La maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer
Classification internationale (CIM) G30.-†

Principes de base

Tout le monde a probablement entendu parler de la maladie d'Alzheimer. Mais ce que la maladie signifie réellement pour les personnes touchées et leurs proches n'est pas clair pour beaucoup. Parce que c'est bien plus qu'un simple oubli de certaines choses. Au contraire, il s'agit d'une maladie grave qui ne conduit pas directement à la mort, mais qui restreint fortement la qualité de vie. Et pas seulement pour la personne concernée, mais aussi pour ses proches.

La maladie d'Alzheimer, également connue sous le nom de Morbus Alzheimer, est une maladie progressive dans laquelle le tissu nerveux est de plus en plus détruit. Selon les zones du cerveau qui sont détruites, des fonctions cérébrales plus ou moins différentes sont perdues.

Combien souffrent de la maladie d'Alzheimer ?

Les personnes qui ne se souviennent plus de rien ou qui semblent confuses ne souffrent pas toutes de la maladie d'Alzheimer. Toutefois, dans le domaine des maladies neurodégénératives, la maladie d'Alzheimer est la plus importante en termes de quantité. Ainsi, 60 à 80 % de toutes les personnes atteintes de démence souffrent de la maladie d'Alzheimer. Parmi les personnes âgées de 85 ans, près d'une personne sur trois est touchée par la maladie d'Alzheimer.

Comme les femmes sont statistiquement plus âgées que les hommes, elles sont aussi plus souvent atteintes de la maladie d'Alzheimer. On estime généralement que le nombre de patients atteints de la maladie d'Alzheimer doublera à nouveau d'ici 2050, car nous sommes de plus en plus âgés.

Causes

Dans la maladie d'Alzheimer, des protéines se déposent dans le cerveau, perturbant la communication entre les différentes cellules nerveuses. Dès qu'une cellule nerveuse n'est plus utilisée régulièrement, elle rétrécit et meurt au fil du temps.

Cette destruction de la masse cérébrale se produit généralement entre la sixième et la huitième décennie de la vie et progresse ensuite très rapidement. Au bout de quatre à cinq ans, une démence sévère se développe, nécessitant des soins 24 heures sur 24.

En outre, la substance messagère du cerveau, l'acétylcholine, ne peut plus être produite en quantité suffisante. La communication entre les différentes cellules du cerveau s'en trouve encore plus restreinte et les déficits cognitifs deviennent encore plus graves.

Forme familiale chez les jeunes

Une forme particulièrement grave et agressive de la maladie est la maladie d'Alzheimer familiale. Le pire dans cette forme est que la maladie peut se déclarer entre 30 et 60 ans.

À cela s'ajoute une forte charge psychologique, car on a déjà dû constater la difficulté de vivre avec la maladie d'Alzheimer chez ses parents ou grands-parents. Surtout, comme il n'existe toujours pas d'approches satisfaisantes pour traiter la maladie, les personnes concernées se retrouvent souvent dans une situation désespérée.

Symptômes

Les symptômes de la maladie d'Alzheimer peuvent varier considérablement. Au début, les symptômes les plus visibles sont une capacité de mémorisation réduite et d'autres problèmes de mémoire, qui sont toutefois compensés et dissimulés pendant longtemps. Ce n'est que lorsque la maladie progresse que les symptômes deviennent si clairs qu'ils ne peuvent plus être cachés.

Par exemple, lors d'un examen, l'orientation locale et temporelle peut initialement être encore parfaitement bonne et la mémoire peut ne pas être sensiblement altérée. Néanmoins, d'autres symptômes font déjà penser à la maladie d'Alzheimer. Le tout est rendu encore plus difficile par le fait qu'il y a toujours des jours meilleurs et des jours moins bons. Par exemple, la personne affectée peut être complètement lucide un jour et complètement confuse le lendemain.

Limitations physiques causées par la maladie d'Alzheimer

  • Maux de tête
  • Vertiges
  • Baisse générale des performances

Troubles cognitifs dus à la maladie d'Alzheimer

  • L'oubli
  • Perte de la vue d'ensemble des situations et des tâches familières
  • Dépréciation en arithmétique
  • Difficultés de lecture et d'écriture
  • Problèmes de recherche de mots
  • Les tâches quotidiennes ne peuvent plus être accomplies
  • Incapacité professionnelle
  • La personnalité extérieure reste longtemps une façade.

Troubles neuropsychologiques

  • Problèmes de compréhension de la parole
  • Difficultés à formuler le discours
  • Perturbation de l'orientation spatiale
  • Réflexes partiellement ralentis ou pathologiques
  • Fatigue et frustration rapides
  • Manque de dynamisme
  • Agitation psychomotrice
  • Troubles du sommeil ou agitation nocturne
  • Dépression
  • Retrait social
  • Agressivité

Diagnostic

Le tableau clinique et la probabilité jouent un rôle majeur dans le diagnostic. Si les symptômes apparaissent et qu'un certain âge est atteint, on peut très probablement supposer qu'il s'agit de la maladie d'Alzheimer. Néanmoins, toutes les autres causes des symptômes doivent d'abord être écartées avant de pouvoir supposer l'existence de la maladie d'Alzheimer. En outre, certains résultats indiquent directement la présence de la maladie.

Évolution des techniques d'imagerie

La tomographie par ordinateur (CT) permet d'observer une réduction du volume du cortex cérébral à un stade avancé. La tomographie par émission de positons (TEP) montre une altération de la décomposition du sucre, notamment dans les lobes frontal et temporal. Il s'agit d'une indication très importante pour exclure d'autres maladies.

