Infection au VPH (virus du papillome humain)

Infection au VPH (virus du papillome humain)

Principes de base

Les infections par le virus du papillome humain (VPH) font partie du groupe des maladies virales sexuellement transmissibles. Les infections à HPV guérissent généralement sans être remarquées, bien que dans certains cas, des symptômes cutanés inoffensifs puissent apparaître, comme la formation de verrues génitales et anales.

On connaît plus de 100 sous-groupes différents de HPV. Chez une quarantaine d'espèces, une infection des cellules de la peau et des muqueuses de la zone génitale se forme en réaction. Certains types sont également soupçonnés d'être à l'origine de maladies malignes. Il est désormais confirmé que certains virus HP sont impliqués dans le développement du cancer du col de l'utérus. Cependant, on ne sait toujours pas comment les cellules dégénèrent à la suite d'une infection par le VPH.

Les infections par le VPH sont courantes dans la population. On estime que 80 à 90 % des femmes sexuellement actives sont infectées par un virus HPV au cours de leur vie. La fréquence augmente entre 15 et 24 ans. La majorité des femmes infectées n'ont plus le virus après un à deux ans. Les hommes peuvent également être infectés par les virus HP. Cependant, ils ne remarquent généralement pas la maladie, car à part de légères modifications de la peau du pénis, elle passe totalement inaperçue.

Causes

L'infection par le HPV est causée par les virus HP, qui appartiennent à la famille des virus à ADN non enveloppés. Le matériel génétique de ces virus peut exercer une influence sur le matériel génétique de la cellule humaine dans la mesure où des protéines virales spéciales empêchent la mort cellulaire programmée (apoptose) de la cellule hôte infectée pendant la reproduction. La cellule humaine ne périt que lorsque le virus s'est multiplié, que les particules virales sont libérées et peuvent infecter de nouvelles cellules. Ce processus ne provoque pas de réaction inflammatoire locale et aucun virus n'est libéré dans le sang (virémie). Ce sont les raisons pour lesquelles une infection par le HPV est difficile à reconnaître par le système immunitaire humain.

Au total, il existe plus de 100 sous-espèces différentes de HPV. Parmi ceux-ci, 40 types peuvent être transmis par contact sexuel et peuvent déclencher une infection par le VPH. Les virus HPV ont la capacité de pénétrer la peau et les muqueuses, c'est pourquoi la transmission se fait également par contact direct avec la peau et les muqueuses.

Les différents virus HPV provoquent des maladies différentes. La majorité des infections ne provoquent aucun symptôme et passent donc généralement inaperçues. Les virus HP 6 et 12 sont à l'origine des verrues génitales (condylomes) dans 90 % des cas.

Le "groupe à haut risque" des virus HP comprend les virus 16, 18, 31 et 45, car ils sont responsables du développement du cancer du col de l'utérus.

Symptômes

Dans la plupart des cas, les infections par le VPH se manifestent par des symptômes cutanés inoffensifs. Cependant, certains sous-groupes de virus peuvent également être impliqués dans des maladies malignes (par exemple le cancer de l'anus, le cancer du vagin, le cancer du pénis, ainsi que le cancer de la tête et du cou). Jusqu'à présent, seul le lien entre certains virus HP et le cancer du col de l'utérus a été confirmé.

Les virus HP peuvent provoquer des maladies dans différentes parties du corps :

Peau et muqueuses :

Dans ces zones, une infection par le VPH peut entraîner la formation de verrues.

Zone de la tête et du cou :

Les virus HP peuvent également déclencher la formation de verrues à cet endroit. Certains sous-groupes de virus peuvent également être impliqués dans le développement de modifications tumorales, par exemple sur les cordes vocales.

Organes génitaux :

On connaît jusqu'à présent 40 sous-groupes susceptibles de provoquer des infections par le VPH dans la zone génitale. Elles se manifestent soit par des structures verruqueuses inoffensives (comme les condylomes), soit par une dégénérescence cellulaire.

Les virus HP 6 et 11 sont responsables de 90 % des condylomes. 20 à 30 % des maladies disparaissent d'elles-mêmes. La raison principale en est la stabilité du système immunitaire.

Les virus HP 16, 18, 31 et 45 font partie des "groupes à haut risque" qui peuvent déclencher une dégénérescence des cellules malignes. Si le système immunitaire ne parvient pas à éliminer ces virus, ils peuvent rester dans la cellule pendant des mois, voire des années, et provoquer des modifications (dysplasie et néoplasie). Ces modifications tissulaires peuvent ensuite évoluer vers un cancer du col de l'utérus.

Diagnostic

Une infection par le VPH peut généralement être reconnue par des modifications de la peau. Un test à l'acide acétique permet de détecter des symptômes cutanés même très discrets. Pour détecter les changements malins (cancérigènes), on prélève un échantillon de tissu ou un frottis de muqueuse.

Normalement, la détection de l'ADN viral spécifique est utilisée pour le diagnostic du VPH. Cela se fait généralement à l'aide d'une réaction en chaîne par polymérase (PCR). Grâce à cette méthode, il est possible de détecter même des quantités infimes de virus.

Thérapie

Il existe plusieurs méthodes de traitement des infections par le VPH. D'une part, on peut appliquer une pommade virustatique, qui inhibe la croissance des virus. Cette pommade peut être appliquée par la personne concernée.

Le médecin peut également utiliser de l'acide trichloracétique très concentré ou une thérapie au laser pour combattre les virus. Si le cas est grave, une intervention chirurgicale est généralement pratiquée. Comme une infection par le VPH peut se reproduire (rechute), un suivi régulier est très important.

Prévention

Une mesure sûre pour se protéger des virus HP est d'utiliser un préservatif. Cela est particulièrement vrai si vous changez fréquemment de partenaire sexuel. Cependant, cette mesure de protection n'est pas toujours suffisante, car les agents pathogènes sont hautement infectieux et très répandus. Il n'y a donc pas de protection à 100 %.

Depuis 2006, un vaccin appelé Gardasil® contre les virus HP 16, 18, 6 et 11 est sur le marché en Allemagne.

La Commission permanente des vaccinations (STIKO) de l'Institut Robert Koch a émis une recommandation de vaccination contre les papillomavirus humains pour toutes les jeunes filles âgées de 12 à 17 ans depuis mars 2007. Cette vaccination comprend trois doses et doit être effectuée avant le premier rapport sexuel. On ne sait pas encore quelle est la durée de la protection vaccinale et si un rappel ultérieur est nécessaire.

Comme la vaccination ne protège pas contre tous les virus HP, des frottis réguliers sont essentiels pour la détection précoce d'éventuelles infections HP et du cancer du col de l'utérus.

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