Le placebo sous les projecteurs de la recherche

Pilules ou capsules placebo blanches s'écoulant d'une bouteille sur fond rouge, effet placebo, concept de randomisation ou de traitement, vue d'époque.

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Pendant longtemps, le traitement par placebo avec des groupes de contrôle a été considéré comme l'étalon-or des essais contrôlés randomisés. Mais pourquoi existe-t-il peu d'études sur l'ingrédient actif sans l'ingrédient actif ? La recherche affirme que l'effet des médicaments placebo peut différer selon le mode d'administration, le prix et la marque.

Pilules ou capsules placebo blanches s'écoulant d'une bouteille sur fond rouge, effet placebo, concept de randomisation ou de traitement, vue d'époque.

shutterstock.com / VIGO-S

Qu'est-ce qu'un placebo ?

Un placebo est un médicament qui ne contient aucun principe actif, mais qui peut avoir un effet curatif. Le placebo est d'origine latine (c'est-à-dire placebo="cela me plaira") et ne contient généralement que des produits de remplissage tels que le lactose et l'amidon. L'effet produit est connu sous le nom d'effet placebo. La cause de cet effet n'est pas encore claire. Cependant, on suppose que les prétendus pouvoirs d'autoguérison du corps humain et la croyance dans le médicament qui en résulte sont à l'origine de cet effet. Par conséquent, les attentes du patient peuvent déterminer l'efficacité du traitement. Effet positif : le patient croit au médicament et espère un processus de guérison - et celui-ci se produit en conséquence. Effet négatif : en raison de la conviction que le médicament n'aide pas, il peut éventuellement aussi échouer ou même nuire (effet nocebo).

Domaines d'utilisation des agents placebos :

Comme mentionné précédemment, les placebos sont utilisés dans certaines études pour comparer et étudier les effets des (nouveaux) médicaments. Dans ce cas, la substance active est administrée au groupe étudié, tandis que le groupe témoin reçoit le médicament placebo. Il s'agit d'un produit dont l'apparence, la couleur et le goût sont similaires à ceux du vrai médicament (par exemple, un comprimé ou une capsule placebo). Ce n'est que lorsque le médicament à tester peut montrer un effet significativement meilleur que le placebo qu'il est classé comme efficace.

Les placebos peuvent également être utilisés dans le cadre d'une thérapie pratique. Pour les causes psychologiques, légères ou ne mettant pas la vie en danger, le médecin traitant peut juger utile d'envisager une thérapie par placebo. D'autre part, un médicament utile peut ne pas être applicable pour des raisons médicales, c'est pourquoi le placebo est administré comme une alternative.

Mode d'administration du placebo :

La manière dont les placebos sont administrés peut également modifier l'effet placebo. Une étude publiée en 2015 a évalué les données de 149 essais randomisés qui ont examiné le traitement des douleurs du genou. Dans cette étude, les placebos injectés dans l'articulation ont pu montrer le plus grand effet placebo. Les crèmes placebo appliquées sur le site de l'articulation ont suivi en deuxième position, et les médicaments placebo sous forme de comprimés ont enregistré un effet significativement moindre que les deux premiers.

Des placebos coûteux plus efficaces ?

Une autre étude en double aveugle, randomisée et croisée, publiée en 2015, a examiné la relation entre le prix des médicaments et leur effet. Dans cette étude par placebo, 12 patients atteints de la maladie de Parkinson ont reçu des solutions salines inoffensives. Un groupe a reçu ce qui semblait être un médicament "bon marché", tandis que l'autre groupe d'étude a reçu un médicament "cher", 100 fois plus cher. Selon les résultats, les patients qui ont reçu les médicaments "plus chers" ont vu leurs capacités motrices augmenter de 28 % en moyenne par rapport à ceux qui ont reçu les médicaments "moins chers" sous forme de placebo.

Placebo et nom de marque :

La marque peut également être un facteur, selon une étude de 2002 publiée dans la revue scientifique Ann. Stagiaire. Med. publié en 2002, le nom de marque peut également influencer l'effet d'un médicament. Dans cette étude, 835 femmes souffrant de maux de tête ont été réparties en quatre groupes. Chaque groupe a reçu de l'aspirine réelle (principe actif : acide acétylsalicylique ou ASA en abrégé) ou un placebo selon les modalités suivantes :

  • Groupe 1 : aspirine réelle du fabricant le plus connu.
  • Groupe 2 : même aspirine, mais sans le nom de la marque.
  • Groupe 3 : placebo avec le même nom de marque
  • Groupe 4 : placebo sans nom de marque

Si les deux premiers groupes consécutifs ont donné les meilleurs résultats, 64 % des sujets du groupe 3 ont noté une amélioration. Dans le groupe 4, il ne s'agissait que de 45% des sujets.

Conclusion :

Une étude contrôlée par placebo est toujours considérée comme une bonne norme d'investigation. Les placebos sont également utilisés dans des formes pratiques de thérapie lorsque les circonstances le permettent. Néanmoins, il ne faut pas sous-estimer le fait que tous les placebos n'ont pas le même effet et qu'ils peuvent même avoir des effets cliniquement pertinents. D'autant plus que lors de la conception des méthodes d'essais cliniques, qui sont contrôlées par placebo, il faut veiller à ce que le placebo réponde également aux paramètres optiques et, si possible, ne fausse pas les résultats comparatifs.


Principes actifs :

    Sources

    • Bannuru RR, McAlindon TE, Sullivan MC, Wong JB, Kent DM, Schmid CH. Effectiveness and Implications of Alternative Placebo Treatments: A Systematic Review and Network Meta-analysis of Osteoarthritis Trials. Ann Intern Med. 2015 Sep
    • Espay AJ, Norris MM, Eliassen JC, Dwivedi A, Smith MS, Banks C, Allendorfer JB, Lang AE, Fleck DE, Linke MJ, Szaflarski JP. Placebo effect of medication cost in Parkinson disease: a randomized double-blind study. Neurology. 2015 Feb
    • Moerman DE, Jonas WB. Deconstructing the placebo effect and finding the meaning response. Ann Intern Med. 2002 Mar
    • Placebo Medikamente (Netdoktor) (consultée le 01.03.2021)

    Auteur

    Danilo Glisic

    Dernière mise à jour

    12.01.2021

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