Maladie de reflux (œsophagite par reflux)

Maladie de reflux (œsophagite par reflux)
Classification internationale (CIM) K21.-

Principes de base

L'œsophagite par reflux (maladie de reflux) est une inflammation de l'œsophage. Cette maladie est causée par le reflux des sucs gastriques acides (reflux acide) dans l'œsophage. Une cause fréquente de reflux acide est la défaillance du sphincter œsophagien (muscle sphincter à l'entrée de l'estomac). Cette affection est également connue sous le nom de brûlures d'estomac chroniques.

L'inflammation touche principalement la partie inférieure de l'œsophage, car cette partie débouche directement dans l'estomac. En cas d'œsophagite à reflux chronique (œsophagite récurrente), il existe un risque de développement d'un cancer de l'œsophage au fil du temps en raison du processus inflammatoire permanent.

Dans les pays occidentaux industrialisés, environ une personne sur cinq souffre de reflux. Tous les groupes d'âge - y compris les bébés et les enfants - peuvent être touchés. Selon les observations, la fréquence de l'œsophagite par reflux et celle de la maladie secondaire rare qu'est le cancer de l'œsophage sont toutes deux en augmentation.

Causes

La cause du reflux est une défaillance du sphincter œsophagien (sphincter situé entre l'estomac et l'œsophage), qui permet au contenu acide de l'estomac de refluer dans l'œsophage. L'exposition constante à l'acide gastrique entraîne le développement d'une inflammation chronique de la muqueuse œsophagienne.

L'œsophagite par reflux peut avoir plusieurs causes :

  • Le sphincter œsophagien (sphincter situé entre l'estomac et l'œsophage) est trop faible et ne se ferme donc pas suffisamment.
  • L'ouverture de l'œsophage à travers le diaphragme est trop grande.
  • La fermeture de l'estomac vers l'œsophage est empêchée par des conditions anatomiques.

La raison exacte pour laquelle le sphincter entre l'estomac et l'œsophage est trop faible chez certaines personnes n'est pas encore connue. Cependant, on sait que des facteurs supplémentaires tels que l'obésité, la nicotine, l'alcool et certains médicaments augmentent le risque de reflux oesophagitique.

En outre, le reflux peut se produire chez les femmes vers la fin de la grossesse, car l'estomac est poussé vers le haut par le bébé à naître, ce qui entraîne le reflux d'une partie du contenu de l'estomac dans l'œsophage. Environ une femme sur deux souffre de reflux oesophagien au cours du dernier trimestre de la grossesse.

Symptômes

Un symptôme caractéristique de l'œsophagite par reflux est la brûlure d'estomac. Il s'agit d'une douleur brûlante irradiant vers le haut à partir de l'arrière du sternum. Les brûlures d'estomac sont particulièrement fréquentes la nuit, pendant le sommeil, car la personne est couchée à plat dans son lit, ce qui facilite le reflux des sucs gastriques dans l'œsophage.

En outre, les plaintes suivantes peuvent être un signe de reflux :

  • Une sensation de pression dans la poitrine (derrière le sternum)
  • Éructation d'air
  • Un goût savonneux ou salé dans la bouche après avoir éructé.
  • Gêne lors de la déglutition
  • Nausées et vomissements
  • Brûlures d'estomac
  • Reflux des résidus alimentaires

L'acide gastrique peut également passer par l'œsophage pour atteindre les voies respiratoires, ce qui peut provoquer, entre autres, les maladies suivantes :

  • Sinusite (inflammation des sinus)
  • Pharyngite (inflammation du larynx)
  • Voix rauque
  • toux chronique
  • Bronchite chronique

Diagnostic

Lors de l'anamnèse (consultation médicale), la description des symptômes caractéristiques de l'œsophagite par reflux donne au médecin une première indication de la maladie. Cependant, les douleurs thoraciques peuvent également être causées par de nombreuses autres maladies, qui doivent d'abord être écartées par divers examens.

À l'aide d'une gastroscopie , les modifications de la muqueuse de l'œsophage sont visibles, ce qui permet de poser un diagnostic définitif d'œsophagite par reflux. En outre, des échantillons de tissus peuvent être prélevés lors de la gastroscopie (biopsie), dont l'examen microscopique permet de consolider le diagnostic.

Dans de rares cas, une pH-métrie dite à long terme est réalisée. Il s'agit d'une mesure de l'acidité dans l'œsophage sur une période de 24 heures. Pour effectuer la mesure, une capsule d'environ trois centimètres de long est insérée dans la muqueuse de l'œsophage au cours d'une gastroscopie. La capsule mesure alors la concentration d'acide et transmet les valeurs par radio à un appareil d'enregistrement.

Thérapie

Mesures propres

Avant d'entamer un traitement contre le reflux ou d'autres troubles gastriques en général, il est judicieux de réduire d'abord le risque de reflux oesophagien par des mesures générales :

  • Si vous êtes en surpoids, réduisez votre poids
  • Éviter le café, l'alcool et la nicotine
  • Ne pas manger un repas copieux avant d'aller se coucher
  • Au lieu de faire plusieurs gros repas, il est préférable de manger plusieurs petites portions tout au long de la journée.
  • Pas d'aliments fortement épicés ou acides
  • Dormez dans un lit dont la tête est surélevée.

