Gonorrhée

Gonorrhée
Classification internationale (CIM) A54.-

Principes de base

La gonorrhée est une maladie sexuellement transmissible causée par la bactérie Neisseria gonorrhoeae (gonocoques).

La gonorrhée se manifeste par une inflammation des organes génitaux, avec un écoulement typique de la maladie. Cependant, la bactérie peut aussi se propager à d'autres organes. Les Neisseria se transmettent de la mère à l'enfant lors de rapports sexuels non protégés avec une personne infectée ou pendant l'accouchement.

Pendant longtemps, le nombre de cas de gonorrhée a diminué, mais depuis le milieu des années 1990, on observe une augmentation du nombre de cas en Allemagne. Les jeunes adultes constituent le principal groupe à risque. Les femmes et les hommes sont touchés dans la même mesure. L'âge moyen d'apparition de la maladie est d'environ 30 ans. Jusqu'en 2000, la gonorrhée était considérée comme une maladie à déclaration obligatoire, mais comme la majorité des cas n'étaient pas déclarés, l'obligation de déclaration a de nouveau été levée.

La gonorrhée congénitale était autrefois considérée comme la cause la plus fréquente de cécité chez l'enfant dans le monde occidental. Pour contrer cette cécité, du nitrate d'argent était versé dans les yeux des nouveaux-nés.

Causes

La maladie est déclenchée par une infection à Neisseria (gonocoques). La principale source de transmission est le rapport sexuel. L'infection est possible lorsque le liquide corporel contenant des bactéries entre en contact direct avec la muqueuse (par exemple, urètre, col de l'utérus, rectum, gorge, conjonctive). Si une femme enceinte est atteinte de gonorrhée, elle risque d'infecter son bébé pendant l'accouchement.

Les personnes suivantes ont un risque élevé de contracter la maladie :

  • Les personnes qui changent fréquemment de partenaire sexuel
  • Les personnes qui ont des rapports sexuels non protégés, car la gonorrhée peut être transmise lors de rapports vaginaux, oraux et anaux.

Symptômes

La maladie se manifeste par des symptômes typiques tels que des écoulements. Dans certains cas, aucun symptôme ne se manifeste après une infection par la gonorrhée (infection silencieuse). Environ 50 % des femmes qui souffrent de gonorrhée ne présentent aucun symptôme. En revanche, environ un dixième seulement des hommes atteints de gonorrhée ne présentent aucun symptôme. Il y a donc un risque que la maladie soit transmise sans le savoir et le risque de propagation inaperçue de la gonorrhée augmente.

Symptômes chez les hommes :

  • Douleur brûlante lors de la miction, qui, dans le pire des cas, ressemble à la sensation d'avoir des éclats de verre dans l'urètre.
  • Écoulement de l'urètre. Au début, seules de petites quantités se forment, avec une consistance semblable à du mucus. Toutefois, le montant augmente au fur et à mesure de l'avancement de l'étape.
  • Lors d'un rapport anal, la gonorrhée peut provoquer une inflammation du rectum. On le reconnaît à la présence de mélanges mucopurulents dans les selles, ainsi qu'à des douleurs pendant la défécation.

Symptômes chez les femmes :

  • Aux premiers stades, les symptômes peuvent souvent être très légers. Il y a des écoulements et une légère sensation de brûlure lors de la miction.
  • Une éventuelle inflammation du col de l'utérus (cervicite) peut se manifester par un écoulement purulent et des saignements de contact.
  • Dans certains cas, la gonorrhée peut provoquer une inflammation ascendante de l'utérus, des trompes de Fallope et des ovaires, accompagnée de fièvre, d'une gêne au niveau du bas-ventre, de pertes et de tachetures.

Chez les hommes comme chez les femmes, une infection par la gonorrhée peut affecter tout le corps. Dans ce cas, les personnes atteintes présentent de la fièvre, des modifications de la peau, une inflammation douloureuse des articulations et une tendinite. La propagation aux méninges (méningite) et au cœur (endocardite) constitue une exception.

Les nouveau-nés présentent souvent une conjonctivite purulente après une infection dans le canal de naissance. Selon la voie d'infection de la bactérie gonorrhée, des symptômes non spécifiques dans la gorge et le pharynx (mal de gorge, mauvais goût) peuvent également apparaître.

Diagnostic

Pour diagnostiquer la gonorrhée, le médecin effectue un prélèvement qui doit mettre en évidence la bactérie (gonocoque).

