La rougeole chez les adultes

La rougeole chez les adultes

Principes de base

La rougeole est une maladie virale aiguë très infectieuse. Elle se manifeste généralement par des éruptions cutanées caractéristiques et des symptômes au niveau des voies respiratoires supérieures. La rougeole est extrêmement facile à transmettre et son potentiel infectieux est similaire à celui de la varicelle.

Beaucoup de gens pensent que la rougeole est une maladie infantile inoffensive, mais il s'agit d'une maladie grave qui peut entraîner de sérieuses complications telles qu'une pneumonie ou une encéphalite. Les maladies de l'adulte sont généralement plus graves et comportent plus de complications que les maladies de l'enfance.

La rougeole entraîne une immunité à vie contre le virus. Les nouveau-nés dont la mère a survécu à une infection par la rougeole acquièrent également une immunité via le placenta, mais celle-ci ne dure que pendant les premiers mois de la vie. Avant l'introduction d'une vaccination protectrice contre la rougeole, les épidémies de rougeole survenaient généralement tous les deux ou trois ans. De ce fait, de nombreux enfants sont tombés malades très jeunes et ont pu se constituer une protection à vie.

Avec l'introduction de la vaccination, le nombre de maladies pourrait être considérablement réduit. Toutefois, des épidémies locales de rougeole surviennent régulièrement, car de nos jours, la protection vaccinale des enfants est souvent négligée par les parents.

La rougeole est une maladie à déclaration obligatoire en Autriche. Par conséquent, même la suspicion de la maladie, mais bien sûr aussi la maladie et le décès dus à la rougeole doivent être signalés à l'autorité administrative compétente du district.

Causes

La rougeole est causée par une infection par le virus de la rougeole. Le virus se transmet généralement par contact direct ou sous forme de gouttelettes (les agents pathogènes sont transmis par l'air, par exemple en toussant, en éternuant ou en parlant). La maladie n'est que rarement transmise indirectement par des personnes ou des objets sains.

La période d'incubation (délai entre l'infection et l'apparition des symptômes) est de huit à dix jours. La maladie est contagieuse à partir de cinq jours avant l'apparition de l'éruption jusqu'à quatre jours après son apparition. Dès que l'éruption cutanée a disparu, il n'y a plus de risque d'infection.

Symptômes

La rougeole comporte généralement trois stades :

Stade prodromique / stade initial

La période d'incubation est suivie pendant trois à cinq jours par la phase prodromique, qui se caractérise par les symptômes suivants :

  • Maux de gorge, fièvre jusqu'à 41°C, toux, rhume, bronchite, nausées, conjonctivite (conjonctivite oculaire).
  • Hypersensibilité à la lumière
  • Dans de rares cas, des taches dites de Koplik (taches blanches et crayeuses sur fond rouge) apparaissent sur la muqueuse buccale dans la zone opposée aux molaires antérieures.

Stade de l'exanthème

Vient ensuite le stade de l'exanthème, qui dure environ trois jours et au cours duquel apparaissent les symptômes suivants :

  • Tout d'abord, une irritation typique de la muqueuse (énanthème) du palais mou dans la région de la gorge est souvent perceptible.
  • Vient ensuite l'éruption cutanée (exanthème) tachetée et nodulaire (maculo-papulaire) caractéristique de la rougeole. En général, la peau derrière les oreilles est la première touchée, puis l'éruption s'étend à tout le corps en 24 heures.
  • L'éruption s'accompagne d'une recrudescence de la fièvre jusqu'à 40°C.
  • Gonflement des ganglions lymphatiques.
  • De petites hémorragies cutanées peuvent également se produire.

Phase de récupération

  • L'éruption disparaît généralement après quatre ou cinq jours.
  • Après la disparition de l'éruption, une desquamation de la peau peut subsister pendant une courte période.
  • Dans la période qui suit une infection par la rougeole, la susceptibilité à d'autres maladies est temporairement accrue en raison de l'affaiblissement du système immunitaire.
  • Si l'évolution de la maladie n'est pas compliquée, elle est suivie d'un rétablissement rapide, avec une immunité à vie contre le virus de la rougeole.

Cours atypiques

La rougeole atténuée : Il s'agit d'une forme affaiblie de la maladie de la rougeole qui peut survenir chez les nouveau-nés bénéficiant d'une immunité de substitution grâce aux anticorps maternels ou chez les personnes ayant été traitées par des préparations d'anticorps.