Les stades de l'œsophagite par reflux

Le traitement du reflux dépend du stade de la maladie :

  • Reflux non érosif : il s'agit d'une maladie de reflux dans laquelle il n'y a pas encore de lésion de la muqueuse œsophagienne. Les inhibiteurs de la pompe à protons, les antiacides et les prokinétiques sont recommandés pour le traitement. Le reflux non érosif est la forme la plus courante de la maladie.
  • Reflux érosif : si la muqueuse œsophagienne est déjà endommagée, les inhibiteurs de la pompe à protons constituent le traitement de choix. Dans la plupart des cas, les symptômes disparaissent en deux semaines.
  • Œsophage de Barrett : si des modifications cellulaires se sont déjà produites dans la muqueuse de l'œsophage, on parle d'œsophage de Barrett. Cela augmente le risque de développer un cancer de l'œsophage. Les patients qui ne présentent pas de symptômes ne nécessitent pas de traitement particulier, mais la muqueuse œsophagienne doit être examinée régulièrement pour détecter toute modification maligne. Les inhibiteurs de la pompe à protons peuvent être utilisés pour soulager les symptômes éventuels, mais le risque de cancer n'est pas affecté.

Traitement médicamenteux

Les inhibiteurs de l'acide gastrique peuvent être utilisés pour soulager efficacement les symptômes :

  • Antiacides: Les antiacides sont utilisés pour neutraliser l'acide gastrique et soulager temporairement les symptômes. Ces préparations sont disponibles sans ordonnance et peuvent également convenir au traitement du reflux de la grossesse. Comme l'estomac compense le traitement antiacide avec le temps en produisant davantage d'acide gastrique, un traitement à long terme n'est pas indiqué.
  • Bloqueurs des récepteurs H2 de l'histamine : ces médicaments bloquent les récepteurs de l'histamine, que l'organisme utilise pour réguler la production et la libération d'acide gastrique. De cette façon, l'acide dans l'estomac est réduit.
  • Inhibiteurs de la pompe à protons : ces substances actives inhibent une enzyme de la muqueuse de l'estomac qui est responsable du transport de l'acide gastrique vers l'intérieur de l'estomac. Comme cette enzyme est principalement produite le matin, les préparations doivent être prises le matin. Comme les inhibiteurs de la pompe à protons agissent spécifiquement sur la muqueuse gastrique et provoquent relativement peu d'effets secondaires, ces agents constituent la norme en matière de traitement à long terme.

La prise de prokinétiques stimule le péristaltisme (mouvements musculaires) de l'estomac et des intestins, ce qui signifie que l'acide gastrique est transporté plus rapidement de l'estomac vers les intestins. En outre, la fonction du sphincter œsophagien (sphincter entre l'estomac et l'œsophage) est améliorée. Les prokinétiques sont principalement utilisés pour les nausées et les vomissements.

Les troubles de l'estomac sont souvent accompagnés de flatulences et d'une sensation de plénitude . Ces troubles peuvent être soulagés par de nombreuses substances actives en vente libre, par exemple des gouttes ou des tisanes avec des mélanges d'anis, de carvi et de fenouil.

Si le reflux chronique ne peut être traité de manière adéquate par des médicaments, les symptômes peuvent être soulagés par la chirurgie. Il s'agit d'une procédure appelée hiatoplastie, qui rétablit la fonction du muscle sphincter entre l'œsophage et l'estomac, empêchant ainsi le reflux de l'acide gastrique. Cette intervention est généralement réalisée de manière peu invasive lors d'une chirurgie laparoscopique.

La thérapie par radiofréquence utilise des ondes radio pour chauffer le muscle sphincter situé entre l'œsophage et l'estomac à l'aide d'un cathéter spécial. Cet échauffement provoque un épaississement permanent du tissu conjonctif, qui empêche l'acide gastrique de refluer dans l'œsophage. Dans certains cas, cependant, les patients doivent continuer à prendre des médicaments antiacides malgré la thérapie par radiofréquence.

Prévision

L'adhésion constante à la thérapie permet de soulager les symptômes de l'œsophagite par reflux dans la plupart des cas.

Si des modifications cellulaires se sont déjà produites dans la muqueuse œsophagienne en raison du processus inflammatoire en cours (œsophage de Barrett), le risque de développer un cancer de l'œsophage est accru. En règle générale, une gastroscopie est ensuite effectuée tous les trois ans dans le cadre d'un bilan de santé afin de pouvoir détecter à un stade précoce toute modification des cellules malignes.

Prévention

Le respect des mesures suivantes peut réduire le risque de reflux :

  • Non fumeur
  • Consommation d'alcool uniquement en petites quantités
  • Réduction du poids si vous êtes en surpoids
  • Pas d'aliments gras
  • Ne manger que de petites portions avant d'aller se coucher
  • Évitez les aliments fortement épicés ou acides

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