Un examen pour la recherche de Neisseria est effectué sur tous ceux qui ont un écoulement purulent de l'urètre, du vagin ou du col de l'utérus.

Les partenaires des personnes infectées et les personnes souffrant de symptômes inflammatoires inexpliqués dans le bas-ventre feront l'objet d'un dépistage de la gonorrhée. Il est également conseillé aux hommes de moins de 40 ans qui ont une testicule ou une épididymite de subir un examen gonococcique.

Pour assurer un diagnostic fiable, les agents pathogènes doivent être détectés. Pour ce faire, on prélève un écouvillon dans la conjonctive, l'urètre, l'utérus, la gorge ou l'anus. En outre, les agents pathogènes de la gonorrhée sont cultivés dans des milieux spécifiques (culture bactérienne) afin de les examiner au microscope.

En outre, les cultures bactériennes sont également utilisées pour tester l'efficacité de différents antibiotiques, afin de déterminer lesquels sont les plus efficaces et ceux qui ne le sont pas. Au cours des dernières années, on a constaté une augmentation du nombre de bactéries qui se sont révélées immunisées contre les antibiotiques habituels. Chez les personnes atteintes de gonorrhée qui ne présentent aucun symptôme (asymptomatiques), les méthodes basées sur la propagation en laboratoire du génome bactérien (PCR) sont plus précises que les cultures bactériennes.

Thérapie

Les antibiotiques constituent le premier choix dans le traitement de la gonorrhée. Dans le passé, on utilisait principalement la pénicilline. Cependant, étant donné que des souches de gonocoques résistantes à la pénicilline provenant d'Afrique et d'Asie ont été observées de plus en plus fréquemment ces derniers temps, d'autres antibiotiques (principalement des céphalosporines et des inhibiteurs de la gyrase) sont maintenant utilisés.

Dans la plupart des cas, un seul traitement est efficace car les gonocoques meurent et ne sont plus détectables. Néanmoins, il est conseillé de ne pas interrompre le traitement de la gonorrhée trop tôt, quelles que soient les circonstances. Cela favorise le développement de la résistance, qui est très difficile à traiter.

Tous les partenaires sexuels des personnes infectées par la gonorrhée doivent également être examinés et traités en cas de maladie. C'est notamment le cas des contacts sexuels dans les deux semaines précédant l'apparition des premiers symptômes. S'il s'agit d'une infection silencieuse sans symptômes, tous les partenaires sexuels des 90 derniers jours doivent être examinés. Les contacts sexuels ne doivent reprendre qu'après la fin de la thérapie.

Les nouveau-nés souffrant d'une conjonctivite purulente due à la gonorrhée reçoivent une dose unique d'antibiotiques dans le muscle (intramusculaire) ou dans la veine (intraveineuse). En outre, il est recommandé de rincer régulièrement les yeux et la conjonctive avec une solution saline.

Prévision

Le pronostic de la gonorrhée est positif dans la plupart des cas. Si la maladie est détectée à temps, il ne faut pas s'attendre à des séquelles tardives. C'est pourquoi une thérapie est essentielle.

Dans de très rares cas, il peut également arriver que les agents pathogènes de la gonorrhée se propagent dans tout le corps par le biais de la circulation sanguine. Dans ce cas, il s'agit d'une septicémie gonococcique. Les symptômes peuvent inclure une inflammation des articulations et des gaines tendineuses, des éruptions cutanées typiques avec des pustules rouges ou de petits saignements (pétéchies), de la fièvre et des frissons.

Dans le pire des cas, la septicémie gonococcique est suivie d'une méningite et d'une endocardite.

Si la gonorrhée n'est pas traitée, des maladies graves peuvent en résulter. Les conséquences tardives comprennent une inflammation chronique des organes génitaux internes avec des douleurs persistantes, des adhérences des oviductes ou des canaux déférents et une infertilité, ainsi qu'une inflammation des articulations.

Prévention

La gonorrhée peut être prévenue de la même manière que les autres IST en utilisant des préservatifs lors des rapports sexuels.

Si vous pensez avoir une gonorrhée, vous devez consulter d'urgence un médecin. Dans tous les cas, le partenaire doit également être inclus dans le traitement, sinon il y a un risque de réinfection (effet ping-pong). Le traitement doit également être effectué si le partenaire ne souffre d'aucun symptôme.

Les femmes enceintes sont déjà examinées à l'avance pour la gonorrhée.

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