Un examen plus détaillé du cerveau et de ses structures est effectué par l'imagerie par résonance magnétique (IRM). Cela permet une meilleure classification des structures individuelles et de leurs changements.

Autres diagnostics

En outre, un peu de liquide céphalo-rachidien peut être prélevé par une ponction dans le dos et analysé. Des tests spéciaux permettent de détecter la protéine tau, la protéine précurseur de l'amyloïde et d'autres protéines associées.

Examen clinique

Des tests spécialement développés tels que le Mini Mental State Examination, la batterie CERAD et l'ADAS-cog sont utilisés pour l'examen clinique. En outre, l'attention est portée sur un début insidieux et une progression lente au début. Il convient avant tout d'observer et de tester de près l'altération des performances cognitives, telles que le langage, la perception, l'orientation spatiale ou la planification d'actions simples.

Thérapie

Même après plusieurs années de recherche, aucune thérapie appropriée pour la maladie d'Alzheimer n'a encore été trouvée. Il existe des médicaments, mais ils visent principalement à affaiblir et à atténuer les symptômes ; l'évolution à long terme de la maladie n'est pas affectée. Toutefois, si le traitement est entrepris suffisamment tôt, l'évolution de la maladie peut au moins être quelque peu retardée.

Thérapie par les médicaments

Le médicament le plus prometteur dans le traitement de la maladie d'Alzheimer est probablement l'inhibiteur de l'acétylcholinestérase. Ainsi, les cellules nerveuses encore vivantes disposent de davantage de substances de signalisation, car celles-ci ne sont pas dégradées aussi rapidement par le médicament. Toutefois, malgré la grande efficacité de ces médicaments, force est de constater qu'ils ne peuvent être utilisés que dans la phase précoce ou intermédiaire de la maladie.

Si une démence modérée ou sévère s'est déjà développée, les antagonistes du NMDA, également appelés mémantine, sont administrés pour éviter une surstimulation des nerfs. Parce que cela conduirait aussi à leur mort. Cela peut principalement protéger les capacités nécessaires à la vie quotidienne et améliorer les performances cognitives.

Mesures thérapeutiques supplémentaires

En plus d'essayer de retarder la progression de la maladie avec des médicaments, la physiothérapie et les mouvements manuels peuvent également être utiles pour rendre possible une vie indépendante plus longtemps. Par exemple, il faut essayer d'utiliser les compétences artisanales et artistiques et les promouvoir, par exemple, avec l'ergothérapie.

L'entraînement de la mémoire peut également être dispensé dans des cliniques de la mémoire. Il est important de consulter un professionnel, car le traitement de la maladie d'Alzheimer se situe toujours entre l'encouragement et la surcharge.

Aide aux aidants

S'occuper d'une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer est plus qu'épuisant et consommateur d'énergie. C'est pourquoi il est important de demander de l'aide. Un jour de congé régulier est également absolument nécessaire pour pouvoir se rétablir. Même si vous aimez la personne concernée, vous devez tenir compte de vos propres besoins.

Prévision

Comme il n'existe pas de véritable thérapie, le pronostic n'est pas bon non plus. En moyenne, les patients vivent encore neuf à douze ans à partir du moment du diagnostic. Dans certains cas exceptionnels, cependant, les patients peuvent survivre jusqu'à vingt ans.

En général, on peut dire qu'un début précoce de la maladie indique également une évolution drastique et rapide.

Prévention

Les causes exactes de la maladie d'Alzheimer n'étant pas encore connues, il n'est pas encore possible de donner de bons conseils prophylactiques contre cette maladie. Mais le désir d'une bonne prophylaxie est de plus en plus prononcé. Et il existe un ou deux conseils qui peuvent au moins parfois être utiles pour prévenir la maladie d'Alzheimer.

Le traitement hormonal comme protection

On a découvert très tôt que les œstrogènes assurent une certaine protection du cerveau et des nerfs. Lorsque les femmes commencent à être ménopausées, la diminution de ces hormones supprime également cette protection, ce qui explique pourquoi les maladies neurodégénératives surviennent principalement après la ménopause.

Il semble que les traitements hormonaux substitutifs à base d'œstrogènes pourraient contribuer à protéger contre les maladies neurologiques. Il convient toutefois de noter que l'hormonothérapie substitutive présente également de nombreux effets secondaires tels que des thromboses, des accidents vasculaires cérébraux, etc.

Nombreuses études sans effet prouvé

Dans toute une série d'études sur la prévention de la maladie d'Alzheimer, il a fallu conclure que ni les analgésiques comme l'acide acétylsalicylique, ni les anti-inflammatoires, ni les vitamines ou les antioxydants ne peuvent réellement protéger contre la maladie d'Alzheimer.

La forme mentale et un mode de vie sain offrent une certaine protection

Cependant, il a également été démontré que le fait de se maintenir en forme mentalement en faisant quelque chose en permanence a un certain effet protecteur. Ainsi, si vous vous intéressez toujours à de nouvelles choses et que vous vous en occupez jusqu'à un âge avancé, vous pouvez prévenir le développement de la maladie d'Alzheimer ou du moins ralentir sa progression.

Un mode de vie sain avec une alimentation équilibrée sans excès de graisse et un traitement efficace des maladies courantes telles que l'hypertension artérielle, les arythmies cardiaques et le diabète sucré peuvent également réduire le risque de maladie d'Alzheimer.

Être heureux et socialement actif

Il est également clairement établi que le bonheur et une bonne position sociale peuvent protéger contre la maladie d'Alzheimer. Il faut donc éviter de mener une vie solitaire et isolée, mais rester socialement actif à un âge avancé, rencontrer des gens et rester souvent en contact avec les autres.

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