Maladies sexuellement transmissibles (MST)

Maladies sexuellement transmissibles (MST)

Principes de base

Qu'entend-on par maladies sexuellement transmissibles ?

Les maladies sexuellement transmissibles sont transmises lors de rapports sexuels. Les personnes qui changent relativement souvent de partenaire sexuel risquent surtout de contracter une maladie sexuellement transmissible. La meilleure façon d'éviter une infection est de prendre des mesures de protection, comme l'utilisation de préservatifs. La plupart des maladies sexuellement transmissibles sont curables et ont un bon pronostic, mais un diagnostic précoce est nécessaire pour un traitement réussi. Comme les signes de la plupart des maladies sexuellement transmissibles se manifestent relativement tard, un diagnostic précoce n'est malheureusement pas toujours possible.

Que sont les maladies sexuellement transmissibles ?

Les MST sont plus précisément cinq maladies sexuellement transmissibles :

- Syphilis (lues)

- Gonorrhée (gonorrhoea)

- Ulcus molle

- Lymphogranulome inguinal

- Granulome vénérien

Ces maladies étaient à déclaration obligatoire jusqu'en 2001. Aujourd'hui, seuls le VIH et la syphilis sont des maladies sexuellement transmissibles à déclaration obligatoire. Bien que de nombreuses personnes utilisent les termes "maladies sexuellement transmissibles" et MST comme synonymes, il convient de noter que les MST désignent cinq maladies sexuellement transmissibles spécifiques.

Quelles sont les maladies sexuellement transmissibles ?

Les maladies sexuellement transmissibles les plus courantes sont les suivantes :

Infections à Chlamydia

Les infections à chlamydia font partie des maladies sexuellement transmissibles les plus courantes chez les hommes et les femmes. La chlamydia est une bactérie de forme sphérique qui ne peut être transmise qu'à l'intérieur du corps. En outre, ces bactéries ne peuvent survivre qu'à l'intérieur des cellules humaines. Dans de nombreux cas, cependant, une infection à chlamydia ne déclenche aucun symptôme, c'est pourquoi elle passe souvent inaperçue. Par conséquent, il y a un risque qu'une infection permanente se développe et que les bactéries puissent se multiplier sans problème.

La chlamydia peut généralement être bien combattue au moyen d'une antibiothérapie adaptée, le traitement du partenaire sexuel devant également être pris en compte afin d'éviter une nouvelle infection par ce dernier. Afin de déterminer l'élimination complète de tout agent pathogène dans l'organisme, il convient de réaliser un frottis quelques semaines après le début de la thérapie, ainsi qu'après trois mois, et de rechercher la présence de chlamydia. En outre, la personne touchée doit également être examinée pour détecter la présence d'autres maladies sexuellement transmissibles, car les infections à chlamydia favorisent d'autres infections.

Gonorrhée

La gonorrhée est une maladie sexuellement transmissible causée par des bactéries sphériques, à savoir les gonocoques (Neisseria gonorhoeae). Ces bactéries infectent principalement les organes sexuels et les voies urinaires, mais peuvent également infecter la gorge lors de rapports oraux et le rectum lors de rapports anaux. Chez les hommes comme chez les femmes, les infections peuvent remonter jusqu'aux organes génitaux internes, ce qui peut conduire à l'infertilité. Dans le cas de la gonorrhée également, il est possible d'évoluer sans aucun signe de maladie, ce qui signifie que l'infection passe souvent inaperçue. En revanche, si l'on constate un écoulement jaune blanchâtre au niveau des organes génitaux externes, cela peut indiquer une gonorrhée. La gonorrhée peut également se transformer en maladie chronique.

Une infection à gonocoques se traite très bien avec des antibiotiques dans la plupart des cas. Il est également important de traiter le partenaire sexuel afin d'éviter une nouvelle infection. Le succès du traitement doit également être vérifié quelques semaines après le début de la thérapie en effectuant un frottis.

L'herpès génital

Cette maladie est causée par le virus herpès simplex de type 2 et endommage principalement les organes génitaux internes et externes. En outre, le virus peut parfois provoquer des cloques d'herpès dans la zone buccale.

Une caractéristique typique du virus de l'herpès est qu'il se retire dans les corps cellulaires de certains nerfs (ganglions rachidiens) et peut y rester latent pendant des années, voire des décennies, c'est-à-dire sans déclencher de symptômes. Le virus de l'herpès y est régulé par le système immunitaire, ce qui signifie qu'aucun symptôme de la maladie n'apparaît. Toutefois, si ce contrôle est déséquilibré, par exemple en raison d'une autre infection, du stress ou des rayons UV, une nouvelle activation (réactivation) du virus de l'herpès et une nouvelle apparition des symptômes sont possibles. Bien qu'une élimination complète du virus ne soit pas possible avec les médicaments antiviraux, on peut au moins réduire les symptômes de réactivation et l'expansion des vésicules d'herpès. Les antiviraux adaptés au traitement d'une infection herpétique sont l'aciclovir, le valaciclovir et le famciclovir, qui doivent être pris sur une période d'au moins cinq jours. En outre, des médicaments antidouleur ou des bains apaisants peuvent être utiles pour soulager les symptômes.

