Sténose spinale

Sténose spinale
Classification internationale (CIM) M48.-

Principes de base

La sténose rachidienne est un rétrécissement du canal rachidien qui est localisé et peut se produire à la suite de l'usure de la colonne vertébrale. Si les vaisseaux sanguins et les fibres nerveuses du canal rachidien sont comprimés en raison d'un rétrécissement, cela peut provoquer des douleurs dorsales et d'autres troubles.

Elle se caractérise par une douleur dans le bas du dos, dont l'intensité augmente à la marche et qui irradie sur les fesses et les jambes. La douleur s'atténue lorsque le tronc est penché vers l'avant.

La sténose spinale est plus fréquente chez les personnes âgées. La zone de la colonne lombaire est principalement affectée par un rétrécissement du canal rachidien.

Causes

La raison la plus courante de la sténose spinale est l'usure de la colonne vertébrale. Avec l'âge, l'espace entre deux vertèbres se réduit car les disques intervertébraux qui s'y trouvent perdent du liquide et donc de la hauteur. En conséquence, les ligaments perdent leur tension et s'épaississent, ce qui fait que les segments vertébraux perdent leur stabilité et deviennent déplaçables les uns par rapport aux autres (spondylolisthésis). Le corps réagit à ce processus en essayant de compenser en formant des phénomènes de bordures osseuses sur les corps vertébraux (ostéophytes). Un élargissement des articulations vertébrales (facettes) peut être causé par une arthrose de celles-ci.

En outre, l'augmentation des contraintes exercées sur le plateau inférieur et supérieur des corps vertébraux favorise le développement d'une sténose vertébrale. Cela entraîne également une compression des os. L'ensemble de ces changements conduit à un rétrécissement important du canal rachidien (sténose centrale). En revanche, si le rétrécissement touche principalement les trous intervertébraux par lesquels sortent les nerfs rachidiens, on parle de sténose latérale.

Si les muscles du tronc ne sont pas entraînés, ces changements dégénératifs peuvent entraîner une gêne, car dans ce cas, la colonne vertébrale ne peut pas se stabiliser toute seule.

Plus rarement, d'autres causes de sténose vertébrale peuvent être présentes :

  • Rétrécissement du canal rachidien dès la naissance ; dans ce cas, les plaintes apparaissent déjà à l'âge de 30 à 40 ans.
  • Rétrécissement à la suite d'une opération de la colonne vertébrale
  • Changements hormonaux, par exemple La maladie de Cushing
  • Maladies osseuses, par exemple La maladie de Paget. Cette maladie entraîne un remodelage et une croissance osseuse localisés, notamment au niveau de la colonne lombaire, du bassin ou des os supérieurs et inférieurs des jambes.

Symptômes

Les symptômes généraux de la sténose spinale sont variés et peu spécifiques. Ils se développent lentement au fil des mois et n'apparaissent jamais soudainement.

Les symptômes non spécifiques comprennent :

  • Douleurs dorsales (lumbago) associées à une mobilité réduite de la colonne lombaire et à des tensions musculaires dans le bas du dos.
  • Douleur dorsale irradiant souvent d'un côté du corps et le long des jambes (lumbo-schialgie).

Au fur et à mesure que la gravité de la sténose spinale progresse, les symptômes suivants apparaissent :

  • Perturbation de la sensation dans les jambes
  • Troubles sensoriels dans les jambes, tels qu'une sensation de brûlure, une formication, une sensation de froid, d'ouate sous les pieds.
  • Faiblesse dans les jambes
  • Dysfonctionnement vésical/rectal
  • Fonction sexuelle altérée

Si la maladie a déjà progressé, les symptômes classiques de la sténose spinale apparaissent. Par exemple, les symptômes s'atténuent en position assise ou dans des positions similaires où le tronc est penché vers l'avant. Cela s'explique par le fait que se pencher en avant étire la colonne vertébrale, élargissant le canal rachidien et soulageant la pression sur les nerfs. Cette symptomatologie est également appelée caudicatio spinalis.

Diagnostic

Les symptômes de la sténose vertébrale étant généralement non spécifiques, les procédures d'imagerie peuvent aider le médecin à reconnaître l'étendue du rétrécissement. Les radiographies permettent de détecter des causes telles que les modifications osseuses, les attaches des corps vertébraux, l'arthrose des articulations vertébrales et les disques déprimés. Cependant, la sténose rachidienne elle-même ne peut pas être détectée par une radiographie. C'est pourquoi il faut recourir à la tomographie par ordinateur (CT) ou à l'imagerie par résonance magnétique (IRM), qui permettent de détecter le rétrécissement du canal rachidien. L'imagerie par résonance magnétique présente l'avantage, par rapport à la tomographie par ordinateur, de permettre de voir également les structures des tissus mous, comme les disques intervertébraux ou les racines nerveuses. Pour cette raison, cette méthode d'examen est considérée comme le choix privilégié.

