L'asthme bronchique chez le bébé et l'enfant

L'asthme bronchique chez le bébé et l'enfant

Principes de base

L'asthme bronchique est l'une des maladies infantiles les plus courantes. Un enfant sur quatre souffre de la maladie asthmatique, qui peut se maintenir à l'âge adulte. Contrairement aux adultes, il existe toutefois une chance de guérir complètement l'asthme chez les bébés et les enfants. Si vous souffrez d'asthme à l'âge adulte, une guérison n'est plus possible.

C'est entre quatre et cinq ans que le développement de la maladie asthmatique est le plus fréquent. Néanmoins, selon une étude récente, l'asthme chez les enfants est diagnostiqué beaucoup trop tard. Cela peut à son tour entraîner une persistance de l'asthme à l'âge adulte. De plus, elle peut causer des dommages à long terme aux poumons et même entraver le développement. Si vous remarquez des signes de maladie asthmatique chez votre enfant, vous devez consulter un expert le plus rapidement possible. L'asthme ou une autre affection respiratoire pouvant conduire à l'asthme peut être identifié par des crises de toux, des sécrétions muqueuses lors de la toux et un sifflement lors de la respiration. Si votre enfant souffre de l'un de ces signes pendant une longue période, vous devez consulter immédiatement un médecin pour en découvrir la cause.

En général, les enfants sont sujets aux maladies respiratoires car ils sont extrêmement sensibles dans cette zone du corps. La trachée, les poumons et les bronches sont encore particulièrement délicats et fragiles dans le corps d'un enfant. Une attention accrue doit toujours être accordée aux signes de maladie respiratoire s'il existe des antécédents familiaux d'allergies ou de maladie asthmatique. Des recherches ont montré que les enfants ayant une prédisposition génétique à la maladie asthmatique et les enfants ayant une prédisposition génétique à l'allergie sont beaucoup plus susceptibles de souffrir d'asthme bronchique que les enfants sans antécédents familiaux de l'une ou l'autre maladie.

Que se passe-t-il dans le corps de l'enfant pendant une maladie asthmatique ?

La respiration fonctionne naturellement de la même manière chez les enfants et les adultes. La respiration est un processus que nous faisons naturellement et de manière totalement inconsciente. La bouche et le nez sont les principaux organes respiratoires impliqués dans la respiration. L'air passe par le larynx dans la trachée et de là dans les bronches principales. Ils mènent aux poumons gauche et droit. Les plus petites ramifications conduisent finalement l'air inhalé dans les alvéoles. L'air y est filtré et transmis au sang, d'où il est transporté vers le cœur et alimente notre corps en oxygène.

Des fibres musculaires disposées en anneaux entourent les bronches, dont l'intérieur est à son tour recouvert d'une muqueuse qui remplit d'importantes fonctions de nettoyage des voies respiratoires.

Contrairement à ce qui se passe chez l'adulte, tout cet appareil est généralement extrêmement délicat et fragile chez l'enfant. Même en l'absence de maladie respiratoire aiguë, les enfants peuvent présenter des troubles s'ils sont exposés à la fumée de cigarette, par exemple, ou s'ils jouent dans l'air froid.

Si les enfants souffrent d'une maladie respiratoire telle que l'asthme, les petites bronches ont été touchées. Cela entraîne une contraction des muscles bronchiques, un gonflement de la muqueuse et la formation d'un mucus épais. Ces trois mécanismes provoquent ensemble le rétrécissement des voies respiratoires. C'est ainsi que surviennent l'essoufflement, les quintes de toux et le sifflement à l'expiration.

Si vous ne contactez pas immédiatement un médecin, les crises peuvent rapidement s'aggraver.

Les crises d'asthme peuvent être déclenchées par de nombreux paramètres. Cependant, c'est généralement une infection virale des voies respiratoires qui déclenche l'asthme ou une réaction allergique.

Causes

L'asthme étant une maladie très complexe, il existe de nombreuses causes et évolutions différentes. Les maladies allergiques dans la famille, le rhume des foins, la neurodermatite et de nombreuses autres maladies constituent un facteur de risque pour les enfants. Le risque augmente avec le nombre de membres de la famille touchés.

Une étude récente a également révélé que le fait de fumer pendant la grossesse peut entraîner une maladie asthmatique chez l'enfant.

Outre les facteurs génétiques, les influences environnementales ont également un impact majeur sur le développement de l'asthme chez l'enfant. Ces influences environnementales peuvent être l'air pollué d'une grande ville riche en gaz d'échappement, mais aussi la nicotine passive des parents fumeurs.