La rougeole blanche : Cela peut se produire chez les personnes présentant une immunodéficience (par exemple, défauts congénitaux du système immunitaire cellulaire, traitement immunosuppresseur, SIDA, tumeurs malignes). Dans ces cas, les symptômes typiques tels que l'éruption cutanée sont souvent absents et l'évolution de la maladie peut être longue et sévère, avec un taux de complication et de mortalité plus élevé que d'habitude.

Rougeole atypique : Il s'agit d'une forme sévère de l'évolution de la maladie qui s'est produite chez des patients vaccinés avec des vaccins inactivés par le formol lorsqu'ils ont ensuite été en contact avec un virus de la rougeole de type sauvage. Cependant, ces vaccins ont été utilisés dans les années 1960 et ne sont plus utilisés aujourd'hui.

Diagnostic

Comme la rougeole présente un tableau clinique relativement caractéristique, le diagnostic peut généralement être établi sur la base des symptômes. Les anticorps contre le virus de la rougeole peuvent être détectés en laboratoire par la méthode ELISA. Il est également possible de détecter l'ARN (matériel génétique) du virus de la rougeole en utilisant la PCR.

Si la rougeole provoque une encéphalite (inflammation du cerveau), le liquide céphalo-rachidien (LCR) est examiné pour détecter la présence de virus. Le liquide céphalo-rachidien est prélevé par une ponction lombaire (la seringue est insérée dans la région des vertèbres lombaires).

Thérapie

Dans le cas de la rougeole, il est important de respecter un repos strict au lit pendant la phase aiguë de la maladie. Il n'existe pas de thérapie spécifique contre le virus de la rougeole.

Des antipyrétiques (médicaments qui font baisser la fièvre) et des antitussifs (médicaments qui suppriment la toux) sont disponibles pour le traitement symptomatique. S'il y a une infection supplémentaire par des bactéries (par exemple, une infection de l'oreille moyenne ou une pneumonie), ces maladies sont traitées par des antibiotiques. Comme le corps a un besoin accru de liquides en raison de la fièvre, il est essentiel que la personne malade boive beaucoup de liquides. L'immunisation passive ou active après un contact avec les agents pathogènes peut prévenir efficacement les épidémies de rougeole chez les personnes non vaccinées auparavant.

Tant que les patients sont encore contagieux, ils ne doivent pas se rendre dans les établissements communautaires (par exemple les écoles, les jardins d'enfants, les crèches).

Prévision

La rougeole n'est pas, comme beaucoup le pensent, une maladie infantile inoffensive, mais une infection virale grave qui peut entraîner de sérieuses complications :

  • Otite moyenne (inflammation de l'oreille moyenne) ou pneumonie (inflammation des poumons) due à une infection supplémentaire par des bactéries au cours de la maladie.
  • Une méningo-encéphalite se produit dans environ 0,1 % des cas. Cela entraîne une inflammation du cerveau et des méninges, qui est fatale dans jusqu'à 20 % des cas et provoque des dommages permanents au cerveau (par exemple, une paralysie ou des troubles du langage) dans 20 à 40 % des cas.
  • La panencéphalite sclérosante subaiguë est la complication tardive la plus redoutée de la rougeole, avec une probabilité d'environ 1:100 000. Il s'agit d'une inflammation persistante du cerveau dans laquelle les nerfs sont de plus en plus endommagés. Les premiers symptômes ne se manifestent généralement que sept ans après avoir contracté la rougeole. La maladie entraîne une détérioration mentale croissante (troubles mentaux, démence, crampes musculaires, crises d'épilepsie) et toujours la mort dans un délai de trois ans maximum.
  • En général, environ un cas sur 10 000 à 20 000 est fatal.

Prévention

La vaccination contre la rougeole offre une protection fiable contre cette maladie. Dans ce processus, le médecin administre un vaccin vivant atténué, grâce auquel des anticorps contre le virus de la rougeole sont formés dans l'organisme, créant ainsi une immunité sans maladie préalable.

En Autriche, il est recommandé que tous les enfants soient vaccinés deux fois entre le 11e et le 14e mois et entre le 15e et le 23e mois de leur vie. Cela peut garantir une immunité à vie dans 99% des cas. Un rappel de vaccination (par exemple, si la deuxième vaccination a été oubliée) est proposé gratuitement au cours de la 7e année de vie, lorsque l'enfant commence l'école, et au cours de la 13e année de vie. Par sécurité, un test sanguin peut être effectué chez le médecin pour vérifier si la protection vaccinale contre la rougeole est encore suffisante.

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