Acouphènes (bourdonnement dans les oreilles)

Acouphènes (bourdonnement dans les oreilles)
Classification internationale (CIM) H93.-

Principes de base

Les acouphènes sont un terme générique qui désigne toutes les formes de bruits de l'oreille ou de la tête, sans que l'on puisse définir plus précisément leurs causes. Les patients souffrant d'acouphènes entendent des bruits ou des sons qui sont perçus exclusivement par les patients eux-mêmes et qui n'existent pas en dehors de leur tête. Les autres personnes ne peuvent donc pas entendre les sons. Dans le langage courant, on parle de bourdonnements d'oreilles.

Selon les statistiques, environ dix millions de personnes en Allemagne ont déjà souffert d'acouphènes au moins une fois sur une longue période. Parmi eux, environ trois millions ont dû être traités par un médecin. On estime qu'en Allemagne, 340 000 personnes souffrent d'acouphènes chaque année.

En raison de l'exposition croissante au bruit à l'adolescence (par exemple lors de concerts ou dans les discothèques), la fréquence des acouphènes chez les adolescents et les jeunes adultes est en constante augmentation.

Causes

Les acouphènes peuvent être causés par de nombreux troubles de la santé. Par exemple, le bourdonnement d'oreilles peut être causé par une atteinte du nerf auditif ou de l'oreille interne. Dans de nombreux cas, les fines cellules ciliées de l'oreille interne sont également endommagées par le bruit ou les infections virales.

Le développement des acouphènes est favorisé par les facteurs suivants :

  • Lestress et le bruit : ces facteurs sont soupçonnés d'être à l'origine d'environ la moitié des cas d'acouphènes.
  • Perte d'audition dans l'oreille interne
  • Perte auditive : environ 70 % des patients souffrent d'acouphènes après une perte auditive.
  • Certaines maladies de l'oreille : par exemple, les infections de l'oreille moyenne, la perforation du tympan (blessures du tympan), l'otospongiose (diminution de la mobilité des osselets de l'oreille moyenne) ou les troubles fonctionnels de la trompe d'Eustache.
  • Tumeurs : Les bruits dans l'oreille sont souvent le premier symptôme d'une tumeur des nerfs auditifs et vestibulaires.
  • Certaines maladies sous-jacentes extérieures à l'oreille : par exemple, les maladies métaboliques (hypercholestérolémie : augmentation du taux de cholestérol), les troubles circulatoires des vaisseaux sanguins dans la région de la tête en raison de l'artériosclérose, l'hypertension (pression artérielle élevée), les malocclusions, les maladies de la colonne cervicale (par exemple, le coup du lapin).
  • Certains médicaments / intoxication : par exemple, les antibiotiques, les analgésiques (comme l'acide acétylsalicylique) ou les antidépresseurs.
  • Tension dans la colonne vertébrale ou les muscles de l'articulation de la mâchoire
  • Facteurs psychologiques : par exemple, des émotions fortes comme l'anxiété ou une surstimulation psychologique.

Symptômes

Plus précisément, les acouphènes ne sont pas une maladie, mais plutôt un symptôme résultant de certains problèmes physiques ou psychologiques. La gravité des symptômes peut varier considérablement en fonction du patient. Les plaintes les plus fréquemment perçues sont des bruits unilatéraux ou bilatéraux qui peuvent ressembler à un sifflement, un bourdonnement, un sifflement, un bourdonnement, un craquement ou un sifflement. Si les sons sont synchronisés avec le pouls, cela peut indiquer une malformation ou un rétrécissement des vaisseaux sanguins dans la région de la tête et du cou. Souvent, il y a aussi une réduction simultanée de l'audition et, dans certains cas, des vertiges rotatoires.

Les acouphènes peuvent être divisés en plusieurs types selon leur gravité individuelle :

  • Acouphènes compensés : dans ce cas, la personne concernée est consciente des bruits, mais elle est capable de bien supporter l'exposition constante au bruit. La pression de souffrance de ce type d'acouphène est faible ou inexistante.
  • Acouphènes décompensés : ils ont un impact massif sur tous les domaines de la vie et entraînent une souffrance prononcée. Les acouphènes peuvent provoquer des troubles du sommeil, de la concentration, de la dépression ou de l'anxiété.

