Apneia do sono

Apneia do sono
Classificação Internacional (CID) G47.3

Noções básicas

O ronco, embora considerado irritante por muitos, raramente é visto como um sintoma grave de doença. No entanto, em alguns casos pode ser uma indicação de um distúrbio respiratório, nomeadamente a síndrome da apneia obstrutiva do sono. Em particular, o ronco muito alto e irregular pode indicar esta doença, o que pode causar pausas na respiração com risco de vida.

Aproximadamente cinco por cento da população é afectada por esta condição, estando os homens de meia-idade com excesso de peso em particular em risco.

Entre as apneia do sono, a síndrome da apneia obstrutiva do sono (SAOS) é uma forma muito comum. Esta é uma condição em que os músculos do palato relaxam durante o sono, fazendo com que as vias respiratórias superiores se estreitem. Isto perturba a respiração da pessoa afectada, o que pode mesmo levar a uma insuficiência respiratória. A queda da pressão parcial de oxigénio no sangue provoca a reacção do centro respiratório no cérebro, activando os músculos respiratórios. O corpo tenta compensar a falta de oxigênio com poucas e fortes respirações, e a pessoa afetada geralmente acorda, o que também é chamado de excitação. A duração das pausas na respiração pode ser de apenas alguns segundos, mas também pode ser de até dois minutos em algumas circunstâncias. É possível que tais pausas na respiração ocorram várias vezes por noite, mas a maioria das pessoas não consegue se lembrar no dia seguinte que foram sacudidas do sono por essas pausas na respiração.

Como as pausas repetidas na respiração reduzem o suprimento de oxigênio do corpo, o corpo tenta aumentar o suprimento de oxigênio aumentando o débito do coração. Em alguns casos, isso pode levar a problemas de pressão arterial ou arritmias cardíacas.

Além da forma obstrutiva, há também a apneia do sono causada centralmente. Nesta forma, as razões para as pausas respiratórias não estão nas vias respiratórias, mas nos músculos respiratórios. O diafragma e os músculos respiratórios do peito já não funcionam satisfatoriamente, razão pela qual há falta de oxigénio e a pessoa afectada acorda do sono. A apneia central do sono geralmente afeta as pessoas mais velhas, mas geralmente não é muito perigosa, por isso raramente precisa de tratamento médico. No entanto, se houver outros problemas de saúde, tais como doenças cardíacas ou insuficiência nervosa, você definitivamente deve consultar um médico.

Causas

Há uma série de fatores de risco que podem promover o desenvolvimento da apneia do sono: Estes incluem, acima de tudo, o aumento do peso corporal, o consumo de álcool, bem como a ingestão de comprimidos para dormir e tranquilizantes. Isto faz com que o paladar relaxe, o que pode bloquear as vias respiratórias. Além disso, mudanças anatômicas podem promover a ocorrência da síndrome da apneia do sono. Por exemplo, se a língua ou amígdalas forem aumentadas, ou as vias respiratórias forem estreitas, isto pode contribuir para o desenvolvimento da síndrome da apneia do sono.

No caso da apneia central do sono, as causas da doença residem no sistema nervoso central, levando a uma regulação perturbada dos músculos respiratórios.

Sintomas

As pessoas com apneia do sono têm frequentemente dificuldade em dormir durante a noite devido à sua condição, o que pode afectar as capacidades cognitivas, tais como a atenção e a memória. Isto também pode levar ao microscópio durante o dia, que é um grande perigo para os que sofrem, especialmente durante a condução. A apneia do sono também pode ter um efeito a longo prazo na psique, quando a depressão e a ansiedade se desenvolvem devido a distúrbios do sono. Devido à redução do fornecimento de oxigénio, os doentes podem ter dores de cabeça quando acordam. Além disso, a apneia do sono pode levar à apatia sexual e, portanto, a problemas de potência nos homens.

Por vezes, as crianças também são afectadas pela síndrome da apneia do sono. Suspeita-se que a síndrome da apneia obstrutiva do sono possa ser uma causa de "síndrome da morte súbita infantil". As crianças em idade escolar são muitas vezes evidentes pela lentidão e apatia, assim como por uma queda no desempenho académico.

