Alzheimer

Alzheimer
Classificação Internacional (CID) G30.9

Noções básicas

Todos já devem ter ouvido falar da doença de Alzheimer. Mas o que a doença realmente significa para aqueles afetados e seus parentes não é claro para muitos. Porque é muito mais do que apenas esquecer algumas coisas. Pelo contrário, é uma doença grave que não leva diretamente à morte, mas restringe severamente a qualidade de vida. E não só para a pessoa afectada, mas também para os familiares.

A doença de Alzheimer, também conhecida como Morbus Alzheimer, é uma doença progressiva em que o tecido nervoso é cada vez mais destruído. Dependendo de quais áreas do cérebro são destruídas, mais ou menos diferentes funções cerebrais são perdidas.

Quantos sofrem da doença de Alzheimer

Nem todos os que já não se conseguem lembrar de tudo ou parecem confusos sofrem do mal de Alzheimer. No entanto, no campo das doenças demenciais, a doença de Alzheimer é a doença mais importante em termos de quantidade. Assim, 60 a 80% de todas as pessoas com demência sofrem de doença de Alzheimer. Entre as pessoas de 85 anos, quase uma em cada três pessoas é afectada pelo mal de Alzheimer.

Como as mulheres são estatisticamente mais velhas do que os homens, elas também sofrem mais frequentemente de Alzheimer. Geralmente estima-se que o número de pacientes com Alzheimer irá dobrar novamente até 2050, porque estamos ficando cada vez mais velhos.

Causas

Na doença de Alzheimer, as proteínas são depositadas no cérebro, perturbando a comunicação entre as células nervosas individuais. Assim que uma célula nervosa não é mais usada regularmente, ela encolhe e morre com o tempo.

Esta destruição da massa cerebral geralmente ocorre entre a sexta e a oitava décadas de vida e depois avança muito rapidamente. Dentro de quatro a cinco anos, a demência grave desenvolve-se, requerendo cuidados 24 horas por dia.

Além disso, a substância mensageira para o cérebro, acetilcolina, não pode mais ser produzida em quantidades suficientes. Isto restringe ainda mais a comunicação entre as células cerebrais individuais, e os défices cognitivos tornam-se ainda mais graves.

Forma familiar nos mais jovens que sofrem

Uma forma particularmente grave e agressiva da doença é a doença de Alzheimer familiar. O pior desta forma é que a doença pode surgir entre os 30 e 60 anos de idade.

Além disso, há uma forte carga psicológica, pois já se teve de ver como é difícil lidar com a vida com Alzheimer em seus pais ou avós. Acima de tudo, porque ainda não existem abordagens satisfatórias para o tratamento da doença, as pessoas afectadas encontram-se frequentemente numa situação desesperada.

Sintomas

Os sintomas da doença de Alzheimer podem variar muito. Inicialmente, os sintomas mais notáveis são uma capacidade reduzida de lembrar e outros problemas de memória, que são, no entanto, compensados e escondidos por um longo tempo. Só quando a doença progride é que os sintomas se tornam tão claros que já não podem ser escondidos.

Por exemplo, durante um exame, a orientação local e temporal pode, inicialmente, ainda estar perfeitamente bem e a memória pode não estar visivelmente afectada. No entanto, outros sintomas já apontam para a doença de Alzheimer. Tudo isso se torna ainda mais difícil pelo fato de que há sempre dias melhores e piores. Por exemplo, a pessoa afetada pode estar completamente lúcida num dia e completamente confusa no dia seguinte.

Limitações físicas causadas pela doença de Alzheimer

  • Dores de cabeça
  • Dizziness
  • Diminuição geral do desempenho

Deficiência cognitiva devido à doença de Alzheimer

  • Esquecimento
  • Perda de visão geral de situações e tarefas familiares
  • Desvalorização em aritmética
  • Dificuldades de leitura e escrita
  • Problemas com o achado de palavras
  • As tarefas diárias não podem mais ser concluídas
  • Invalidez profissional
  • A personalidade externa permanece como uma fachada por muito tempo

Perturbações Neuropsicológicas

  • Problemas na compreensão do discurso
  • Dificuldades na formulação da fala
  • Perturbação da orientação espacial
  • Reflexos parcialmente lentos ou patológicos
  • Cansaço rápido e frustração
  • Falta de motivação
  • Inquietude psicomotora
  • Distúrbios do sono ou agitação nocturna
  • Depressão
  • Afastamento social
  • Agressividade

Diagnóstico

O quadro clínico e a probabilidade desempenham um papel importante no diagnóstico. Se os sintomas aparecerem e uma certa idade tiver sido atingida, é muito provável que se possa assumir a doença de Alzheimer. No entanto, todas as outras causas dos sintomas devem ser descartadas antes de se poder assumir a doença de Alzheimer. Além disso, há algumas descobertas que apontam directamente para a doença.

Mudanças nas técnicas de imagem

Na tomografia computadorizada (TC), uma redução no volume do córtex cerebral pode ser vista em estágios avançados. A tomografia por emissão de pósitrons (PET) mostra uma quebra alterada do açúcar, especialmente nos lobos frontal e temporal. Esta é uma indicação muito importante para descartar outras doenças.

Um exame mais detalhado do cérebro e das suas estruturas é realizado por ressonância magnética (RM). Isto permite uma melhor classificação das estruturas individuais e das suas alterações.

