Existe-t-il un lien entre la déforestation et les infections ?

Vue aérienne de la plantation de palmiers en Asie de l'Est.

La déforestation est considérée comme l'une des principales causes de la perte de biodiversité au niveau mondial, avec des répercussions négatives sur la santé humaine. Aujourd'hui, des chercheurs ont établi une corrélation statistique claire entre la déforestation et les épidémies de maladies infectieuses transmises par les animaux - également appelées zoonoses.

Vue aérienne de la plantation de palmiers en Asie de l'Est.

shutterstock.com / nelzajamal

Que sont les zoonoses ?

Les zoonoses sont définies comme des maladies infectieuses transmissibles des humains aux animaux et des animaux aux humains. On distingue trois types d'infections différentes :

  • Zooanthroponoses : l'agent pathogène est principalement transmis des animaux à l'homme.
  • Anthropozoonoses : Ici, la transmission se fait principalement de l'homme à l'animal.
  • Amphixénoses : également appelées zoonoses facultatives - la transmission se fait ici dans les deux sens.

Les cycles de vie et les voies de transmission diffèrent considérablement chez les agents pathogènes zoonotiques. Les possibilités de transmission sont les infections par frottis, les blessures par morsure, l'alimentation animale ou les porteurs tels que les moustiques ou les tiques, qui sont également appelés vecteurs. En fonction du mode de transmission, les zoonoses sont divisées en différents groupes :

  • Zoonoses directes : la transmission se fait par contact direct ou par le vent.
  • Zoonose latente : la transmission se fait par le biais d'un hôte intermédiaire infecté de manière asymptomatique.
  • Métazoonose : la transmission se fait par un vecteur invertébré tel qu'une tique.
  • Saprozoonose : l'agent pathogène se trouve dans l'eau ou le sol, c'est-à-dire en dehors du règne animal.
  • Cyclozoonose : plusieurs vertébrés jouent ici le rôle d'hôtes intermédiaires et finaux - le cycle de développement est donc plus long.

Les agents pathogènes eux-mêmes peuvent également différer. L'infection peut être causée par des virus, des bactéries, des champignons, des parasites ou des prions. Les prions sont certaines protéines responsables de maladies infectieuses qui, contrairement aux autres agents pathogènes, ne possèdent ni ADN ni ARN.

Déforestation :

Selon des études, environ un quart de la perte mondiale de paysages forestiers est due à la conversion de terres forestières en produits de base tels que le soja, l'huile de palme ou la fibre de bois. Le taux de déforestation lié aux produits de base n'a pas non plus diminué depuis 2001. Les effets néfastes sur les fonctions de l'écosystème, comme le piégeage du carbone, sont bien connus, mais la perte de régulation des maladies pendant la déforestation n'a pas été bien étudiée. Un lien entre les infections et la conversion des forêts a été démontré dans une méta-analyse publiée récemment en Asie du Sud-Est. Selon l'étude, la propagation croissante des maladies à transmission zoonotique telles que la dengue et le chikungunya est associée à la conversion des terres en plantations commerciales telles que l'hévéa et le palmier à huile. Les terres agricoles abandonnées peuvent également constituer un risque de zoonoses, comme la maladie de Lyme en Amérique du Nord et en Europe ou la fièvre typhoïde à Taïwan.

Analyse globale :

L'étude, publiée en mars 2021 dans la revue Frontiers in Veterinary Science, a examiné à l'échelle mondiale si la perte et le gain de paysages forestiers sont corrélés aux épidémies de maladies vectorielles et zoonotiques.

Il s'agissait d'analyser les tendances mondiales entre les changements de la couverture forestière au cours des dernières décennies et les épidémies de maladies infectieuses humaines en utilisant la base de données GIDEON. Cette base de données fournit des ensembles de données sur les maladies infectieuses et a été utilisée dans plusieurs autres études. Ainsi que le général Cette a enregistré exactement 3 884 foyers de 116 zoonoses et 1 996 foyers de 69 maladies infectieuses à transmission vectorielle entre 1990 et 2016.

La relation entre l'augmentation des surfaces de palmiers à huile et les épidémies de maladies infectieuses humaines a également été analysée. Les informations sur la couverture forestière et les données démographiques proviennent de la Banque mondiale, tandis que les données sur la superficie des palmiers à huile sont tirées de la base de données FAOSTAT de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture.

Les chercheurs ont constaté qu'une augmentation de l'incidence des maladies infectieuses zoonotiques et à transmission vectorielle était associée à la déforestation - dans les pays tropicaux - et à la reforestation - dans la zone tempérée.

Une association claire :

Une forte causalité a été démontrée entre la déforestation et les épidémies telles que le paludisme et le virus Ebola dans des pays tropicaux comme le Brésil, la Bolivie, la République démocratique du Congo, l'Indonésie, le Myanmar, la Malaisie et le Pérou. Des régions au climat tempéré - dont les États-Unis, la Chine et l'Europe - ont montré des liens entre la reforestation et des maladies telles que la maladie de Lyme, qui est transmise par les tiques. De manière surprenante, la causalité entre le palmier à huile et les épidémies a été analysée en Chine et en Thaïlande (c'est-à-dire en cas de faible déforestation). Toutefois, selon l'analyse, ces zones étaient sensibles aux maladies transmises par les moustiques, telles que la fièvre jaune et la fièvre Zika.

Conclusion :

Bien que l'étude donne un aperçu de la relation entre la déforestation mondiale et les épidémies de zoonoses et de maladies à transmission vectorielle, et qu'elle apporte la preuve que le reboisement et la construction de plantations peuvent également contribuer aux épidémies de maladies infectieuses, il n'est toujours pas facile de classer clairement les influences individuelles de la perte et de la conversion des forêts, de la démographie et de l'intervention humaine.

Quoi qu'il en soit, les résultats soulignent la signification et l'importance des forêts pour la biodiversité et la santé humaine. En outre, les chercheurs appellent à la création d'un organe directeur international pour garantir la conservation et la réglementation des forêts et des maladies, et donc une planète et des personnes en bonne santé.

Auteur

Danilo Glisic

Dernière mise à jour

26.07.2021

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