L'aromathérapie fonctionne-t-elle pour la maladie d'Alzheimer ?

Fleurs avec une petite bouteille en verre. A l'intérieur se trouve une huile aromatique.

Depuis un certain temps, les thérapies non pharmacologiques pour les patients atteints de démence ont gagné en importance. En Allemagne, environ 1,6 million de personnes souffrent actuellement de démence - en Autriche 100 000 et en Suisse environ 146 000 femmes et hommes. La tendance est à la hausse, c'est pourquoi les chercheurs étudient aujourd'hui si l'aromathérapie peut avoir un effet positif sur les patients atteints de démence.

Fleurs avec une petite bouteille en verre. A l'intérieur se trouve une huile aromatique.

/ Mareefe

Qu'est-ce que l'aromathérapie ?

Après son introduction pour les soins aux personnes âgées, la médecine alternative complémentaire, qui utilise des approches "non pharmacologiques" en plus de l'utilisation de substances médicinales, s'est encore plus imposée dans le traitement de la démence liée à l'âge. Dans ce contexte, les approches de médecine alternative sont utilisées en complément de la pharmacothérapie dans les établissements de soins pour les patients âgés. Il s'agit notamment de ce que l'on appelle l'aromathérapie, qui travaille exclusivement avec des substances végétales telles que les huiles essentielles, les absolues (c'est-à-dire les parfums huileux très concentrés obtenus à l'aide de solvants) et les résinoïdes (c'est-à-dire les extraits de résines) ainsi que les huiles grasses. Au cours de ce processus, l'huile extraite de la plante se voit attribuer un effet olfactif spécifique, qui est ensuite utilisé dans les méthodes de traitement traditionnelles. Les mécanismes d'action exacts de l'efficacité de l'aromathérapie ne sont pas encore totalement connus.

Mode d'action :

En aromathérapie, les molécules odorantes des huiles essentielles adhèrent à l'épithélium olfactif des fosses nasales. Via le système nerveux olfactif, les substances chimiques captées par les cils chimiosensoriels sont détectées puis transmises à l'hippocampe ou au système limbique du cerveau et à l'amygdale. L'information est reconnue comme une odeur et le stimulus influence ensuite la régulation du système nerveux autonome et un certain nombre de réactions vitales dans le cerveau - comme la libération de neurotransmetteurs.
Zusammengefasst löst das Geruchsmolekül bei der Aromatherapie unterschiedliche vitale Reaktionen aus.

Selon les chercheurs, malgré l'affaiblissement possible de l'odorat des patients atteints de la maladie d'Alzheimer, une réactivation des nerfs olfactifs est possible. On suppose que l'amélioration des fonctions cognitives pourrait résulter de ce que l'on appelle la neuropoésie(c'est-à-dire la différenciation des cellules souches en neurones adultes, par exemple).

Dans l'étude existante, l'aromathérapie appliquée n'incluait pas les massages aromatiques, les bains aromatiques ou la thérapie par le toucher en raison des problèmes physiques possibles tels que les brûlures à basse température. Parmi les traitements couramment utilisés chez les personnes en bonne santé figurent les huiles essentielles de lavande et de romarin - la lavande ayant même montré des effets significatifs sur l'insomnie dans d'autres essais randomisés.

Méthode d'étude japonaise :

L'étude, publiée dans la revue médicale japonaise Psychogeriatrics, a porté sur 28 personnes âgées, d'un âge moyen de 86 ans, présentant diverses formes de démence liée à l'âge. Selon les chercheurs, les patients et leurs proches ont été informés en détail des méthodes et du but de l'étude et ont donné leur consentement.

Après une période de contrôle de 28 jours, l'aromathérapie classique a été appliquée aux patients pendant 28 jours supplémentaires. La période de suivi suivante était à nouveau de 28 jours. La thérapie a utilisé des huiles essentielles de romarin et de citron le matin et de lavande et d'orange le soir. En utilisant la version japonaise de l'échelle de démence de Gottfries, Brane, Standinget d'autres méthodes, les chercheurs de l'étude ont pu déterminer l'effet possible de l'aromathérapie. Cette mesure a été effectuée quatre fois au total : avant la période de contrôle, après la période de contrôle, après la phase d'aromathérapie et après la période de suivi.

Dans la phase d'aromathérapie, les patients ont été traités avec 0,04 ml d'huile de citron et 0,08 ml d'huile de romarin le matin entre 9 et 11 heures et avec 0,08 ml d'huile de lavande et 0,04 ml d'huile d'orange le soir entre 19h30 et 21 heures. Au cours de ce processus, les huiles essentielles ont été placées dans des diffuseurs électriques (c'est-à-dire des dispositifs qui ralentissent l'écoulement des fluides et augmentent leur pression). Les huiles essentielles elles-mêmes ont été fabriquées à Tokyo, au Japon. Chaque chambre de patient était équipée de deux diffuseurs.

Améliorations cognitives :

Les résultats ont montré une amélioration significative de l'orientation individuelle liée aux fonctions cognitives sur les échelles d'évaluation utilisées chez tous les patients étudiés après la phase d'aromathérapie. En outre, des tests de laboratoire de routine ont été effectués dans le cadre de l'étude. Ceux-ci n'ont montré aucun changement dans les valeurs, ce qui, selon les chercheurs japonais, indique qu'aucun effet secondaire n'est survenu en relation avec l'application de l'aromathérapie. Une analyse supplémentaire des valeurs a également permis de confirmer que les soignants n'avaient aucune influence sur l'amélioration des valeurs des patients dans les tests effectués, selon l'étude.

Conclusion :

Les résultats de l'étude suggèrent que l'aromathérapie classique a pu montrer un effet significatif comme alternative non-pharmacologique pour la démence liée à l'âge. Selon les chercheurs, les fonctions cognitives ont été améliorées chez tous les patients étudiés. Dans de futures études plus approfondies avec un plus grand nombre de sujets, l'utilisation de l'aromathérapie offre un grand potentiel pour les traitements de soins complémentaires, notamment pour les patients atteints de la maladie d'Alzheimer en ce qui concerne les fonctions cognitives.

Sources

Auteur

Danilo Glisic

Dernière mise à jour

11.10.2021

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