Varicelle (varicelle)

Varicelle (varicelle)
Classification internationale (CIM) B01.-

Principes de base

La varicelle est une maladie hautement infectieuse qui touche principalement les enfants. Cette maladie infectieuse se caractérise par une éruption cutanée accompagnée de cloques rouges qui démangent. Dans la plupart des cas, la maladie a une évolution positive.

La varicelle est déclenchée par le virus varicelle-zona, qui reste inaperçu dans les terminaisons nerveuses pendant de nombreuses années et peut ensuite provoquer un zona.

Avant l'émission d'une recommandation générale de vaccination contre la varicelle, il y avait environ 750 000 nouveaux cas par an. Selon ce dernier, des anticorps contre le virus de la varicelle et du zona sont présents chez plus de 95 % des adultes.

Causes

La varicelle est causée par le virus varicelle-zona, qui appartient au groupe des virus de l'herpès. La maladie se transmet par gouttelettes, c'est-à-dire par la toux, les éternuements ou la parole. Dans de rares cas, l'infection survient à la suite d'un contact avec le contenu de l'ampoule contenant le virus. La contamination par les vêtements, les jouets ou le linge de lit est impossible, car les virus ne sont plus contagieux après une dizaine de minutes dans l'air.

La période d'incubation de la varicelle est d'environ deux à trois semaines. Toutefois, il faut savoir que la maladie est déjà transmissible un à deux jours avant l'apparition des premiers symptômes. Le risque d'infection n'est pas écarté tant qu'une croûte ne s'est pas formée sur les cloques.

Symptômes

Les premiers signes de la varicelle peuvent être la fièvre, la fatigue et la lassitude. L'éruption cutanée typique apparaît d'abord sur le tronc et dans la zone du visage, avant de s'étendre ensuite au cuir chevelu persistant, ainsi qu'aux bras et aux jambes.

Parfois, les muqueuses autour de la bouche et les organes génitaux peuvent également être affectés par la varicelle.

Les symptômes suivants sont caractéristiques de la varicelle :

  • Éruption cutanée avec démangeaisons
  • De petites plaques rougeâtres qui prennent l'aspect de cloques en quelques heures et forment une croûte après un à deux jours.
  • Dans les trois à six jours, des cloques peuvent à nouveau se former.
  • Le nombre d'ampoules est très variable. Par exemple, les petits enfants développent moins de cloques que les personnes plus âgées.
  • Il peut parfois y avoir de la fièvre - La maladie est moins grave chez les enfants que chez les adultes.

Diagnostic

Le diagnostic de la varicelle peut être établi très rapidement dans la plupart des cas, le médecin procédant à un interrogatoire général du patient (anamnèse) et examinant l'aspect extérieur. Elle est marquée par une éruption cutanée très caractéristique dans laquelle se forment des cloques qui démangent.

En théorie, il est également possible de détecter la varicelle directement à partir des virus présents dans le contenu des vésicules ou à partir des anticorps anti-varicelle produits par l'organisme dans le sang. Toutefois, cela n'est pas nécessaire dans la plupart des cas.

Thérapie

Le principal objectif du traitement de la varicelle est de soulager les symptômes. Cela peut prendre la forme de compresses froides qui réduisent les démangeaisons, ou de médicaments qui soulagent les démangeaisons, comme les pommades contenant du zinc qui sont appliquées sur la peau.

Parfois, dans les premiers stades de la maladie, les démangeaisons peuvent être si intenses que la personne atteinte ne peut pas dormir. Dans ce cas, on peut envisager l'utilisation d'antihistaminiques, qui sont également administrés pour les maladies allergiques. Cependant, la fatigue peut être un effet secondaire.

En cas de varicelle sévère, un traitement à base de médicaments antiviraux peut aider, comme l'aciclovir, qui bloque la multiplication des virus. L'administration de ces médicaments est particulièrement conseillée si la personne affectée a un système immunitaire affaibli.

Une fois que la maladie s'est déclarée, la personne touchée doit dans tous les cas rester à la maison, car sinon le risque d'infection est élevé. Le risque d'infection n'est éliminé que lorsque toutes les cloques sont recouvertes d'une croûte et qu'aucune nouvelle cloque n'apparaît.

Les facteurs suivants doivent être observés en cas d'infection par la varicelle :

  • Les ampoules ne doivent pas être ouvertes par grattage, sinon il y a un risque d'inflammation bactérienne.
  • L'hygiène est particulièrement importante au cours de la maladie.
  • L'environnement doit être maintenu aussi frais que possible, car la chaleur et la sueur augmentent les démangeaisons.

Prévision

Normalement, la varicelle guérit toute seule. Chez les enfants, le processus de guérison est un peu plus rapide et dure généralement entre sept et dix jours ; chez les adultes, il faut s'attendre à une durée un peu plus longue.

Une immunisation active contre la varicelle est généralement recommandée et est administrée au cours des deux premières années de la vie. Si un enfant n'est néanmoins pas vacciné, il est également conseillé de le faire plus tard, car la varicelle peut souvent entraîner des complications plus tard dans la vie.

Les adultes qui n'ont pas eu de varicelle dans leur enfance doivent être vaccinés dans les cas suivants :

  • Les femmes qui souhaitent avoir des enfants
  • Travailleurs de la santé
  • Les patients souffrant de neurodermatite grave ou de leucémie, ainsi que les patients sous traitement immunosuppresseur et avant une transplantation d'organe.

Si vous avez déjà eu la varicelle, vous êtes immunisé à vie. Néanmoins, le zona (herpès zoster) peut survenir plus tard. Contrairement à la varicelle, cette maladie est moins fréquente et touche principalement les personnes âgées et les personnes immunodéficientes.

Prévention

La meilleure façon d'éviter la varicelle est de se faire vacciner. Selon la commission des vaccinations, les enfants doivent être vaccinés entre 11 et 14 ans, puis entre 15 et 23 ans. Si la vaccination n'est pas effectuée pendant cette période, elle doit être effectuée au plus tard entre 9 et 17 ans.

Les adultes doivent également être vaccinés sous certaines conditions. Cela s'applique en particulier aux femmes qui souhaitent avoir des enfants, aux personnes atteintes de maladies chroniques et aux travailleurs de la santé.

La varicelle étant très contagieuse, les personnes touchées doivent se tenir à distance des personnes atteintes de la maladie. Si l'on a néanmoins eu un contact avec une personne infectée, la vaccination peut être répétée dans les cinq jours pour obtenir une protection.

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