Choléra

Choléra
Classification internationale (CIM) A00.-

Principes de base

Le choléra est une maladie diarrhéique grave causée par une infection par la bactérie Vibrio cholerae. La voie de transmission est principalement la consommation d'eau potable contaminée par des matières fécales, mais dans de rares cas, l'infection peut également être transmise directement de personne à personne. La période d'incubation est comprise entre quelques heures et jusqu'à cinq jours.

Le choléra est particulièrement endémique dans les zones à forte densité de population et où l'approvisionnement en eau potable et l'évacuation des eaux usées sont insuffisants. Ces facteurs s'appliquent particulièrement aux régions d'Amérique du Sud, d'Afrique et d'Asie du Sud-Est. Les cas survenus en Europe sont principalement dus au transport de la bactérie du choléra depuis ces régions.

Dans jusqu'à 85 % des cas d'infection par le choléra, il n'y a pas de symptômes (on parle d'infection silencieuse), mais lorsque la maladie se déclare, le taux de mortalité est de 20 à 70 % si elle n'est pas traitée. La maladie du choléra est soumise à la quarantaine - un traitement adéquat ne peut donc être effectué que dans les hôpitaux disposant de services spécialisés dans les infections.

Causes

Le choléra est causé par une infection par la bactérie Vibrio cholerae, qui se transmet principalement par l'eau potable contaminée par des matières fécales, plus rarement par des aliments contaminés. La transmission directe de personne à personne est également possible, mais elle est très rare.

L'épidémie de choléra ne se produit que lorsqu'un très grand nombre de bactéries cholériques parviennent à pénétrer dans le tractus gastro-intestinal. Les bactéries traversent l'estomac puis se multiplient principalement dans l'intestin grêle, où elles se fixent aux cellules intestinales et libèrent une toxine (la toxine cholérique). Cela entraîne une perte importante d'eau et d'électrolytes au niveau de la muqueuse intestinale.

Les bactéries du choléra étant tuées par l'acide gastrique, la consommation d'eau potable légèrement contaminée n'entraîne généralement pas de maladie. Cela signifie toutefois que le risque d'infection augmente lorsque la production d'acide gastrique est réduite (par exemple, en raison d'un médicament inhibant l'acide chlorhydrique - "protection de l'estomac"). En outre, seul un petit nombre de germes est généralement facilement éliminé par le système immunitaire avant que la maladie ne se déclare. Un mauvais état de santé, dû par exemple à la malnutrition ou au sida, favorise l'infection par le choléra.

Certaines personnes développent une infection silencieuse. Elle se caractérise par le fait que la personne infectée ne souffre d'aucun symptôme, mais qu'elle excrète en permanence la bactérie du choléra avec ses selles et infecte ainsi indirectement d'autres personnes.

Symptômes

Si la bactérie du choléra parvient à s'installer dans la muqueuse de l'intestin grêle, à se multiplier et à libérer la toxine cholérique, les symptômes typiques du choléra se manifestent, tels que l'apparition soudaine de fortes douleurs abdominales, des vomissements et une diarrhée semblable à de l'eau de riz avec une forte perte de liquide (semblable à de l'eau de riz en raison des flocons de mucus blanc laiteux dans les selles).

En raison des fortes diarrhées et des vomissements, l'organisme perd de grandes quantités de liquide (jusqu'à 20 litres par jour) et d'électrolytes (sels minéraux tels que le sodium et le potassium). Cela entraîne un grave manque de liquide - appelé stade de l'exsiccose - avec des symptômes associés tels que l'hypothermie et une expression faciale frappante avec des joues creuses et des plis cutanés debout. La grande perte d'eau et d'électrolytes entraîne un enrouement et, surtout au niveau du mollet, des crampes musculaires et des troubles de la conscience. Enfin, une insuffisance rénale et la mort par insuffisance circulatoire peuvent survenir.

Diagnostic

Au cours de l'évolution aiguë d'une infection par le choléra, un diagnostic fiable peut être posé par la détection microscopique de la bactérie Vibrio cholerae dans les selles. Normalement, dans le cas du choléra, les selles sont composées presque exclusivement d'eau et de vibrions, mais les agents pathogènes peuvent également être détectés à faible concentration et dans des échantillons de vomissements ou de sécrétions intestinales par le biais de la culture.

Cependant, un diagnostic fiable du choléra n'est pas nécessaire pour la thérapie - l'essentiel est de traiter la maladie diarrhéique le plus rapidement possible. Aux premiers stades, le choléra est facilement confondu avec d'autres maladies diarrhéiques telles que la salmonellose, la shigellose ou l'intoxication alimentaire.

Thérapie

Dans le cadre du traitement du choléra, il convient d'assurer immédiatement un apport liquidien suffisant afin de compenser la perte liquidienne importante causée par la diarrhée. En outre, une quantité suffisante d'électrolytes et de glucose (sucre) est administrée sous forme de solution de boisson ou de perfusion pour absorber également la perte d'électrolytes. L'antibiothérapie peut raccourcir l'évolution de la maladie ; avec une substitution liquidienne et électrolytique en temps utile, le pronostic du choléra est bon.

La personne affectée doit être hospitalisée immédiatement, mais si cela n'est pas possible, administrez-lui un liquide fortement sucré et salé. Ce liquide peut être facilement préparé en dissolvant plusieurs cuillères à café de sucre et une cuillère à café rase de sel dans un litre d'eau.

En cas de choléra, il est déconseillé de prendre uniquement des préparations antidiarrhéiques sans traiter les pertes de liquides et d'électrolytes.

Prévision

Le choléra est facilement traitable si le traitement est entrepris à temps, et les complications sont relativement rares. Cependant, si elle n'est pas traitée, l'infection est très dangereuse et, dans 70 % des cas, elle est mortelle en raison de la perte importante d'eau et d'électrolytes. Par conséquent, les épidémies de choléra dans les pays en développement ont généralement des conséquences dévastatrices, car aux mauvaises conditions d'hygiène et à la malnutrition s'ajoutent souvent des soins médicaux insuffisants, qui ne peuvent pas fournir le traitement relativement simple aux personnes touchées.

Le choléra est rare dans les pays industrialisés - si des maladies surviennent, l'agent pathogène a généralement été apporté lors de voyages à longue distance.

Une fois la maladie vaincue, l'immunité à une nouvelle infection par le choléra est limitée.

Prévention

Pour prévenir une infection par le choléra, il est recommandé avant tout de maintenir de bonnes normes d'hygiène pour les aliments et l'eau potable. Dans les zones menacées, il convient de ne consommer que de l'eau potable bouillie et, si possible, d'éviter les aliments non cuits.

La vaccination contre le choléra est également possible et peut réduire le risque de contracter la maladie. L'ancienne vaccination intramusculaire est considérée comme dépassée et inefficace, les nouvelles vaccinations orales se sont avérées plus tolérables et offrent en outre une certaine protection contre la diarrhée classique du voyageur.

Si le choléra survient malgré tout, la personne atteinte doit être traitée le plus rapidement possible. Pour réduire le risque de nouvelles infections, une hygiène stricte doit être observée. Si possible, les patients doivent être traités en isolement pendant la phase aiguë du choléra.

Une fois qu'une infection a été surmontée, la période d'immunité est limitée - des infections multiples sont tout à fait possibles lors de séjours prolongés dans des zones épidémiques.

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