Erysipèle

Erysipèle
Classification internationale (CIM) A46

Principes de base

L'érysipèle est une inflammation aiguë courante des vaisseaux lymphatiques de la peau qui est localisée. Partant de petites lésions cutanées, elle peut toucher le visage, mais aussi les bras, les jambes et, plus rarement, le nombril.

Dans la plupart des cas, l'érysipèle est déclenché par des bactéries appelées streptocoques (groupe A, rarement aussi G). Parfois, d'autres types de bactéries peuvent également causer la maladie, comme les staphylocoques. Le développement de la maladie est favorisé par un système immunitaire affaibli. C'est aussi la raison pour laquelle ce sont surtout les personnes âgées qui sont menacées.

Causes

Comme nous l'avons déjà mentionné ci-dessus, le déclencheur de l'érysipèle est la bactérie Streptococcus pyogenes (dans de rares cas également Staphylococcus aureus). Les bactéries pénètrent dans les vaisseaux lymphatiques de la peau par le biais de lésions cutanées, telles que des fissures dans les espaces interdigitaux, de l'eczéma sur l'oreille ou dans le conduit auditif.

Les personnes âgées sont particulièrement sensibles à l'érysipèle, tout comme les personnes souffrant de pied d'athlète ou de plaies et d'ulcères (par exemple les ulcères de jambe). Si ces conditions sont présentes, la fonction de défense de la peau est réduite, ce qui favorise l'infection par l'érysipèle. Les facteurs de risque comprennent également les troubles de la circulation dans les jambes (PAOD) et l'alcoolisme. Les diabétiques courent également un risque élevé.

Les zones cutanées les plus fréquemment touchées sont le bas des jambes, les pieds, le visage et les bras.

Symptômes

La période d'incubation peut aller de quelques heures à deux jours. Les premiers symptômes peuvent inclure des maux de tête soudains, de la fièvre, des nausées et des frissons, généralement accompagnés d'une sensation de malaise intense. En outre, une sensation de brûlure douloureuse peut être ressentie dans la zone cutanée affectée.

Quelques heures à un jour maximum après l'apparition des premiers symptômes, un érysipèle rouge vif se forme autour du point d'entrée de la bactérie. Si l'infection est superficielle, la zone affectée est nettement délimitée. Si, en revanche, l'infection est plus profonde, les frontières peuvent également devenir floues. Dans la plupart des cas, les excroissances qui en résultent sont en forme de langue ou de flamme. La zone cutanée affectée présente les symptômes caractéristiques suivants de l'érysipèle :

  • Réchauffement de la peau
  • Gonflement (œdème)
  • Rougeur
  • Douleur à la pression
  • Gonflement des ganglions lymphatiques

Diagnostic

Le diagnostic de l'érysipèle est généralement facile à poser pour le médecin. L'aspect typique est déjà caractéristique et peut être utilisé pour reconnaître les symptômes.

Pour s'en assurer, on peut prélever un échantillon de sang et faire un frottis de la zone cutanée rougie. En cas d'inflammation, les valeurs leucocytaires dans le sang sont élevées, de même que la protéine C-réactive (CRP). La sédimentation sanguine est accélérée. Si c'est un érysipèle, il y a aussi des anticorps dans le sang qui vont vers les streptocoques ou les staphylocoques. À l'aide d'un frottis de la zone cutanée affectée, la bactérie peut être détectée directement. Cependant, cette méthode de diagnostic n'est souvent pas possible.

Il est également essentiel de trouver et de traiter les points d'entrée des agents pathogènes. En outre, le médecin doit clarifier les maladies qui créent des conditions favorables à l'érysipèle. Il s'agit notamment des maladies vasculaires ou du diabète. La maladie de Lyme doit également être exclue.

Thérapie

Les patients atteints d'érysipèle suivent généralement un traitement en milieu hospitalier :

  • Il y a un repos au lit
  • La région du corps affectée est surélevée et doit être immobilisée.
  • En même temps, une thérapie à haute dose de pénicilline est administrée. Si le patient est allergique à la pénicilline, un autre antibiotique est administré.
  • Il est administré par perfusion dans la veine de la personne concernée.
  • Si l'inflammation s'atténue, le traitement ultérieur doit inclure une thérapie de compression (par exemple, l'application d'un bandage de compression).
  • La thrombose doit être combattue à l'aide de médicaments appropriés.

Prévision

Si l'érysipèle est traité à temps, le pronostic est généralement positif. Toutefois, des complications peuvent survenir de temps à autre.

Si l'érysipèle se propage dans les couches profondes de la peau, des phlegmons peuvent se développer, ce qui peut mettre la vie en danger. Les phlegmons sont des infections des couches profondes de la peau avec une propagation diffuse (indifférenciée) le long des muscles et des tendons.

Si le point d'entrée par lequel la bactérie pénètre dans la peau ne guérit pas, ou si l'antibiothérapie échoue, l'érysipèle peut réapparaître.

Le point d'entrée le plus fréquent de l'érysipèle est une infection fongique du pied entre les orteils (mycose interdigitale). Les infections récurrentes peuvent entraîner un lymphoedème.

Afin de réduire au maximum le risque de récidive de la maladie, il est conseillé aux patients à haut risque, comme les diabétiques, de recourir à des soins médicaux réguliers des pieds.

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