Cancer de l'intestin (carcinome colorectal)

Cancer de l'intestin (carcinome colorectal)
Classification internationale (CIM) C19

Principes de base

Description

Les carcinomes du côlon et du rectum sont des excroissances malignes de la muqueuse de la section respective de l'intestin. Les spécialistes désignent également ces cancers sous le nom de carcinome colorectal, dérivé du grec "colon" (intestin) et du latin "interstitium rectum" (rectum). Le terme de carcinome du côlon ne désigne en fait que le cancer du gros intestin, mais il est souvent utilisé aussi pour le cancer du côlon et du rectum.

Les cancers du côlon sont les deuxièmes plus fréquents dans les pays industrialisés. Seuls le cancer de la prostate (chez l'homme) et le cancer du sein (chez la femme) sont plus fréquents.

Les carcinomes colorectaux apparaissent généralement après l'âge de 50 ans ; en moyenne, les femmes développent la maladie un peu plus tard que les hommes. Plus de deux tiers des tumeurs malignes se développent dans la dernière section du côlon ou du rectum. Le taux de mortalité diminue lentement mais sûrement.

Causes

Il a été démontré que certains facteurs de risque favorisent le développement des carcinomes colorectaux :

  • Les adénomes (polypes intestinaux - protubérances muqueuses) précèdent 90 % des carcinomes.
  • Maladies inflammatoires de l'intestin (par exemple, colite ulcéreuse, maladie de Crohn)
  • Carcinomes colorectaux antérieurs
  • Manque d'exercice
  • Surcharge pondérale
  • Consommation d'alcool et de nicotine
  • Consommation fréquente de produits carnés et de graisses animales
  • Régime pauvre en fibres (peu de fruits, de légumes, de produits complets)
  • Antécédents familiaux de polypes et de cancer de l'intestin

Symptômes

Les carcinomes colorectaux ne provoquent généralement que des symptômes non spécifiques :

  • Modifications du type et de la fréquence des selles (constipation ou diarrhée durable et changeante) sans causes externes telles que les conditions de vie.
  • Sang (in)visible dans les selles (détectable par des tests chimiques, par exemple le test du sang occulte, le test hémoccult)
  • Fatigue, perte d'appétit, perte de poids indésirable, anémie (anémie)
  • Douleur (due, par exemple, à de grosses excroissances qui compriment gravement l'intestin)

Ces signes d'alerte doivent être clarifiés par un médecin, surtout si vous appartenez à un groupe à risque (par exemple, si vous avez plus de 40 ans).

Diagnostic

Projections

Toute personne âgée de plus de 50 ans devrait se soumettre à un dépistage régulier du cancer de l'intestin.

À l'âge de 50-54 ans, les personnes ont droit à un test de détection du sang dans les selles (test du sang occulte, test hémoccult).

À partir de 55 ans, une coloscopie (colonoscopie) peut être réalisée si on le souhaite. Cet examen doit être répété tous les 10 ans si les résultats sont négatifs. Pour ceux qui refusent la coloscopie, il est possible de faire un test hémoccult tous les 2 ans à la charge de la caisse d'assurance maladie.

Stade du cancer

Pendant l'examen physique, le médecin responsable palpe minutieusement le rectum. En cas de suspicion de cancer de l'intestin, une coloscopie fournit les résultats les plus clairs. En outre, l'ensemble du côlon doit toujours être examiné, car les tumeurs peuvent se former à différents endroits.

Des biopsies (échantillons de tissus) sont prélevées dans des zones visibles, qui, après un examen plus approfondi, permettent de déterminer si le cancer est présent ou non. D'autres méthodes, comme les rayons X, peuvent fournir des indices mais pas de preuves.

Si un cancer est diagnostiqué, il est important pour le traitement de connaître la profondeur des excroissances dans la paroi intestinale. Cela peut être déterminé par endosonographie (examen échographique de l'intérieur).

Le scanner (tomographie par ordinateur) et l'IRM (imagerie par résonance magnétique) fournissent des informations sur la taille de la tumeur et les éventuelles métastases (tumeurs filles). Les poumons (radiographie) et la cavité abdominale (notamment le foie, échographie ou scanner) sont également examinés.

Si l'on soupçonne que l'excroissance affecte également la vessie, une cystoscopie est réalisée. Une scintigraphie du squelette permet de déterminer si le cancer s'est propagé aux os.

