Artériosclérose (durcissement des artères)

Artériosclérose (durcissement des artères)

Principes de base

Description

Lorsque les artères présentent des dépôts sur leur surface interne qui entraînent un durcissement et un rétrécissement, on parle d'artériosclérose (également appelée calcification vasculaire).

Cet effet est causé par des dépôts de graisse dans les parois des vaisseaux sanguins. En conséquence, l'élasticité et le diamètre des vaisseaux diminuent, ce qui entrave la circulation sanguine.

La probabilité d'un accident vasculaire cérébral ou d'une crise cardiaque due à une occlusion artérielle augmente. Les troubles circulatoires des jambes (artériopathie périphérique, ou PAVK) sont également fréquents.

Le risque de développer une artériosclérose augmente avec l'âge. Les globules blancs peuvent passer du sang dans les parois des vaisseaux et, une fois là, absorber le cholestérol LDL oxydé (c'est-à-dire durci) présent dans le sang. On parle alors de cellules spumeuses, qui provoquent une réaction inflammatoire dans les parois des vaisseaux.

En raison de la réaction inflammatoire, les globules blancs sont attirés par des facteurs de croissance et des facteurs inflammatoires. Ils peuvent également se déposer dans la paroi du vaisseau et donner naissance à des plaques artérioscléreuses (cellules spumeuses), qui sont entourées d'une capsule de tissu conjonctif.

Ces dépôts de calcium provoquent le rétrécissement et la rigidité de la paroi interne des artères. Si la capsule de tissu conjonctif se déchire, les plaquettes sanguines s'y accumulent, ce qui peut former un thrombus qui rétrécit encore le vaisseau.

Il existe un risque d'occlusion vasculaire (thrombose) et donc d'infarctus.

Causes

En fait, l'artériosclérose fait partie du processus naturel de vieillissement. Cependant, si elle se déclare tôt, de nombreux facteurs, dont beaucoup sont inconnus, peuvent en être la cause.

Facteurs de risque connus d'athérosclérose précoce :

  • Régime alimentaire : taux élevé de cholestérol dans le sang et obésité due à une alimentation trop grasse et trop riche en calories.
  • Obésité : Résultat d'une alimentation malsaine pendant de nombreuses années.
  • Manque d'exercice : l'exercice en quantité suffisante contribue à réduire la pression artérielle et le cholestérol, tout en augmentant la sensibilité des cellules musculaires à l'insuline.
  • Sexe masculin : faible taux d'hormones sexuelles féminines et donc moins de protection.
  • Prédisposition héréditaire : Les facteurs héréditaires jouent probablement un rôle dans l'athérosclérose en raison de l'accumulation familiale.
  • Consommation de tabac : les composants de la fumée favorisent la formation de plaques instables (pouvant se rompre).
  • Hypertension artérielle : Les parois internes des vaisseaux sont directement endommagées par l'hypertension.
  • Cholestérol élevé: la formation de plaques est favorisée par un taux élevé de LDL.
  • Diabète sucré : s'ils sont mal contrôlés, les taux de glycémie élevés du diabète endommagent les vaisseaux.
  • L'âge : à partir d'un certain âge, tout le monde est touché par l'artériosclérose, mais à des degrés divers.

Symptômes

Les dépôts dans les artères ne provoquent pas de symptômes à eux seuls. Seul un rétrécissement important entraîne l'apparition de symptômes. Les symptômes exacts dépendent des vaisseaux qui sont touchés.

  • Cerveau : Un accident vasculaire cérébral avec hémiplégie est possible.
  • Cœur : une angine de poitrine (sténose du cœur), une insuffisance cardiaque (insuffisance du cœur) ou une crise cardiaque peuvent survenir.
  • Aorte : la paroi affaiblie du vaisseau peut se transformer en anévrisme aortique (aorte dilatée).
  • Les reins : Les modifications artériosclérotiques des vaisseaux rénaux entraînent généralement une hypertension (pression artérielle élevée), voire une insuffisance rénale.
  • Jambes, bassin : la douleur peut se manifester lors d'un effort intensif, puis également après de courtes distances dans le cadre d'une maladie artérielle occlusive périphérique. Chez les hommes, la vasoconstriction peut même conduire à l'impuissance.