Diagnóstico

O ronco, que muitas vezes é o primeiro sinal de apneia do sono, é geralmente notado pelo parceiro. Se também se notar pausas respiratórias durante o sono, a pessoa afetada deve consultar um médico ou ser observada em um laboratório do sono. Isto requer que o paciente passe uma ou duas noites no laboratório do sono, onde são medidos o sono e alguns sinais vitais, tais como respiração, frequência cardíaca, movimentos torácicos e saturação de oxigénio no sangue. Às vezes também são necessários testes de funções mentais durante o dia.

De vez em quando, a síndrome da apneia obstrutiva do sono pode ser causada por pólipos das vias aéreas ou pelo desvio do septo nasal. Nestes casos, pode ser útil que tais alterações anatômicas sejam diagnosticadas ou descartadas por um otorrinolaringologista.

Terapia

Um fator de risco que pode contribuir significativamente para o desenvolvimento da síndrome da apneia do sono é a obesidade. Portanto, é altamente aconselhável que as pessoas que sofrem desta doença percam peso. Mesmo uma pequena perda de peso leva a uma melhora na respiração durante o sono, o que faz com que as pessoas afetadas se sintam melhor e mais eficientes também durante o dia.

Além disso, o consumo de álcool pode promover a ocorrência da síndrome da apneia do sono, razão pela qual deve ser limitado ao máximo ou, pelo menos, omitido completamente duas horas antes de ir para a cama. O álcool tem um efeito inibidor sobre a respiração e, em alguns casos, também pode desencadear uma paragem respiratória. Além do álcool, medicamentos como os comprimidos para dormir (benzodiazepínicos) também restringem a respiração e podem levar à apneia do sono.

Para evitar a apneia do sono, é aconselhável dormir de lado. O uso de gotas nasais também pode melhorar a condição ao limpar as vias respiratórias, mas estas podem causar problemas mesmo com o uso prolongado.

Em alguns casos, a apneia do sono pode ser curada por essas ações, mas a maioria dos pacientes precisa de tratamento médico.

Terapia CPAP (pressão positiva contínua nas vias aéreas): Neste tratamento, o paciente recebe pressão positiva nas vias aéreas através de uma máscara nasal para manter as vias aéreas abertas, o que pode melhorar os problemas respiratórios. Esta terapia é normalmente usada para a forma obstrutiva da apneia do sono, mas estudos recentes também demonstraram um efeito positivo na síndrome da apneia central do sono. A maioria das pessoas tolera esta forma de terapia, mas há alguns pacientes que não conseguem lidar com o ventilador ou que se sentem perturbados.

Talas de mordida: Estas talas são colocadas directamente no maxilar inferior ou superior do doente e são concebidas para manter as vias respiratórias abertas, deslocando a língua e o palato, bem como a abertura do maxilar. As desvantagens deste tratamento são que ele é muito caro e não pode ser usado em todos.

Métodos cirúrgicos: Algumas alterações anatômicas podem ser tratadas por métodos cirúrgicos. Por exemplo, adenóides, amígdalas inchadas ou malformações do palato ou do maxilar, bem como um desvio do septo, podem ser tratados por cirurgia na maioria dos casos. Existe também um método cirúrgico chamado uvulopalatofaringoplastia (UPPP), no qual o tecido é removido da área da garganta para abrir as vias aéreas. Este método é bem sucedido em cerca de metade dos casos.

Oxigenoterapia: combinada com outras formas de tratamento, um fornecimento de oxigénio pode ter um efeito favorável sobre a síndrome da apneia do sono. Especialmente em casos de doenças cardiopulmonares adicionais, a ventilação com oxigénio através de uma máscara nasal CPAP é necessária para saturar o sangue suficientemente com oxigénio.

Infelizmente, não existem actualmente medicamentos que possam curar directamente o ronco ou a síndrome da apneia do sono.

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