Cancer du pancréas (carcinome pancréatique)

Cancer du pancréas (carcinome pancréatique)
Classification internationale (CIM) C25.-

Principes de base

Description

Le carcinome pancréatique (cancer du pancréas) est l'une des maladies tumorales les plus rares mais néanmoins dangereuses. En Autriche, 3,7 % de tous les cancers sont de ce type, et la plupart des personnes touchées se trouvent entre la 6e et la 8e décennie de vie.

Le pancréas est situé derrière l'estomac et produit à la fois les sucs digestifs, qui décomposent les différents composants des aliments, et les hormones insuline et glucagon, qui, ensemble, sont responsables de la régulation du taux de sucre dans le sang.

Si le pancréas est altéré par une tumeur, il est néanmoins très rare qu'il y ait une perte complète de la fonction de l'organe. Bien plus souvent, les organes voisins sont touchés. Cela est dû au fait que les sécrétions hépatiques et biliaires s'écoulent d'abord dans le grand canal pancréatique et ne font que passer à travers celui-ci dans l'intestin grêle.

Si une excroissance obstrue le canal excréteur qui est utilisé conjointement, il y a une accumulation de sécrétions dans les trois organes. Cette circonstance entraîne des troubles de la digestion et éventuellement une inflammation.

Causes

90% des cancers du pancréas sont dus à une mutation maligne (transformation) des cellules qui tapissent le canal (tumeur exocrine canalaire). Beaucoup plus rarement, chez environ 1 patient sur 10, on trouve des tumeurs dites endocrines. Elles peuvent se développer, par exemple, dans les cellules productrices d'hormones (îlots de Langerhans), qui se trouvent dans les lobules glandulaires.

On ignore encore en grande partie pourquoi des changements se produisent qui conduisent à des tumeurs pancréatiques. Toutefois, certains facteurs de risque sont connus pour augmenter la probabilité de développer la maladie :

Fumer

Pour chaque personne qui fume, le risque est multiplié par un facteur d'environ 3,5.

Alcool

Une consommation importante et excessive d'alcool multiplie la probabilité de contracter la maladie par un facteur d'environ 2,5. En liaison avec d'autres facteurs (tabagisme !), le risque est probablement multiplié.

Conditions préexistantes

Les personnes qui ont déjà subi une opération de l'estomac (par exemple à cause d'un ulcère de l'estomac) sont également plus susceptibles de développer un cancer du pancréas.

Changements génétiques

La forme héréditaire du cancer du pancréas est plus rare, représentant environ 5 à 10 % de tous les cas.

Toxines

Les poisons contre la vermine (pesticides), les mauvaises herbes (herbicides) ou les champignons (fongicides) sont également soupçonnés d'être cancérigènes. Les hydrocarbures chlorés, les champs électromagnétiques, les fumées des carburants et même le chrome sont également évoqués comme facteurs d'influence possibles.

Pancréatite

Les personnes qui souffrent d'une inflammation du pancréas depuis la naissance ou pendant plusieurs années (chronique) sont particulièrement exposées.

Symptômes

Il faut généralement attendre longtemps avant de poser un diagnostic définitif de cancer du pancréas, car seuls des symptômes légers et peu spécifiques sont présents. Les nausées occasionnelles typiques sont rarement suffisantes pour justifier une visite chez le médecin. Le plus souvent, un spécialiste n'est consulté que lorsque la maladie est à un stade avancé et qu'il existe des symptômes visibles tels qu'une jaunisse ou des douleurs dans la partie supérieure de l'abdomen.

À ce moment-là, dans 50 % des cas, la tumeur a déjà formé des métastases, c'est-à-dire des tumeurs filles.

Symptômes courants

  • Perte d'appétit
  • Perte de poids
  • Sentiment de faiblesse
  • Diarrhée
  • Démangeaisons
  • Maux de dos (en raison de la proximité de la colonne vertébrale)

Diagnostic

En raison des symptômes non caractéristiques, les procédures d'imagerie (dans la région abdominale) sont particulièrement informatives. Il s'agit notamment de :

  • Sonographie (ultrasons)
  • Endosonographie (échographie avec un endoscope depuis l'intérieur)
  • Tomographie par ordinateur (CT)
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM)

Si le diagnostic du cancer du pancréas a déjà été posé, il est important de savoir dans quelle mesure la maladie a progressé. Les procédures suivantes sont utilisées à cette fin :

  • Rayon X
  • Gastroscopie (gastroscopie de l'estomac)
  • Endoscopie des voies biliaires et du pancréas (ERCP)
  • Biopsie (ponction de tissu)
  • Analyse de sang (marqueurs tumoraux tels que CA19-9)

Thérapie

Une guérison complète est rare car le cancer du pancréas est souvent diagnostiqué très tard.

Si la tumeur ne touche que le pancréas, il est possible de l'enlever par chirurgie. Comme il s'agit d'une opération importante, elle n'est pratiquée que dans des cliniques spécialisées. Selon la taille de la tumeur, de petites parties du pancréas et même des parties de l'estomac, de l'intestin grêle ou du système biliaire peuvent également être enlevées (opération de Whipple).

La chimiothérapie commence généralement dans les 6 premières semaines après l'opération et dure 6 mois.

Le pancréas étant un important producteur d'enzymes et d'hormones (insuline et glucagon), il peut être nécessaire de les fournir à l'organisme depuis l'extérieur.

Le cancer du pancréas peut également être inopérable. Si tel est le cas, on tente d'augmenter l'espérance de vie. À cette fin, on utilise une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie, appelée radiochimiothérapie. Cependant, une guérison complète n'est pas possible.

Des médicaments (anti-inflammatoires non stéroïdiens, opioïdes) sont administrés contre la douleur selon un schéma gradué défini par l'OMS.

Des études sont actuellement menées pour étudier les thérapies biologiques. L'approche de cette thérapie réside dans le fait que le tissu tumoral pourrait également être reconnu comme étranger par le système immunitaire. On tente donc de stimuler les défenses de l'organisme de manière à ce que les tissus altérés soient attaqués par eux-mêmes.

Prévision

En raison du diagnostic généralement tardif, les chances de survie des tumeurs pancréatiques sont très faibles. En raison de leurs symptômes discrets, les carcinomes pancréatiques sont souvent déjà inopérables lorsqu'ils sont diagnostiqués.

Le taux de survie à 5 ans se situe entre 6 % (hommes) et 8 % (femmes).

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