La rougeole chez les bébés et les enfants

La rougeole chez les bébés et les enfants
Classification internationale (CIM) B05.-

Principes de base

La rougeole est une maladie virale très contagieuse qui se propage dans le monde entier. Les symptômes caractéristiques de la rougeole sont une éruption cutanée, une forte fièvre et des symptômes au niveau des voies respiratoires supérieures. En outre, des complications graves telles que la pneumonie ou l'encéphalite sont possibles. Une fois l'infection surmontée, les personnes concernées sont généralement immunisées à vie contre de nouvelles flambées de rougeole.

Contrairement à l'opinion répandue selon laquelle la rougeole est une maladie infantile inoffensive, il s'agit en fait d'une maladie grave, sujette à des complications, qui fait un grand nombre de victimes, surtout dans les régions économiquement défavorisées comme l'Afrique et l'Asie. Selon les estimations, environ un million d'enfants meurent chaque année de la rougeole dans les pays en développement - ces vies pourraient facilement être sauvées par la vaccination contre la rougeole.

Dans les pays industrialisés, le nombre de cas de rougeole a été fortement réduit par l'introduction de la vaccination. Cependant, des épidémies locales de rougeole surviennent régulièrement car la protection vaccinale est souvent négligée de nos jours.

La rougeole est une maladie à déclaration obligatoire en Autriche. Cela signifie que toute suspicion de la maladie, ainsi que les maladies et les décès dus à la rougeole, doivent déjà être signalés à l'autorité administrative compétente du district.

Causes

La rougeole est causée par une infection par le virus de la rougeole. Le virus est généralement transmis par contact direct ou sous forme de gouttelettes. Les agents pathogènes se transmettent d'une personne à l'autre par voie aérienne lors de la toux, des éternuements ou de la conversation.

La rougeole est une maladie extrêmement contagieuse. Par conséquent, presque toutes les personnes qui entrent en contact avec une personne atteinte de la maladie sont infectées. Cependant, la maladie entraîne presque toujours une immunité à vie contre le virus. Cette protection peut également être créée artificiellement par une vaccination contre la rougeole. Les nouveau-nés sont protégés de la rougeole jusqu'à l'âge de cinq mois environ par les anticorps de la mère, qui sont transmis à l'enfant par le placenta pendant la grossesse (à condition que la mère soit protégée).

Symptômes

La période d'incubation (délai entre l'infection et l'apparition des symptômes) de la rougeole est généralement comprise entre huit et dix jours. La maladie est contagieuse à partir de cinq jours avant l'apparition de l'éruption jusqu'à environ quatre jours après son apparition. Une fois l'éruption disparue, il n'y a plus de risque d'infection.

Stade initial / phase catarrhale

La période d'incubation est généralement suivie de la phase catarrhale (également appelée phase prodromique ou initiale) pendant trois à cinq jours. Dans cette phase, les enfants qui ont la rougeole présentent les symptômes typiques d'un rhume sévère, tels qu'un rhume, un mal de gorge, une toux sèche, une fièvre pouvant atteindre 41 °C et des nausées. En outre, une conjonctivite se produit souvent, entraînant des yeux rouges et larmoyants et une hypersensibilité à la lumière. Le visage des enfants affectés apparaît "boursouflé et gonflé". Dans certains cas, il peut y avoir des taches de Koplik (taches blanches et crayeuses sur fond rouge) sur la muqueuse buccale dans la zone opposée aux molaires antérieures.

Stade de l'exanthème

Environ quatre jours après le début de la phase catarrhale, l'éruption cutanée rouge et tachetée (appelée exanthème) caractéristique de la maladie de la rougeole se développe. En général, la peau derrière les oreilles est la première touchée, puis l'éruption s'étend à tout le corps en 24 heures. En outre, la fièvre augmente à nouveau jusqu'à 40°C. Un gonflement des ganglions lymphatiques peut également se produire. Un gonflement des ganglions lymphatiques du cou et un mal de gorge peuvent également se produire.

Phase de récupération

L'éruption disparaît généralement après quatre ou cinq jours. Une desquamation de la peau ressemblant à du son peut subsister pendant une courte période. Si l'évolution n'est pas compliquée, l'enfant malade se rétablit rapidement et est désormais immunisé à vie contre le virus de la rougeole.

Diagnostic

En raison du tableau clinique relativement caractéristique, la suspicion de rougeole peut souvent être confirmée par un diagnostic visuel du médecin traitant. Pour confirmer le diagnostic, un échantillon de sang peut être analysé en laboratoire pour détecter la présence d'anticorps contre le virus.

Si la rougeole provoque une encéphalite (inflammation du cerveau), une ponction lombaire doit être effectuée. Au cours de cette procédure, du liquide céphalo-rachidien est prélevé dans la zone des vertèbres lombaires à l'aide d'une aiguille, puis examiné.

Thérapie

Pour les enfants atteints de rougeole, il est important qu'ils se reposent suffisamment dans une pièce fraîche et sombre. Il n'existe pas de thérapie spécifique contre la rougeole.

