La fièvre glandulaire de Pfeiffer (mononucléose infectieuse)

La fièvre glandulaire de Pfeiffer (mononucléose infectieuse)
Classification internationale (CIM) B27.-

Principes de base

Description

Le virus Epstein-Barr (EBV) est à l'origine de la mononucléose. Elle affecte les muqueuses du nez, de la bouche et de la gorge ainsi que les lymphocytes B (une sous-espèce de globules blancs). En raison de l'infection fréquente par le contact de la salive, cette maladie est populairement connue sous le nom de maladie du baiser.

La maladie guérit généralement après 2 à 3 semaines sans complications. Dans de rares cas, la fièvre glandulaire de Pfeiffer prend une tournure grave.

La mononucléose infectieuse est particulièrement répandue chez les jeunes adultes ; à l'âge de 30 ans, 95 % ont déjà été infectés. Les personnes qui ont déjà été infectées une fois ont formé des anticorps contre le virus d'Epstein-Barr, qui leur assurent une immunité quasi permanente. Seules les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent être infectées à nouveau.

Causes

Un représentant des virus de l'herpès déclenche la mononucléose infectieuse. Pour être plus précis, c'est le virus Epstein-Barr. La transmission se fait par gouttelettes (toux et éternuements), par contact ou par frottis (contact avec la salive, par exemple en s'embrassant). Cette maladie est également connue sous le nom familier de maladie des étudiants, de fièvre des étudiants ou de maladie du baiser.

La période d'incubation (délai entre l'infection et l'apparition des symptômes) est comprise entre 14 et, plus rarement, 50 jours.

Symptômes

Avant l'apparition de la maladie chez les adultes, des symptômes de type grippal s'annoncent, qui se transforment en fièvre.

  • Fièvre
  • Amygdalite (amygdales enflammées) avec revêtement blanc
  • Ganglions lymphatiques sévèrement gonflés et douloureux dans le cou et la gorge (rarement les aisselles).
  • Fatigue persistante (pouvant durer jusqu'à plusieurs mois)
  • Douleur dans les membres, maux de tête
  • Douleur dans le haut de l'abdomen, nausées
  • Hypertrophie de la rate
  • Hypertrophie du foie
  • Jaunisse (icterus)
  • Éruption après un traitement par aminopénicillines (éruption médicamenteuse associée à un antibiotique)

Chez les jeunes enfants, la mononucléose peut également être totalement asymptomatique (sans aucun symptôme).

Une mononucléose chronique est possible dans des cas exceptionnels. L'humeur dépressive, la fièvre ou la fatigue peuvent durer des mois, voire des années, tout comme le gonflement des ganglions lymphatiques.

Diagnostic

En raison de ses symptômes peu caractéristiques, la mononucléose infectieuse n'est souvent pas reconnue immédiatement.

Un examen des valeurs sanguines apporte un diagnostic clair. Les indicateurs dans le sang sont des anticorps contre le virus d'Epstein-Barr, une augmentation du nombre de leucocytes et des virocytes ou cellules de Pfeiffer. Ces derniers sont des lymphocytes T activés (cellules de défense spéciales). L'augmentation des valeurs hépatiques confirme également une suspicion de fièvre glandulaire de Pfeiffer.

Les tests doivent parfois être répétés, car les anticorps d'Epstein-Barr, en particulier, ne sont pas détectables immédiatement après l'infection par la maladie.

Thérapie

Le traitement est axé sur les symptômes. Il n'existe pas de médicament contre la cause de la mononucléose. Recommandé dans tous les cas :

  • Repos physique (risque de rupture de la rate)
  • Prise suffisante de liquides (surtout en cas de fièvre)
  • Des médicaments antipyrétiques si la température est très élevée.

Outre la fièvre glandulaire, les patients sont souvent infectés par des streptocoques (bactéries), qui peuvent provoquer une amygdalite.

En raison d'une possible éruption cutanée (exanthème médicamenteux), les aminopénicillines (par ex. ampicilline, amoxicilline) ne doivent pas être prises !

Les complications sont rares. Toutefois, une encéphalite (inflammation du cerveau), une anémie hématolytique auto-immune (anémie liée à une infection) et une thrombocytopénie (anémie des plaquettes sanguines) ne peuvent être exclues. Dans ces cas, on utilise de la cortisone, et si nécessaire également des virustatiques (inhibiteurs de virus).

Prévision

Après 2 à 3 semaines, la fièvre glandulaire de Pfeiffersche guérit sans complications chez la plupart des patients. Dans de rares cas, le processus de guérison peut prendre plus de temps.

Ce n'est que dans quelques cas que la maladie prend une tournure plus complexe :

  • Détresse respiratoire, menace d'obstruction des voies respiratoires supérieures ;
  • Pneumonie, épanchement pleural (accumulation de liquide entre la plèvre et le poumon) ;
  • Rupture de la rate (danger de mort !) ;
  • Méningite (inflammation des méninges), encéphalite (inflammation du cerveau) ;
  • Myocardite (inflammation du muscle cardiaque), péricardite (inflammation du sac cardiaque) ;
  • Anémie hémolytique (anémie), thrombocytopénie (baisse du nombre de plaquettes) ;
  • Néphrite interstitielle (inflammation des reins) ;

Chez les patients immunodéprimés, des maladies secondaires plus rares ne peuvent être exclues :

  • Lymphome à cellules B, lymphome de Burkitt (tumeurs des ganglions lymphatiques).
  • Carcinome nasopharyngé (tumeurs du nez et de la gorge)
  • Leucoplasie buccale velue (modifications blanchâtres et striées sur le bord de la langue)

Les personnes immunodéprimées (par exemple après une transplantation d'organe) peuvent également être affectées par les complications ci-dessus (syndrome post-transplantation).

Prévention

L'infection par le virus d'Epstein-Barr ne peut être évitée qu'en évitant tout contact (corporel et salivaire) avec des personnes infectées. Jusqu'à présent, il n'y a pas de vaccins d'aucune sorte.

Même après la disparition des symptômes, l'agent pathogène peut encore être détecté dans la salive pendant des mois. Les dons de sang doivent également être évités pendant les 6 premiers mois suivant l'apparition de la maladie.

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