Un lien est établi entre l'huile de poisson et la prévention de l'asthme chez les enfants ?

Capsules de gel d'huile de foie de morue oméga 3 sur fond de bois.

L'asthme bronchique est considéré comme la maladie chronique la plus fréquente chez l'enfant. Environ 10 % des enfants autrichiens sont concernés. En outre, un enfant sur quatre souffre de symptômes semblables à ceux de l'asthme pendant son enfance. En raison de son importance, une nouvelle étude menée à Londres s'est penchée sur un lien possible entre l'asthme bronchique et les acides gras oméga-3.

Capsules de gel d'huile de foie de morue oméga 3 sur fond de bois.

shutterstock.com / R_Szatkowski

Qu'est-ce que l'asthme bronchique ?

L'asthme bronchique, également appelé asthme bronchique ou simplement asthme, est une inflammation chronique des bronches et l'hypersensibilité de celles-ci qui en résulte. En tant que système de tubes largement ramifié, les bronches conduisent l'air respiré par l'homme de la trachée aux alvéoles (c'est-à-dire aux alvéoles pulmonaires), où a lieu l'échange gazeux, c'est-à-dire l'absorption d'oxygène dans le sang et la libération de dioxyde de carbone dans l'air expiré. La muqueuse à l'intérieur des bronches gonfle et développe un fluide muqueux visqueux. Le diamètre intérieur des bronches se rétrécit, ce qui rend l'inspiration et l'expiration difficiles pour la personne touchée. Par conséquent, le rythme respiratoire s'accélère et la personne respire plus vite. Si le cas est grave, il peut conduire à une hyperinflation, dans laquelle l'échange de gaz est limité et un manque d'oxygène dans le sang humain peut se développer. Étant donné que l'asthme se manifeste par épisodes, les symptômes peuvent toujours s'améliorer dans l'intervalle. En général, il existe deux types d'asthme : l'asthme allergique est généralement déclenché par le pollen, la poussière ou la nourriture. L'asthme non allergique est déclenché par un effort physique, le froid, la fumée de tabac ou le stress.

L'asthme bronchique est une maladie inflammatoire. Les acides gras oméga-3 étudiés dans l'étude, l'acide eicosapentaenoïque (EPA) et l'acide docosahexaenoïque (DHA), ont un effet inflammatoire : DHA) sont censés avoir des effets anti-inflammatoires, c'est pourquoi ils ont fait l'objet de recherches sur leur lien de causalité avec l'inflammation chronique des voies respiratoires.

Deux acides gras importants :

L'EPA et le DHA sont des acides gras composés d'une chaîne de carbone, d'atomes d'oxygène et d'hydrogène. Outre l'EPA et le DHA, on trouve également l'acide alpha-linolénique, que le corps humain peut convertir en acide eicosapentaénoïque, en acide docosahexaénoïque et en acide docosapentaénoïque. Les acides gras oméga-3 servent à l'organisme, entre autres, comme composants des membranes cellulaires (c'est-à-dire pour la flexibilité et la perméabilité) et comme substance de départ pour la formation d'hormones tissulaires (c'est-à-dire effet sur la pression artérielle, la défense immunitaire et l'inflammation). En outre, le cerveau humain est aussi largement composé de graisses, le DHA étant le composant d'acide gras le plus important du cerebrum (c'est-à-dire du cerveau). Grâce à une enzyme spécifique, la delta-6 désaturase, l'organisme peut produire de l'EPA et de l'EHA à partir d'acides gras oméga-3 d'origine végétale. Il existe une variante commune (c'est-à-dire rs1535) dans le gène de cette enzyme qui réduit l'activité de l'enzyme. Par conséquent, les personnes présentant cette variante génétique dépendent de l'apport alimentaire en DHA et EPA.

Étude de cohorte à Londres :

L'étude, publiée en janvier 2021 dans la revue European Respiratory Journal, a utilisé les données d'une grande cohorte de naissance britannique (c'est-à-dire les enfants des années 90) qui a recruté des mères enceintes au début des années 90 et a étudié leur progéniture depuis. L'étude, dirigée par l'université Queen Mary de Londres, a analysé l'association entre la consommation d'EPA et de DHA provenant de poissons chez des enfants âgés de 7 ans et l'incidence de nouveaux cas d'asthme avec diagnostic clinique entre 11 et 14 ans.

Selon l'étude British Birth Cohort Children of the 90s, environ 44,5 % (2025 enfants sur 4542) des participants présentaient la variante génétique rs1535 (c'est-à-dire que le corps peut produire moins d'EPA et de DHA par lui-même). Selon les recherches menées dans le cadre de l'étude, ces mêmes enfants étaient plus susceptibles de souffrir d'asthme entre 11 et 14 ans lorsque les parents indiquaient dans le questionnaire sur le régime alimentaire au départ, à l'âge de 7 ans, que leurs enfants étaient moins susceptibles de manger du poisson.

Y a-t-il un lien ?

Pour le quart supérieur des enfants ayant les apports alimentaires les plus élevés en EPA et DHA, il a été constaté que cette teneur plus élevée en acides gras était associée à un risque plus faible d'asthme, le risque étant inférieur de 51 % par rapport au quart de la cohorte ayant les apports en oméga-3 les plus faibles.

Aucun lien n'a été trouvé pour les enfants sans la variante du gène rs1535 (c'est-à-dire que le corps peut produire lui-même plus d'EPA et de DHA). Par conséquent, cette étude suggère une cause significative possible d'asthme bronchique chez les enfants. Bien que les chercheurs aient pu corroborer les résultats sur une autre cohorte (étude suédoise BAMSE), une causalité claire n'a pas encore été prouvée par cette étude d'observation.

Conclusion possible :

Par conséquent, l'apport en acides gras oméga-3 provenant du poisson n'était pas directement associé à l'asthme dans la cohorte. La variation du gène pouvant être détectée par de simples tests sanguins, des essais randomisés avec placebo sont possibles - les enfants présentant un risque accru de développer de l'asthme seraient ainsi traités soit avec des capsules d'huile de poisson, soit avec un placebo. Si l'incidence de l'asthme devait diminuer, cette thérapie pourrait potentiellement montrer une association directe.


Principes actifs :

    Auteur

    Danilo Glisic

    Dernière mise à jour

    01.03.2021

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