Diagnósticos adicionais

Além disso, algum líquido cefalorraquidiano pode ser tomado através de uma punção na parte de trás e analisado. Testes especiais mostram a proteína tau, a proteína precursora do amilóide e outras proteínas associadas.

Exame clínico

Para o exame clínico são utilizados testes especialmente desenvolvidos, como o Mini Mental State Examination, a bateria CERAD e o ADAS-cog. Além disso, é dada atenção a um início insidioso e a uma progressão lenta no início. Acima de tudo, o comprometimento do desempenho cognitivo, como linguagem, percepção, orientação espacial ou o planejamento de cursos de ação simples, deve ser observado e testado de perto.

Terapia

Mesmo depois de vários anos de pesquisa, ainda não foi encontrada nenhuma terapia adequada para a doença de Alzheimer. Existem alguns medicamentos, mas estes destinam-se principalmente a enfraquecer e aliviar os sintomas; o desenvolvimento a longo prazo da doença permanece inalterado. No entanto, se a terapia for iniciada suficientemente cedo, o curso da doença pode, pelo menos, ser um pouco atrasado.

Terapia com medicamentos

O medicamento mais promissor no tratamento da doença de Alzheimer é provavelmente o inibidor da acetilcolinesterase. Isto assegura que as células nervosas que ainda estão vivas têm mais substâncias de sinalização, uma vez que estas não são decompostas tão rapidamente pela droga. Apesar da grande eficácia desses medicamentos, no entanto, deve-se dizer que eles só podem ser usados na fase inicial ou média da doença.

Se a demência moderada ou grave já se desenvolveu, então os chamados antagonistas do NMDA, também chamados de memantine, são dados para prevenir a sobre-estimulação dos nervos. Porque isto também levaria à sua morte. Isto pode principalmente proteger as capacidades necessárias para a vida diária e melhorar o desempenho cognitivo.

Medidas terapêuticas adicionais

Além de tentar retardar a progressão da doença com medicamentos, a fisioterapia e os movimentos práticos também podem ser úteis para tornar a vida independente possível por mais tempo. Por exemplo, deve-se tentar fazer uso de habilidades artesanais e artísticas e promovê-las, por exemplo, com terapia ocupacional.

O treinamento de memória também pode ser fornecido em clínicas de memória. É importante consultar um profissional, pois o tratamento da doença de Alzheimer sempre se caracteriza por uma linha ténue entre incentivo e sobrecarga fiscal.

Ajuda para os cuidadores

Cuidar de uma pessoa afectada por Alzheimer é mais do que esgotar e consumir energia. É por isso que é importante procurar ajuda. Um dia de folga regular também é absolutamente necessário para poder recuperar-se. Mesmo se você ama a pessoa afetada, você tem que considerar suas próprias necessidades.

Previsão

Como não há uma verdadeira terapia disponível, o prognóstico também não é bom. Em média, os pacientes vivem mais nove a doze anos a partir do momento do diagnóstico. Em alguns casos excepcionais, porém, os pacientes podem sobreviver por até vinte anos.

Em geral, pode-se dizer que um início precoce da doença também indica um curso drástico e rápido.

Prevenção

Como as causas exactas da doença de Alzheimer ainda não são conhecidas, ainda não é possível dar bons conselhos profilácticos contra a doença. Mas o desejo de uma boa profilaxia está se tornando cada vez mais pronunciado. E há uma ou duas dicas que, pelo menos às vezes, podem ser úteis na prevenção do mal de Alzheimer.

Tratamento hormonal como protecção

Descobriu-se cedo que os estrogénios fornecem uma certa protecção para o cérebro e os nervos. Quando as mulheres começam a menopausa, a diminuição destes hormônios também remove esta proteção, razão pela qual as doenças neurodegenerativas ocorrem principalmente após a menopausa.

Parece que as terapias de reposição hormonal com estrogénios podem ajudar a proteger contra doenças neurológicas. No entanto, deve-se notar que a terapia de reposição hormonal também tem muitos efeitos secundários, tais como trombose, AVC e afins.

Muitos estudos sem efeito comprovado

Em toda uma série de estudos sobre a prevenção do mal de Alzheimer, foi necessário concluir que nem os analgésicos, como o ácido acetilsalicílico, nem os anti-inflamatórios, vitaminas ou antioxidantes podem realmente proteger contra o mal de Alzheimer.

A aptidão mental e uma vida saudável oferecem alguma protecção

No entanto, também foi demonstrado que manter-se mentalmente em forma ao fazer algo o tempo todo tem um certo efeito protetor. Portanto, se você está sempre interessado em coisas novas e também se mantém completamente ocupado com elas até a velhice, você pode evitar o desenvolvimento do Alzheimer ou pelo menos retardar o seu progresso.

Um estilo de vida saudável com uma dieta equilibrada sem excesso de gordura e um tratamento eficaz de doenças comuns como a hipertensão arterial, arritmias cardíacas e diabetes mellitus também pode reduzir o risco de doença de Alzheimer.

Seja feliz e socialmente activo

Há também provas claras de que a felicidade e uma boa posição social podem proteger contra o mal de Alzheimer. Assim, deve-se evitar uma vida solitária e isolada, mas permanecer socialmente ativo na velhice, conhecer pessoas e manter muito contato com os outros.

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