Comme le corps a un besoin accru de liquides en cas de maladie et surtout en cas de fièvre, il faut veiller à ce que l'enfant malade boive suffisamment. L'administration d'antipyrétiques et d'antitussifs peut être recommandée, mais doit être discutée au préalable avec le médecin. Si l'enfant présente des complications (par exemple, une évolution anormalement sévère ou une méningite), il faut immédiatement demander une hospitalisation.

Les conseils suivants atténueront les symptômes et aideront à la guérison :

  • A partir de 38,5°C de température corporelle, des compresses froides sur les mollets ou des suppositoires peuvent aider à faire baisser la fièvre. Cependant, les compresses pour mollets ne doivent être utilisées que si l'enfant a les jambes, les pieds, les bras et les mains chauds.
  • L'enfant doit boire beaucoup et ne manger que des aliments facilement digestibles.
  • L'inflammation oculaire provoquant une hypersensibilité douloureuse à la lumière, la chambre du patient doit être obscurcie.
  • Si la gorge est congestionnée, les sirops et les tisanes contre la toux peuvent être utiles pour détacher le mucus afin qu'il puisse être craché plus facilement. En revanche, les médicaments antitussifs ne doivent pas être pris, car ils empêcheraient l'enfant malade d'expectorer les mucosités. Cela augmenterait le risque de contracter une pneumonie causée par une bactérie au cours de la maladie. En outre, les médicaments contenant de la codéine ne doivent pas être administrés.
  • Même après la disparition de la fièvre et de l'éruption cutanée, l'enfant doit rester tranquille pendant quelques jours encore, car le système immunitaire est encore très faible après la rougeole. L'enfant ne doit pas aller à la crèche ou à l'école avant une à deux semaines après la maladie.

Prévision

Dans une évolution non compliquée, l'éruption cutanée disparaît au bout de quatre à cinq jours et la maladie de la rougeole guérit. Ce que l'on craint, en revanche, ce sont les complications graves qui peuvent avoir de lourdes conséquences. Les infections de l'oreille moyenne et des poumons sont relativement fréquentes pendant la rougeole, surtout chez les bébés, les adultes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Si l'état de l'enfant change soudainement ou si la forte fièvre persiste, il faut consulter immédiatement un médecin.

Les complications suivantes peuvent survenir :

  • Au cours de la maladie, des infections bactériennes telles que la pneumonie ou l'otite moyenne peuvent également survenir. Les signes d'une possible infection de l'oreille moyenne sont les maux d'oreille. L'essoufflement ou le manque de souffle peut être le signe d'une pneumonie.
  • Dans certains cas, une inflammation grave se produit dans la cornée des yeux, qui peut se manifester par des restrictions du champ visuel et une perte de la vision.
  • La méningo-encéphalite se produit dans environ un cas sur mille. La méningo-encéphalite est une inflammation des méninges et du cerveau qui est fatale dans jusqu'à 20 % des cas et provoque des lésions cérébrales permanentes dans 20 à 40 % des cas. Cela peut entraîner une paralysie, des troubles de la parole, une perte d'audition ou un retard mental, par exemple. Les signes de la méningite peuvent inclure de violents maux de tête, une raideur de la nuque, des vomissements ou une forte sensibilité au toucher.
  • La complication tardive la plus redoutée de la rougeole est la panencéphalite sclérosante subaiguë, qui a une chance sur 100 000 de se produire. Il s'agit d'une inflammation du cerveau qui progresse lentement et dans laquelle les nerfs sont de plus en plus endommagés. Les premiers symptômes apparaissent généralement environ sept ans après avoir contracté la rougeole. La maladie est incurable et est toujours fatale dans un délai de trois ans maximum en raison de la détérioration mentale croissante (troubles mentaux, démence, crampes musculaires, crises d'épilepsie).
  • Dans de rares cas, une rougeole toxique peut également survenir, qui s'accompagne d'une éruption hémorragique, d'une hémorragie des muqueuses, d'une forte fièvre prolongée et de convulsions et qui est souvent mortelle. Les personnes immunodéprimées sont les plus touchées.
  • Très rarement, la rougeole noire se manifeste également, provoquant des saignements du nez, de la bouche et des intestins.

L'infection par le virus de la rougeole, mais aussi la vaccination contre la rougeole, permettent d'acquérir une immunité à vie qui prévient les nouvelles maladies.

Prévention

La vaccination contre la rougeole offre une protection sûre et à vie contre cette maladie. Le médecin administre un vaccin vivant atténué. Des anticorps contre le virus de la rougeole sont alors produits dans le corps, créant une immunité sans aucune maladie préalable.

Il est recommandé que tous les enfants soient vaccinés deux fois entre l'âge de 11 et 14 mois et de 15 et 23 mois, ce qui entraîne une immunité à vie dans 99 % des cas. Une analyse de sang chez le médecin permet de déterminer si la protection vaccinale contre la rougeole est encore suffisante.

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