En fonction de la durée du tableau clinique, on distingue les types suivants :

  • Acouphènes aigus : plaintes durant jusqu'à trois mois.
  • Acouphènes chroniques: les symptômes durent plus de trois mois.

Selon que le bourdonnement dans les oreilles peut également être perçu par des personnes extérieures, on distingue les types d'acouphènes suivants :

  • Acouphènes subjectifs : l'acouphène ne peut être perçu que par la personne concernée.
  • Acouphènes objectifs : Dans le cas des acouphènes objectifs, le bourdonnement des oreilles est basé sur une source sonore endogène qui peut également être perçue ou mesurée de l'extérieur, comme par exemple les bruits d'écoulement dus à des vaisseaux resserrés dans la région de la tête et du cou. Cependant, les acouphènes objectifs sont extrêmement rares par rapport aux acouphènes subjectifs.

Une autre distinction des acouphènes peut être faite sur la base de l'audition :

  • Acouphènes avec perte d'audition : dans ce cas, en plus des acouphènes, il y a une restriction de la capacité auditive.
  • Acouphènes sans perte d'audition : la capacité auditive reste totalement intacte.

Diagnostic

Comme les acouphènes peuvent être causés par d'autres maladies sous-jacentes qui nécessitent un traitement aigu, la première étape consiste à essayer de les identifier. À cette fin, certains examens sont effectués, tels que l'anamnèse (recueil des antécédents médicaux), un examen détaillé de la zone ORL, un microscope auriculaire, un test d'équilibre, des tests auditifs, une nasopharyngoscopie (examen miroir de la zone ORL) et, dans certains cas, une audiométrie du tronc cérébral.

En outre, on détermine le seuil sonore à partir duquel l'acouphène n'est plus perçu (niveau de masquage). À cette fin, différents sons sont diffusés au patient au moyen d'un casque jusqu'à ce que le volume auquel l'acouphène est masqué soit atteint.

Une analyse de sang permet de déterminer d'éventuelles inflammations ou une augmentation du taux de cholestérol. La mesure de la pression artérielle permet de diagnostiquer l'hypertension (pression artérielle élevée). Un examen du système masticatoire peut révéler d'éventuelles malocclusions ou des troubles de l'articulation temporomandibulaire. Un examen orthopédique permet d'exclure une atteinte du rachis cervical.

Dans certains cas, des procédures d'imagerie sont également effectuées. On utilise notamment l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour exclure certaines tumeurs (par exemple, neurinome de l'acoustique, paraganglion) ou la sonographie Doppler (examen échographique) des vaisseaux du cou.

Thérapie

Une option thérapeutique importante consiste à identifier et à éliminer les causes des acouphènes. Cependant, il n'est souvent pas possible de les déterminer exactement. Selon que les acouphènes sont aigus ou chroniques, il existe des lignes directrices claires en matière de traitement, basées sur l'évolution dans le temps et la gravité de la maladie.

Acouphènes aigus

En cas d'acouphènes aigus, il est particulièrement important de commencer le traitement le plus tôt possible, idéalement dans les premiers jours suivant l'apparition du bourdonnement d'oreilles. Les mesures suivantes, entre autres, peuvent être mises en œuvre :

  • Thérapie par perfusion : dans ce cas, le patient reçoit un médicament favorisant la circulation sanguine par perfusion, afin d'améliorer l'apport de sang et d'oxygène à l'oreille interne.
  • Cortisone : si l'on soupçonne que l'acouphène a une cause inflammatoire, une perfusion de cortisone est administrée.
  • Thérapie par caisson de pression (oxygénothérapie hyperbare) : si les thérapies susmentionnées n'apportent aucune amélioration, une thérapie par caisson de pression peut être effectuée.
  • Traitement physico-médical ou physiothérapeutique : ces procédures peuvent être utilisées si des blessures ou des malpositions de la colonne cervicale sont à l'origine des acouphènes.
  • Traitement orthodontique : il est effectué si des désalignements de la dentition ou de l'articulation temporomandibulaire déclenchent les acouphènes.