Une autre méthode de diagnostic est la myélographie, au cours de laquelle un produit de contraste est administré dans le sac dural qui recouvre la moelle épinière et le début d'un nerf, puis une radiographie est effectuée. Pour assurer cet examen, le patient doit s'étirer et se pencher afin que le médecin puisse voir où la moelle épinière ou le nerf est rétréci.

La méthode d'examen la plus fiable est le scanner (myelo-CT), qui est plus informatif en raison du produit de contraste. Si le patient est équipé d'un stimulateur cardiaque, par exemple, l'imagerie par résonance magnétique ne peut être réalisée, d'où la nécessité de recourir à la myélographie et à la myélo-TDM. Il est également utile de procéder à un examen de la colonne vertébrale du myélo-core.

Sur la base d'un examen neurologique, l'étendue possible des lésions nerveuses peut être détectée. Des tests de laboratoire (analyses de sang, analyses du liquide céphalorachidien) permettent de déterminer si d'autres maladies sont à l'origine des symptômes.

Thérapie

L'ampleur des plaintes détermine la forme de la thérapie. Par exemple, le degré de rétrécissement n'a pas de relation apparente avec l'inconfort.

La décision de procéder ou non à une intervention chirurgicale dépend de la question de savoir si les douleurs dorsales liées à la sténose vertébrale sont au premier plan ou si des lésions nerveuses sont déjà présentes. Dans ce dernier cas, une intervention chirurgicale est nécessaire pour empêcher la progression de la lésion nerveuse.

La physiothérapie peut aider à soulager les symptômes en entraînant les muscles du tronc. En outre, il existe des exercices de marche spéciaux et des conseils utiles pour la vie quotidienne. Toutefois, si la douleur est plus intense, il faut envisager un traitement de la douleur par des médicaments. Le port d'un corset peut également s'avérer utile, car il contrecarre la courbure excessive de la colonne lombaire vers l'arrière et le rétrécissement associé du canal rachidien. Il faut toutefois veiller à ce que le corset ne soit pas porté en permanence, car cela peut entraîner une régression des muscles du tronc. Certains médecins recommandent également une thérapie par acupuncture pour soulager la douleur. Si le mal de dos est intense, un anesthésique local et de la cortisone peuvent être administrés directement dans le canal rachidien (infiltration épidurale) pour le soulager. La cortisone peut inverser la pression qui provoque le gonflement et l'inflammation du nerf pendant un certain temps.

Dans certains cas, la sténose rachidienne doit être traitée par voie chirurgicale. L'objectif est de soulager la pression exercée sur les fibres nerveuses (chirurgie de décompression). L'une des nombreuses procédures chirurgicales est l'ablation partielle ou complète de l'arc vertébral (hémilaminectomie ou laminectomie). Il est principalement utilisé lorsque :

  • Des déficits nerveux tels que la paralysie, l'engourdissement ou le dysfonctionnement apparaissent.
  • L'activité est limitée par les plaintes, comme la restriction de la capacité de marcher ou du travail effectué.
  • La pression abdominale pour la défécation est empêchée en raison de la douleur intense.

Selon la cause, il est également possible d'utiliser des implants pour le traitement, dont le mode d'action est similaire à celui d'écarteurs mécaniques entre les processus vertébraux et qui maintiennent donc le canal rachidien libre. Parfois, la colonne vertébrale est également rigidifiée dans la zone rétrécie (fusion dorsale).

Prévision

La sténose rachidienne évolue lentement et peut être traitée de différentes manières. Cependant, les causes de la sténose ne peuvent être éliminées. Toutefois, la sténose rachidienne peut être stabilisée pendant plusieurs années à l'aide d'un traitement conservateur. De cette façon, les personnes concernées sont soulagées des symptômes sans avoir à restreindre leur mode de vie.

Les résultats d'une opération sont positifs dans la plupart des cas, car elle se passe bien pour la majorité d'entre eux. Néanmoins, des mesures physiothérapeutiques ou, si nécessaire, un traitement de la douleur doivent être mis en place immédiatement après la fin du traitement (conservateur ou chirurgical).

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