Diagnostic

Afin de pouvoir établir un profil de risque, le médecin traitant procédera à un examen des antécédents médicaux. Il vous interrogera en détail sur votre mode de vie, en particulier sur les points suivants :

  • Fumer
  • Exercice suffisant, sport (quoi, à quelle fréquence)
  • Habitudes alimentaires, aliments et graisses préférés
  • Maladies familiales (crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux, diabète sucré)

Après une prise de sang, les taux de cholestérol et de sucre dans le sang sont évalués. La pression artérielle, le poids et éventuellement le tour de taille sont également examinés.

La localisation d'un éventuel changement artériosclérotique est évaluée par un interrogatoire plus détaillé. Le médecin traitant accorde une attention particulière aux indications de :

  • CHD - maladie coronarienne
  • pAVK - maladie artérielle occlusive périphérique
  • Anévrisme aortique - aorte dilatée
  • Accident vasculaire cérébral
  • Artères rénales calcifiées
  • Impuissance

En fonction des résultats de l'interrogatoire, d'autres examens suivront, par exemple une angiographie ou une échographie Doppler pour mettre en évidence les constrictions.

Thérapie

Mode de vie

L'artériosclérose ne peut être guérie, mais elle peut être prévenue. Même si l'artériosclérose existe déjà, sa progression peut être influencée positivement par des changements de mode de vie et des médicaments. La régression des plaques par le régime alimentaire et l'exercice physique n'est possible qu'aux premiers stades.

Des études ont également montré que la progression de l'athérosclérose peut être ralentie par des médicaments hypocholestérolémiants (inhibiteurs de la CSE ou statines, inhibiteurs de la résorption du cholestérol) et des médicaments hypotenseurs (inhibiteurs de l'ECA).

Les taux de lipides sanguins peuvent être améliorés, c'est-à-dire abaissés, par les esters thyliques d'acides oméga-3, les fibrates ou l'acide nicotinique.

Chirurgie

En cas de calcifications mettant la vie en danger, des interventions chirurgicales sont possibles pour le traitement. Différentes procédures sont utilisées en fonction du type et de la dimension de la modification vasculaire.

Pontage : en utilisant le propre vaisseau du corps (généralement du mollet) ou une prothèse vasculaire (généralement en Gore-Tex), le flux sanguin est détourné autour de la zone rétrécie. Il s'attache à une section libre de l'artère, au-dessus du rétrécissement, et est reconnecté derrière celui-ci.

Angioplastie transluminale percutanée (dilatation par ballonnet) : dans cette procédure, un petit cathéter en forme de ballonnet est introduit dans la circulation sanguine jusqu'au vaisseau rétréci et gonflé. Cela dilate le vaisseau et rétablit la libre circulation du sang.

En cas de nouveau rétrécissement, on peut insérer un stent, un filet métallique en forme de maille, qui maintient le vaisseau ouvert en permanence.

Prévision

Le pronostic dépend largement de l'importance de l'athérosclérose et de sa localisation. Le mode de vie est également un facteur important.

En général, moins il y a de facteurs de risque, meilleures sont les perspectives.

Les plaques à un stade précoce peuvent encore régresser. Pour cela, le taux de cholestérol doit être réduit de manière significative et le rapport entre le HDL (bon cholestérol) et le LDL (mauvais cholestérol) doit s'améliorer. Cela peut se faire, par exemple, grâce aux sports d'endurance.

Un mode de vie sain est une condition préalable, surtout en cas d'artériosclérose avancée. L'abstinence de tabac, l'augmentation de l'exercice physique et une alimentation équilibrée et pauvre en graisses peuvent améliorer sensiblement le pronostic.

En l'absence de traitement et de changement de mode de vie, l'artériosclérose peut entraîner, selon son étendue et sa localisation, un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque, une insuffisance rénale ou une maladie occlusive artérielle périphérique.

Prévention

En fonction des facteurs de risque individuels, chacun peut prévenir l'artériosclérose.

  • Arrêtez de fumer. Obtenez le soutien de votre médecin de famille ou d'un programme de sevrage tabagique.
  • Adoptez un régime alimentaire plus sain. Mangez beaucoup de légumes, pauvres en graisses et variés. Évitez les graisses saturées (par exemple, les graisses animales) et les graisses trans (par exemple, les graisses végétales frites, cuites au four et hydrogénées).
  • Évitez le surpoids. Si vous êtes en surpoids, vous faites du bien à votre corps en perdant quelques kilos.
  • Exercice. Faites plus de sport et de sports d'endurance, même une marche quotidienne de 30 minutes est utile.
  • Traiter de manière cohérente les maladies existantes telles que le diabète sucré, l'hypercholestérolémie ou l'hypertension artérielle. Seule une thérapie durable et régulièrement contrôlée vous sera bénéfique.

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