Dans le cas des carcinomes intestinaux, une protéine spéciale (CEA - antigène carcinoembryonnaire) peut être détectée dans le sang. Ce marqueur tumoral n'est pas suffisant pour un diagnostic, mais il est déterminant pour le pronostic.

Dans des cas exceptionnels, un conseil génétique avec examen du matériel génétique peut également être réalisé afin d'informer les proches sur leur risque de contracter la maladie.

Thérapie

Le traitement du cancer de l'intestin dépend de facteurs tels que la taille, la localisation et la propagation (à d'autres organes) de la tumeur.

Chirurgie

S'ils sont diagnostiqués à un stade précoce, les polypes dégénérés peuvent être enlevés lors d'une coloscopie.

Par la suite, l'ablation extensive des tissus intestinaux est le traitement le plus courant. Les ganglions lymphatiques ainsi que les tissus sains autour de la tumeur doivent être retirés afin d'éliminer toute extension non encore visible et d'exclure toute propagation par le système lymphatique.

En raison de la longueur du côlon, l'opération n'entraîne pas de restrictions importantes dans la vie de la personne concernée. Dans certains cas, cependant, une stomie (sortie artificielle de l'intestin) doit être insérée à court ou à long terme.

Chimiothérapie et radiothérapie

La chimiothérapie est généralement administrée en plus de la chirurgie si des cellules tumorales ont également été trouvées dans les ganglions lymphatiques. En cas de cancer dans les deux tiers inférieurs du rectum, les combinaisons de chimiothérapie et de radiothérapie ont donné de bons résultats.

Anticorps

En cas de maladie avancée, l'immunothérapie par anticorps est également autorisée (cetuximab). Ces anticorps sont conçus pour empêcher les impulsions de croissance de pénétrer à l'intérieur des cellules cancéreuses.

D'autres anticorps (bevacizumab) inhibent la formation de nouveaux vaisseaux sanguins dont la tumeur a besoin pour s'approvisionner en nutriments. Le pantitumumab est un autre anticorps qui est utilisé lorsque la chimiothérapie standard ne donne pas de résultats.

Actuellement, l'efficacité des interférons et des -leukines (substances de signalisation du système immunitaire) est testée dans le cadre d'essais cliniques.

Traitement de la douleur

Les symptômes d'accompagnement tels que la douleur peuvent être traités par des médicaments dans le cadre d'une thérapie palliative.

Autres thérapies

Si le carcinome ne peut être enlevé complètement, l'hyperthermie (hyperthermie), la cryothérapie (froid) et l'irradiation au laser sont d'autres options. Cependant, ces procédures sont surtout utilisées pour combattre les métastases.

Prévision

Le pronostic du carcinome colorectal dépend principalement du degré d'avancement de la tumeur. Avec un dépistage précoce et une ablation complète, les chances de guérison peuvent atteindre 90 %.

Cependant, le taux de survie à 5 ans n'est que de 60 %.

Plus la maladie progresse, plus les chances de guérison sont faibles.

Complications possibles :

  • Métastases (tumeurs filles) dans le foie, les poumons, le squelette.
  • Perte de sang importante
  • Obstruction intestinale

Prévention

Le cancer colorectal est principalement présent dans les pays occidentaux industrialisés. Les habitudes alimentaires et le mode de vie ont une forte influence sur la probabilité de contracter la maladie.

Un mode de vie sain et une alimentation variée et équilibrée ont un effet préventif. Les fibres, une quantité suffisante de légumes et de fruits sont particulièrement recommandés. La viande rouge et non transformée ne doit pas figurer au menu quotidien.

Les contrôles préventifs sont conseillés à partir d'un certain âge. Posez la question à votre médecin à la prochaine occasion.

  • Entre 50 et 54 ans, vous avez droit à un test de détection de sang dans les selles (test de sang occulte, test hémoccult).
  • À partir de 55 ans, vous avez droit à une coloscopie (examen du gros intestin), qui doit être répétée tous les 10 ans si le résultat est négatif.
  • Ceux qui refusent cet examen peuvent subir un test hémoccult tous les 2 ans à la place.
  • Une tomographie par ordinateur peut être utilisée pour détecter les polypes. Cependant, les spécialistes ne la recommandent pas comme alternative à la coloscopie.
  • Si vous trouvez du sang dans vos selles, ou si la fréquence et le type changent spontanément, consultez votre médecin pour obtenir des précisions.
  • Les personnes présentant un risque accru de maladie peuvent bénéficier de plans de dépistage individuels.

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