Acouphènes chroniques

Si le patient souffre d'acouphènes chroniques, un suivi médical intensif est particulièrement important. Il est important que le patient apprenne à gérer ses bourdonnements d'oreilles constants dans la vie quotidienne. La réduction du stress et les méthodes de relaxation spéciales telles que le training autogène ou le yoga peuvent également favoriser le processus de guérison.

Les approches psychothérapeutiques permettent d'aider en particulier les patients qui ne sont pas sûrs d'eux, qui sont déprimés ou anxieux à cause de leurs acouphènes. La thérapie cognitivo-comportementale, entre autres, s'est avérée efficace dans ce contexte.

L'utilisation d'appareils auditifs spéciaux, tels que les masques anti-acouphènes ou les générateurs de bruit, permet de supprimer la perception de l'acouphène. Ils ressemblent visuellement à des appareils auditifs et produisent en permanence un bruit qui détourne l'attention des acouphènes ou les couvre complètement. Dans certains cas, une thérapie de réadaptation des acouphènes (TRT) est également effectuée. Dans le cadre du TRT, les appareils auditifs sont ajustés. En outre, plusieurs séances de conseil, au cours desquelles sont proposés une éducation et un conseil (counselling) ainsi qu'un soutien psychothérapeutique, sont effectuées sur une période d'environ 18 mois. L'utilisation de ces systèmes auditifs spéciaux en combinaison avec une thérapie de réadaptation des acouphènes permet d'obtenir de bons résultats thérapeutiques.

Si, en plus des acouphènes, il y a une réduction de l'audition, l'utilisation d'appareils auditifs peut être utile. Dans le cas d'une perte auditive neurosensorielle grave, celle-ci peut être traitée par une électrode d'oreille interne (implant cochléaire). Dans de nombreux cas, les acouphènes disparaissent complètement ou du moins les symptômes s'atténuent lorsque l'audition est rétablie.

Prévision

Dans les acouphènes aigus, une guérison dite spontanée se produit dans environ 60 à 80 % des cas. Cela signifie une disparition soudaine et complète du bourdonnement dans les oreilles. Les acouphènes chroniques ne guérissent spontanément que dans des cas exceptionnels.

Toutefois, les symptômes des acouphènes chroniques s'améliorent souvent avec le temps. Dans la plupart des cas, après environ 18 mois, les personnes concernées perçoivent un bourdonnement d'oreilles beaucoup plus faible qu'au début de la maladie. Dans de rares cas, cependant, les symptômes peuvent s'intensifier avec le temps.

Pronostic avec traitement

En général, le pronostic est meilleur si le traitement des acouphènes aigus est entrepris plus tôt. En cas d'acouphènes aigus, le meilleur résultat peut être obtenu à l'aide d'un traitement par perfusion de cortisone. L'objectif du traitement est d'éliminer complètement le bourdonnement des oreilles.

En cas d'acouphènes chroniques, l'élimination complète des bourdonnements d'oreilles ne peut que rarement être obtenue. Dans ce cas, les meilleurs résultats thérapeutiques peuvent être obtenus par l'apprentissage de certaines stratégies de traitement - le patient apprend, par exemple, à ne plus percevoir l'acouphène en écoutant spécifiquement à l'écart.

Complications des acouphènes

Si la personne concernée ne parvient pas à s'habituer aux acouphènes, les plaintes suivantes peuvent également survenir :

  • Dépression
  • Troubles du sommeil
  • Maux de tête
  • Douleurs d'estomac
  • Anxiété

Dans des cas exceptionnels, ces plaintes secondaires peuvent même conduire à une incapacité de travail. Grâce à une thérapie combinée médico-psychologique, le stress causé par les acouphènes peut être réduit de manière significative dans la phase précoce et, éventuellement, une chronification de la maladie peut être évitée.

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