Une attention particulière doit être accordée aux allergies, car les enfants souffrant du rhume des foins, par exemple, sont particulièrement exposés au risque de développer de l'asthme. Le risque d'asthme est particulièrement élevé lorsque les allergènes (déclencheurs d'allergie) sont directement liés à l'allergie elle-même. Les allergènes suivants peuvent provoquer une réaction asthmatique :

  • Une allergie au pollen
  • Une allergie aux poils d'animaux
  • Une allergie alimentaire
  • Allergie aux acariens de la poussière de maison
  • Allergie aux moisissures

Symptômes

Les symptômes énumérés peuvent indiquer la présence d'asthme chez les enfants et les bébés :

  • Toux et essoufflement épisodiques, semblables à une crise.
  • Bruits de sifflement et de cliquetis lors de la respiration
  • Problèmes de peau chez les nourrissons
  • Maladies allergiques
  • Bronchite spastique
  • Essoufflement aigu lors d'un effort physique

Plus la maladie est avancée, plus les symptômes sont graves. En plus des plaintes susmentionnées, les symptômes suivants peuvent également apparaître lorsque la maladie s'aggrave :

  • Fatigue et sensation de somnolence
  • Toux persistante et sensation d'étouffement
  • Palpitations
  • Refroidissements

Diagnostic

Un entretien de clarification avec les parents peut fournir des informations sur la maladie dont souffre l'enfant. En tant que parent, vous pouvez faciliter cet historique en tenant un journal des maladies de l'enfant, dans lequel vous notez quand, où et dans quel environnement les plaintes surviennent. On peut alors déterminer s'il s'agit d'une réaction allergique, d'une crise d'asthme ou d'un autre type de maladie respiratoire.

Cette discussion doit être suivie d'un examen physique. Une spirométrie ultérieure (test de la fonction pulmonaire) peut permettre de savoir s'il s'agit réellement d'asthme. Outre la spirométrie, on peut également opter pour un profil de la fonction pulmonaire (débitmètre de pointe).

Thérapie

Les dommages à long terme chez les enfants peuvent être évités en traitant les symptômes très tôt.

Avant tout, l'accent doit être mis sur l'atténuation des symptômes afin que l'enfant puisse vivre sans symptômes. Dans le cadre de la formation sur l'asthme, les enfants et les parents peuvent apprendre à gérer la maladie.

En général, le traitement de l'asthme se divise en deux groupes de médicaments. Le médicament préventif, qui est pris régulièrement et sur une longue période, et le médicament bronchodilatateur, qui est administré au besoin pendant une crise.

En soi, la thérapie consiste en une combinaison entre des sprays ou des comprimés et une thérapie aiguë supplémentaire.

Le médicament doit être discuté avec le médecin traitant. En plus des substances médicales générales, de plus en plus de parents optent pour un traitement complémentaire homéopathique. Elle peut être particulièrement utile lorsqu'elle est utilisée en complément des préparations conventionnelles. Cependant, il faut s'abstenir de prendre des remèdes homéopathiques seuls.

Prévention

Afin de créer pour votre enfant un environnement dans lequel il pourra vivre sans symptômes, vous devez prendre en compte quelques éléments fondamentaux.

S'il s'agit d'une maladie liée à une allergie, vous devez vous assurer que l'enfant n'entre pas en contact avec l'allergène. Ce n'est pas toujours si facile, car, surtout dans le cas d'une allergie au pollen, vous ne pouvez souvent pas intervenir activement. Toutefois, vous pouvez adapter le moment et le lieu de vos vacances en fonction du taux de pollen.

Essayez d'éviter le stress. Les situations stressantes et la tension mentale peuvent entraîner une crise d'asthme. Pour cette raison, veillez à ce que votre enfant grandisse dans une zone sans stress.

Les mauvaises influences environnementales doivent être évitées. Respirer des gaz d'échappement peut avoir un effet négatif sur l'évolution de la maladie asthmatique. Il est absolument nocif que l'enfant soit exposé à la nicotine et à la fumée passive dans son environnement. Pour éviter cela, ne fumez pas à la maison et ne vous rendez pas dans des lieux où il est permis de fumer.

Une alimentation saine et beaucoup d'exercice peuvent avoir une influence positive sur l'évolution de la maladie. Contrairement à l'opinion générale, il est tout à fait bon et important que l'enfant pratique une activité sportive. Cela ne peut que lui faire du bien. Veillez à ce qu'il connaisse ses limites et ne les dépasse pas. Une alimentation saine est un autre facteur important qui ne doit absolument pas être ignoré. La santé du petit patient sera renforcée et son système immunitaire deviendra plus résistant.

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