag de diagnose tyfus niet worden veronachtzaamd als een mogelijke ziekte na een dergelijke reis.

De diagnostische methode is meestal een bloedonderzoek, dat als zeer betrouwbaar wordt beschouwd. Het bloedbeeld geeft informatie over veranderingen zoals een verminderd aantal witte bloedcellen. De ziekteverwekkers kunnen ook worden opgespoord in de urine en de ontlasting.

Bij onderzoek van het beenmerg kunnen zelfs na het verdwijnen van de ziekte nog sporen van tyfus en paratyfus worden opgespoord.

Therapie

Aangezien tyfus en paratyfus zeer ernstige ziekten zijn, moet de getroffen persoon onmiddellijk worden behandeld met antibiotica, die meestal in tabletvorm worden ingenomen. Als de ziekte echter bijzonder ernstig is, kan het ook in het ziekenhuis worden toegediend in de vorm van een infuus. De therapie duurt meestal twee weken. In de meeste gevallen daalt de koorts echter aanzienlijk na vier tot vijf dagen. Bijzondere aandacht moet worden besteed aan de toediening van voldoende vloeistoffen en elektrolyten, omdat anders het gevaar bestaat van acuut vochtverlies. Ook tijdens de ziekte moet een strikte hygiëne in acht worden genomen om besmetting van contactpersonen te voorkomen.

Soms kan het gebeuren dat patiënten nog steeds kleine hoeveelheden bacteriën met hun ontlasting uitscheiden nadat zij de ziekte hebben overwonnen (persistente uitscheiders). In dit geval is behandeling met antibiotica gedurende enkele weken noodzakelijk. Als de patiënt galstenen heeft, kunnen de bacteriën zich in de galblaas nestelen en daarom is het raadzaam te overwegen de galblaas te verwijderen.

Voorspelling

Als de behandeling met antibiotica in een vroeg stadium begint, zijn de kansen op genezing zeer goed. Voldoende vochtinname is belangrijk. Als aan deze voorwaarden is voldaan, is het sterftecijfer minder dan één procent.

Indien de ziekte echter niet wordt behandeld, bedraagt het sterftecijfer 15 tot 20%.

Preventie

Buiktyfus kan goed worden voorkomen met een vaccinatie, die aan te raden is voor mensen die verblijven in risicogebieden met slechte hygiënische omstandigheden. Een injectie biedt bescherming gedurende ongeveer drie jaar, terwijl orale toediening slechts bescherming biedt gedurende één jaar. Er bestaat geen overeenkomstige vaccinatie tegen paratyfuskoorts.

Beide ziekten kunnen worden voorkomen met hygiënische maatregelen door rauw of ongepeld voedsel te vermijden en geen water uit putten en waterleidingen te gebruiken.