Cancer du vagin (carcinome vaginal)

Cancer du vagin (carcinome vaginal)
Classification internationale (CIM) C52

Principes de base

Le carcinome vaginal est une tumeur maligne de la zone vaginale qui touche principalement les femmes de plus de 60 ans. Relativement parlant, peu de femmes développent un cancer du vagin ; le carcinome vaginal n'occupe que la cinquième place en termes de fréquence des diverses tumeurs chez les femmes. L'incidence maximale se situe entre 60 et 70 ans. La manière dont le cancer se développe n'est pas encore connue. Cependant, on sait que les infections par le VPH (virus du papillome humain) favorisent le développement du carcinome vaginal.

On distingue différents types de tumeurs dans le cancer du vagin. Parmi elles, le carcinome spinocellulaire, qui naît de la couche la plus superficielle de la muqueuse, est la tumeur la plus fréquente. Dans de rares cas, cependant, le carcinome vaginal peut également provenir des glandes de la muqueuse vaginale et est alors appelé adénocarcinome. Les tumeurs de type mélanome (cancer de la peau noire) sont encore plus rares.

Causes

Les facteurs de causalité du carcinome vaginal ne sont pas entièrement connus. Cependant, il est certain que les infections par le virus du papillome humain peuvent favoriser non seulement le développement du cancer du col de l'utérus mais aussi celui du vagin. Le virus du papillome humain peut être divisé en différents sous-types, y compris des types présentant un risque de cancer plus ou moins élevé, et affecte principalement les organes génitaux féminins. Les types à haut risque altèrent l'épithélium de la muqueuse, entraînant le développement d'une néoplasie intraépithéliale vaginale, qui peut dégénérer en carcinome vaginal.

Métastases

Les métastases du cancer du vagin se produisent principalement via le système lymphatique, et dans certains cas également via les vaisseaux sanguins. Pour cette raison, le cancer du vagin se propage plus souvent aux ganglions lymphatiques environnants et ne forme pas de métastases dans d'autres organes aussi souvent que d'autres cancers. Si les carcinomes sont situés dans le tiers supérieur ou moyen du vagin, le cancer se propage généralement aux ganglions lymphatiques pelviens. En revanche, dans les tumeurs du tiers inférieur du vagin, les métastases se trouvent principalement dans les ganglions lymphatiques de la région de l'aine.

Le cancer du vagin peut également se développer par la propagation d'autres cancers, comme les métastases d'un cancer du col de l'utérus ou d'un carcinome rénal.

Symptômes

Le carcinome vaginal ne provoque aucun symptôme dans les premiers stades de la maladie ; les premiers symptômes n'apparaissent que lorsque la maladie progresse et que la tumeur se développe. Il s'agit notamment des saignements vaginaux, qui surviennent fréquemment après un rapport sexuel. L'augmentation des pertes, surtout si elles sont mélangées à du sang, peut également être un signe d'alerte du cancer du vagin.

En outre, les cancers du vagin à des stades plus avancés peuvent provoquer des connexions entre le vagin et la vessie et entre le vagin et le rectum, ce qui peut entraîner le passage de selles et d'urine par le vagin.

Si le cancer du vagin touche les tissus ou les organes adjacents, cela peut entraîner des douleurs abdominales ou une gêne lors de la miction et de la défécation.

Diagnostic

L'examen de base consiste généralement à examiner d'abord le vagin au colposcope pour rechercher des modifications suspectes de l'épithélium de la muqueuse. Si des changements sont constatés, de petits échantillons de tissus sont prélevés, ce qui permet de poser le diagnostic. Le prélèvement d'échantillons, également appelé biopsie, ne nécessite généralement pas d'anesthésie générale.

Pour savoir si le cancer s'est déjà propagé à d'autres organes, comme le rectum ou la vessie, on procède généralement à un examen endoscopique. Il est également possible que des procédures d'imagerie telles que le scanner ou l'IRM soient utilisées pour ce que l'on appelle la stadification de la tumeur, c'est-à-dire pour déterminer l'évolution de la maladie. Ces examens permettent par exemple de déterminer si les ganglions lymphatiques pelviens ont déjà été affectés par du tissu tumoral. Les ganglions lymphatiques de la région de l'aine peuvent être bien évalués par l'échographie, qui est préférée car elle est plus facile à réaliser.

Thérapie

Le traitement du carcinome vaginal dépend principalement de la progression et de l'étendue de la maladie ainsi que de l'âge et de la condition physique de la personne concernée. Les options de traitement comprennent la chirurgie à certains stades, la radiothérapie à d'autres, ou une combinaison des deux.

Si la tumeur est trop proche du col de l'utérus, une résection partielle du vagin est nécessaire. Cela implique une ablation radicale de l'utérus et l'ablation des ganglions lymphatiques environnants.

Dans la plupart des cas, cependant, le cancer du vagin est traité par radiothérapie, qui consiste à irradier à la fois le vagin et les ganglions lymphatiques. La radiothérapie peut être administrée depuis l'intérieur du vagin ou depuis l'extérieur du corps. Si d'autres organes sont déjà touchés par le carcinome vaginal, une chimiothérapie doit également être envisagée.

Le traitement du carcinome vaginal peut entraîner une constriction du vagin, ce qui peut provoquer une gêne lors des rapports sexuels chez certains patients.

Prévision

Le pronostic du cancer du vagin est principalement déterminé par l'évolution de la maladie, le type de tumeur, ainsi que l'âge de la femme. Le taux de survie à cinq ans d'un carcinome vaginal est d'environ 40 %. Cela signifie que le carcinome vaginal a également un taux de guérison plus faible que le cancer du col de l'utérus.

Il convient toutefois de mentionner que les chances de guérison peuvent varier fortement d'une femme à l'autre et que le pronostic de chaque personne atteinte doit être déterminé individuellement.

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