Tétanos (tétanos)

Tétanos (tétanos)
Classification internationale (CIM) A35

Principes de base

Le tétanos est une maladie infectieuse aiguë d'évolution sévère, qui est déclenchée par la bactérie (Clostridium tetani).

Le nom de tétanos est dérivé du symptôme caractéristique, à savoir une rigidité des muscles ressemblant à une crampe. La rigidité musculaire est initialement localisée uniquement dans le visage, avant de s'étendre à l'ensemble du corps à des stades ultérieurs et peut entraîner la mort en l'absence de traitement.

Comme la majorité de la population est vaccinée contre le tétanos, cette maladie est très rare de nos jours. Même si une personne non vaccinée tombe malade, l'apparition de la maladie peut être bien prévenue par une vaccination combinée.

Si le tétanos a été presque totalement éradiqué en Europe et en Amérique du Nord grâce à la vaccination obligatoire, l'OMS estime qu'environ un million de personnes en meurent chaque année dans le monde.

Causes

Une infection tétanique peut survenir à la suite d'une blessure de la peau. Les agents pathogènes du tétanos, que l'on trouve notamment dans le sol et dans les excréments de certains animaux, peuvent pénétrer dans l'organisme par la plaie et produire leur toxine, qui déclenche finalement l'infection.

Le risque d'infection par la bactérie existe surtout dans le cas de petits corps étrangers, tels que des éclats de bois, qui restent dans les tissus, ou dans le cas de grandes surfaces de plaies fortement souillées, de bords de plaies déchirés et de zones tissulaires mal perfusées.

Les spasmes musculaires typiques sont déclenchés par la toxine tétanique (tétanospamine) qui pénètre le long des nerfs jusqu'au cerveau ou qui pénètre dans le cerveau par la circulation sanguine, où elle inhibe certaines zones du cerveau.

La période d'incubation est très variable et se situe généralement entre trois jours et trois semaines. Si la période d'incubation est plus courte, le pronostic s'aggrave généralement.

Symptômes

L'un des symptômes typiques du tétanos est le "lockjaw", c'est-à-dire la contraction des muscles de la langue et de la mâchoire. En conséquence, le visage est déformé en une grimace, qui s'exprime par un sourire constant et des sourcils levés.

Les autres plaintes sont :

  • Mal de gorge
  • difficulté à avaler
  • Agitation, irritabilité
  • Raideur du cou et crampes dans les bras ou les jambes
  • Maux de tête, fièvre, frissons et crampes
  • Palpitations cardiaques (tachycardie), augmentation de la pression sanguine, augmentation de la transpiration.
  • Les crampes peuvent être déclenchées par le toucher ou par des stimuli visuels et tactiles.

Au cours de la maladie, d'autres crampes apparaissent dans le dos et les muscles abdominaux. En cas de crampes des muscles de la vessie et des intestins, il y a constipation ou rétention urinaire. Plus tard, on constate une incapacité à parler et à pleurer.

La mort survient lorsque les muscles respiratoires se convulsent. Toutefois, si des mesures médicales intensives sont prises à temps, le taux de mortalité du tétanos est de 10 à 20 %, alors qu'il est beaucoup plus élevé en l'absence de traitement.

Diagnostic

Le diagnostic est établi sur la base des résultats cliniques typiques. On peut donc supposer que la raideur ou les crampes musculaires consécutives à une blessure indiquent fortement un diagnostic de tétanos.

Une autre option diagnostique est un test qui détecte la toxine de la bactérie du tétanos dans le matériel de la plaie ou le sérum sanguin. Cependant, ce test n'est pas toujours concluant.

Si l'immunisation de base est complète et que le vaccin de rappel a été administré, le tétanos est très peu probable. Cependant, il existe toujours un léger risque avec l'âge, car le nombre d'anticorps dirigés contre la toxine tétanique diminue.

Thérapie

Il existe 3 règles pour le traitement correct du tétanos :

  • Le site d'entrée doit être identifié et les bords de la plaie doivent être excisés.
  • Neutralisez la toxine du tétanos et immunisez.
  • Les symptômes existants doivent être traités

Il est essentiel de découper la plaie, surtout lorsqu'elle est profonde, car la saleté et les tissus morts favorisent la multiplication des bactéries tétaniques. Certains antibiotiques peuvent être utilisés pour aider, mais ils ne remplacent pas l'ablation de la plaie.

Comme la toxine tétanique circule dans l'organisme après l'infection, des anticorps (immunoglobulines) dirigés contre la toxine tétanique doivent être injectés dans les muscles de la fesse et sur les bords de la plaie.

Il est également important de maintenir les voies respiratoires ouvertes et de traiter les spasmes musculaires par des médicaments, car les spasmes des muscles faciaux et laryngés peuvent entraîner une altération de la ventilation. La respiration artificielle peut être nécessaire. Comme la maladie ne produit pas d'immunité, une immunisation complète contre le tétanos (=vaccination) est particulièrement importante.

Prévision

Grâce à la vaccination et aux traitements médicaux intensifs modernes, le taux de mortalité du tétanos est de 10 à 20%. La mort est principalement due à des problèmes respiratoires causés par le tétanos.

En Allemagne, seuls 15 cas de tétanos ont été enregistrés ces dernières années, la plupart concernant des personnes âgées. Avant 1970, il y avait beaucoup plus de 100 cas par an.

Prévention

Afin d'exclure une maladie tétanique, il faut de toute façon être vacciné. Les nourrissons et les jeunes enfants reçoivent généralement l'immunisation de base sous la forme d'une vaccination combinée contre d'autres maladies. Après l'immunisation de base, un rappel doit être effectué tous les 10 ans. Si vous avez oublié la date de la dernière vaccination contre le tétanos, votre médecin peut effectuer un test de titre de vaccination contre le tétanos afin de déterminer s'il y a suffisamment d'anticorps en circulation dans votre sang.

Pour les personnes de plus de 60 ans, il est particulièrement important de continuer à se faire vacciner, car avec l'âge, les anticorps sont de plus en plus dégradés, ce qui augmente la probabilité de contracter le tétanos.

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