Cancer de l'ovaire (tumeur ovarienne)

Cancer de l'ovaire (tumeur ovarienne)

Principes de base

Le cancer de l'ovaire est une tumeur maligne (carcinome) de l'ovaire. La tumeur a tendance à former des métastases, de préférence dans la cavité abdominale.

Le cancer de l'ovaire (tumeur ovarienne ou carcinome ovarien) peut toucher un seul ou les deux ovaires. Au départ, la tumeur ne provoque aucun symptôme, c'est pourquoi elle n'est diagnostiquée que très tard et par hasard. Le principal groupe à risque est constitué par les femmes après la ménopause. Les tumeurs ovariennes se développent rarement avant l'âge de 40 ans.

Le cancer de l'ovaire est une modification maligne du tissu qui affecte les organes reproducteurs féminins. En Allemagne, il y a environ 100 000 nouveaux cas chaque année. Ainsi, le carcinome ovarien se classe au cinquième rang des cancers les plus fréquents chez la femme.

Une exception à la tumeur ovarienne est la tumeur dite "borderline". Cette altération tissulaire ne peut être classée précisément comme "bénigne" ou "maligne" et occupe donc une position intermédiaire. Après un certain temps, ces tumeurs peuvent néanmoins dégénérer et se transformer en une tumeur ovarienne maligne.

Causes

La cause exacte du développement du cancer de l'ovaire n'a pas encore été élucidée. On peut toutefois supposer que, comme les autres types de cancer, il est causé par des cellules dégénérées qui se développent de manière incontrôlée. Plus tard, ces cellules dégénérées peuvent se propager aux tissus environnants, resserrer les organes, les vaisseaux sanguins et lymphatiques et former des métastases.

Un autre facteur de risque est l'existence d'antécédents familiaux de cancer causés par des modifications génétiques (mutation du gène BRCA). Cette mutation génétique augmente également le risque de développer un cancer du sein.

L'utilisation de contraceptifs hormonaux et la grossesse minimisent le risque de cancer de l'ovaire.

Symptômes

Au départ, le cancer de l'ovaire ne provoque aucun symptôme. S'il y a déjà des métastases dans la cavité abdominale, il peut y avoir une augmentation de la circonférence de l'abdomen et une sensation indéfinissable de pression dans la partie inférieure de l'abdomen. Dans certains cas, cette sensation est associée à des nausées.

Si le péritoine est déjà touché (carcinome péritonéal), l'organisme produit généralement une quantité excessive d'eau (ascite), ce qui provoque un gonflement de l'abdomen. Dans la plupart des cas, le cancer de l'ovaire est découvert trop tard et par hasard. Cela se produit souvent au cours d'un examen de l'abdomen inférieur ou parce que les tumeurs en croissance exercent une pression sur la vessie ou les intestins.

Diagnostic

En cas de suspicion de cancer de l'ovaire, le diagnostic est d'abord établi sur la base d'un examen gynécologique, au cours duquel les ovaires en particulier sont palpés. Cette étape est suivie d'examens complémentaires :

  • À l'aide d'une échographie (sonographie), il est souvent possible de dire si la tumeur est bénigne ou maligne - Une tomographie par ordinateur (CT) ou une tomographie par résonance magnétique (MRT) peut fournir des informations sur l'étendue de la maladie.
  • Les marqueurs tumoraux sont mesurés dans un échantillon de sang.
  • Une cystoscopie et une rectoscopie sont nécessaires si l'on soupçonne que la tumeur s'est déjà étendue à la vessie ou au rectum.
  • Un diagnostic définitif du cancer de l'ovaire ne peut être posé que par une intervention chirurgicale ou par le prélèvement d'un échantillon de tissu (biopsie). Une biopsie peut être réalisée par une intervention chirurgicale au moyen d'une incision abdominale (laparotomie) ou d'une laparoscopie.

Thérapie

Le cancer de l'ovaire est traité par chirurgie et éventuellement par chimiothérapie. Le traitement utilisé dépend du stade de la tumeur.

Dans la plupart des cas, on a recours à la chirurgie. Le but de l'opération est d'enlever la plus grande partie possible du tissu cancéreux. Selon le stade de la tumeur, il est nécessaire d'enlever soit un ovaire, soit les trompes de Fallope, soit l'utérus, le grand réseau abdominal, des parties du péritoine et éventuellement aussi les ganglions lymphatiques sur les gros vaisseaux.

Le traitement ultérieur consiste généralement en une chimiothérapie, qui vise à empêcher les foyers tumoraux encore présents de se propager davantage. Les médicaments ont généralement un effet sur l'ensemble du corps (systémique) ou ils sont administrés directement dans la cavité abdominale (chimiothérapie intrapéritonéale).

Si la chirurgie n'est pas possible en raison d'un mauvais état de santé, il est également possible d'obtenir des résultats positifs avec la chimiothérapie seule. Dans de rares cas, une radiothérapie est utilisée.

En cas de récidive du cancer de l'ovaire, une hormonothérapie peut être envisagée.

Les expériences en cours montreront si l'immunothérapie par anticorps peut fournir de nouvelles approches thérapeutiques.

Pour détecter le cancer de l'ovaire à un stade précoce, il est important d'effectuer des contrôles réguliers chez votre gynécologue. Par sécurité, une échographie vaginale peut être utilisée. En général, plus le cancer de l'ovaire est détecté tôt, plus les chances de guérison sont grandes.

Prévision

Les meilleures chances de guérison complète sont celles où tous les tissus tumoraux ont été enlevés et où aucune métastase ne s'est encore formée.

Le grand danger du cancer de l'ovaire est qu'il se développe souvent de manière inaperçue et n'est détecté que tardivement. Cela peut être le cas lorsqu'il s'est déjà propagé à l'ensemble de la cavité abdominale. Une fois qu'elle a atteint ce stade avancé, il y a peu de chances de guérison.

Malheureusement, le diagnostic est souvent tardif, car il n'existe pas de symptômes typiques ni d'examen de routine permettant une détection précoce. À ce stade, l'essentiel est de soulager les symptômes et d'améliorer la qualité de vie.

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