Infection par le VIH/SIDA

Le sida est une maladie potentiellement mortelle qui peut résulter d'une infection par le VIH. En principe, le virus HI peut être transmis par tous les fluides corporels, mais le nombre de particules virales est relativement important, notamment dans le sang et le sperme. Le virus HI peut généralement pénétrer dans l'organisme par la plus petite lésion des muqueuses et s'y multiplier dans les cellules du système immunitaire. Un facteur important qui favorise l'infection est la concentration du virus IH dans le liquide corporel concerné.

Pour détecter une infection par le VIH, on recherche des anticorps spécifiques dans le sang de la personne concernée. Il faut ici tenir compte de ce que l'on appelle la fenêtre de diagnostic : les anticorps ne peuvent être détectés qu'environ 6 à 12 semaines après l'infection. Vous devez passer un examen de contrôle le plus tôt possible après un éventuel contact avec le virus HI et subir un nouvel examen après environ trois mois en raison de la fenêtre de diagnostic. Jusqu'à ce que le résultat final soit disponible, il faut dans tous les cas utiliser une méthode de contraception.

Si vous pensez avoir été infecté par le VIH, vous devez prendre une prophylaxie post-exposition dans les 72 heures. Dans tous les cas, il faut se rendre aux urgences, où l'on commence généralement un traitement antiviral de plusieurs semaines.

L'infection par le VIH ou le sida ne peut malheureusement pas être guérie en principe, mais il est possible d'influencer positivement l'évolution de la maladie en la diagnostiquant et en la traitant le plus rapidement possible. Entre-temps, il existe des méthodes de traitement médicamenteux qui peuvent supprimer la multiplication du virus, ce qui améliore la qualité de vie des personnes touchées.

Verrues génitales (condylomes)

Les condylomes (verrues génitales) se développent suite à une infection par le virus du papillome humain (VPH). Outre les verrues génitales, ce virus peut favoriser le développement de carcinomes des organes génitaux, notamment le cancer du col de l'utérus ou le cancer du pénis. En outre, le développement de tumeurs dans la zone anale peut également être favorisé par le HPV.

Les verrues génitales ont l'aspect d'un chou-fleur ou d'un plat. On les trouve le plus souvent sur le pénis ou les lèvres, mais elles peuvent également apparaître dans la zone anale. Dans de rares cas, on trouve également des condylomes dans la bouche ou la gorge.

Les condylomes peuvent être traités localement avec de la podophyllotoxine sous forme de pommades (par exemple Wartec®) ou de solutions (par exemple Condylox®) ou avec de l'imiquimod (Aldara®). En outre, les verrues génitales peuvent également être éliminées par voie chirurgicale, par laser, par courant électrique ou par azote liquide. Dans ce cas également, le partenaire sexuel doit être examiné pour détecter une éventuelle infection par le virus du papillome humain.

En attendant, il est également possible de se faire vacciner contre les formes les plus courantes du virus. Ce vaccin est surtout recommandé pour les filles avant qu'elles ne deviennent sexuellement actives, mais les garçons devraient également être vaccinés pour une meilleure protection de la population générale.

Syphilis

La syphilis (lues) est également une maladie sexuellement transmissible et est causée par la bactérie Treponema pallidum. L'incidence de la maladie est en augmentation, surtout ces dernières années. Après s'être propagée localement par la circulation sanguine, la bactérie peut provoquer une infection généralisée. Une infection par Treponema pallidum est mieux traitée par la pénicilline. Toutefois, si le patient est allergique à la pénicilline, d'autres antibiotiques tels que les macrolides (par exemple, l'érythromycine) ou les tétracyclines (par exemple, la doxycycline) peuvent également être utilisés.

Comment prévenir les maladies sexuellement transmissibles ?

La mesure la plus importante pour prévenir l'infection par les maladies sexuellement transmissibles est le "sexe sans risque", c'est-à-dire l'utilisation de préservatifs, par exemple. Il est important d'utiliser un préservatif dès le début et également pendant les rapports sexuels anaux ou oraux.

Quand une visite chez le médecin est-elle nécessaire ?

Vous devez absolument consulter un médecin si

- les symptômes susmentionnés apparaissent.

- vous avez eu des rapports sexuels non protégés et vous voulez exclure une infection par une maladie sexuellement transmissible.

- vous voulez plus d'informations sur la prévention (rapports sexuels protégés) ou sur les infections elles-mêmes.

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