Rage

Rage
Classification internationale (CIM) A82.-

Principes de base

La rage est une maladie infectieuse, généralement mortelle, qui se transmet principalement des mammifères à l'homme. L'agent pathogène de la rage est le lyssavirus.

Dans le monde, le nombre de décès dus à la rage est d'environ 55 000 par an, mais le nombre de cas non signalés est probablement beaucoup plus élevé.

La majorité des pays européens sont désormais "exempts de rage". Le dernier cas officiel de rage en Allemagne a été découvert chez un renard en 2006, tandis qu'en 2007, la rage a été diagnostiquée pour la dernière fois chez un homme qui avait été infecté par une morsure de chien lors d'un séjour au Maroc.

Causes

La rage est causée par le lyssavirus, que l'on trouve principalement chez les animaux des forêts des pays industrialisés. Ces derniers peuvent ensuite transmettre le virus aux animaux domestiques et aux humains. En Afrique, en Asie et en Amérique du Sud, par contre, l'agent pathogène de la rage est principalement transmis par les chiens, qui sont donc responsables de la plupart des décès dus à la rage dans le monde.

La rage est transmise par la morsure de chiens, de chats, de renards, de ratons laveurs, de mouffettes, de chacals et de loups, qui sont eux-mêmes infectés par la rage. Les insectivores tels que les hérissons et les chauves-souris vampires sont également des porteurs possibles. Plus rare, cependant, est la transmission par les herbivores, tels que les chevaux, le petit gibier et le bétail, qui peuvent eux-mêmes être infectés mais ne sont pas considérés comme porteurs.

La période d'incubation est généralement de trois à huit semaines. Dans de rares cas, l'infection peut passer inaperçue pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'elle se déclare. Toutefois, aucun symptôme notable n'est à prévoir avant neuf jours. Si le site où le virus a pénétré dans l'organisme est proche du cerveau, on peut s'attendre à une période d'incubation très courte, car le virus s'efforce de trouver son chemin vers le cerveau le long des nerfs. Une fois sur place, l'épidémie finale de la maladie se produit.

En cas de simple contact, comme une caresse, avec un animal infecté par la rage, le risque d'infection est assez faible, car le virus se transmet principalement par la salive. Les virus préfèrent pénétrer dans l'organisme par les muqueuses ou les plaies. Par conséquent, la plupart des personnes sont infectées par des morsures ou des griffures.

Symptômes

On peut distinguer trois stades dans la maladie rabique.

Le premier stade (stade prodromique) est caractérisé par des symptômes non spécifiques tels que fièvre, maux de tête, nausées, vomissements, douleurs abdominales, diarrhée et éventuellement toux. Plus tard, il peut également y avoir une augmentation de l'irritabilité à la lumière, au bruit et aux courants d'air. La fièvre augmente régulièrement.

Au fur et à mesure que la maladie progresse, elle atteint le stade aigu (stade d'excitation). Dans ce cas, des symptômes tels que l'hyperactivité avec des contractions musculaires et des convulsions apparaissent. On observe un sentiment accru d'anxiété, d'agitation, d'agressivité, entrecoupé de phases dépressives et d'hydrophobie. La seule perception visuelle ou acoustique de l'eau peut entraîner une agitation et des convulsions, qui peuvent s'étendre à toute la musculature.

Le troisième et dernier stade (stade de la paralysie) est caractérisé par une paralysie progressive. La personne atteinte devient comateuse et finit par mourir de paralysie respiratoire. La rage n'évolue jamais de manière positive et se termine toujours de manière fatale lorsqu'elle se déclare.

Diagnostic

La rage peut être diagnostiquée par les symptômes cliniques typiques, ainsi qu'après un interrogatoire précis de l'histoire antérieure (anamnèse) des plaintes.

Pour confirmer la suspicion de rage, le matériel génétique (ARN) de l'agent pathogène de la rage est détecté dans la salive, dans la cornée de l'œil et dans le liquide céphalo-rachidien (LCR). Souvent, il n'est même pas possible de diagnostiquer la maladie de la rage avec certitude de cette manière. Un diagnostic définitif n'est souvent possible qu'après le décès du patient.

Thérapie

Pour prévenir l'infection par la rage, il est préférable d'administrer une prophylaxie. La vaccination offre la meilleure protection contre la rage. En cas de morsure d'animal, il est important de nettoyer soigneusement la plaie et de la rincer à l'eau claire. Les solutions de savon ou de détergent peuvent également être efficaces. Ensuite, la plaie peut être désinfectée avec de l'alcool ou une solution iodée. Toutefois, ces méthodes ne remplacent pas une visite chez le médecin, qui est indispensable dans cette situation.

Selon l'OMS, la vaccination contre la rage est même conseillée en cas d'égratignures mineures ou si un animal a rongé la peau. La vaccination contient à la fois des anticorps prêts à l'emploi (immunisation passive) et des composants de virus tués (immunisation active).

Lorsque les premiers symptômes de la rage apparaissent, la vaccination ou l'administration de l'antisérum est déjà inefficace. La suite du traitement vise uniquement à soulager les symptômes. Après la première apparition des symptômes, la mort survient généralement dans les sept jours qui suivent.

Prévision

Sans contre-mesures médicales, la majorité des personnes mordues par des animaux enragés contractent la rage.

Le taux de mortalité est de 100% dès l'apparition des symptômes, car la paralysie des muscles respiratoires et cardiaques entraîne la mort en quelques jours.

En cas de suspicion d'infection rabique, le vaccin actif et passif peut être administré a posteriori. Si ce vaccin est administré dans un délai prescrit, la maladie de la rage peut être pratiquement exclue.

Prévention

Pour les personnes qui ont des contacts réguliers avec les animaux, comme les vétérinaires ou les forestiers, la vaccination contre la rage est tout à fait conseillée, voire indispensable. Les touristes qui se rendent dans des zones où le risque de rage est accru doivent également être vaccinés contre la rage.

Pour prévenir la rage, il faut généralement éviter tout contact avec des animaux apparemment en confiance, comme les chiens et les chats. Dans les régions tropicales et subtropicales, il faut être prudent avec tout animal, et surtout avec les chiens des rues, car ils sont soupçonnés d'être enragés. En cas de griffure ou de morsure, il faut consulter immédiatement le médecin, qui doit administrer la vaccination préventive contre la rage en tout cas avant le retour des vacances. Il convient donc de prévoir la vaccination suffisamment tôt avant de se rendre dans un pays à risque pour la rage.

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