Arteriosclerose (endurecimento das artérias)

Arteriosclerose (endurecimento das artérias)
Classificação Internacional (CID) I70.9

Noções básicas

Descrição

Quando as artérias (artérias) têm depósitos na sua superfície interna que levam ao endurecimento e estreitamento, isto é chamado de arteriosclerose (também conhecida como calcificação vascular).

Este efeito é causado por depósitos de gordura nas paredes dos vasos sanguíneos. Como resultado, tanto a elasticidade como o diâmetro do vaso diminuem, o que impede o fluxo sanguíneo.

A probabilidade de um AVC ou ataque cardíaco devido à oclusão arterial aumenta. Distúrbios circulatórios das pernas (doença arterial periférica, ou PAVK) também são comuns.

O risco de desenvolver arteriosclerose aumenta com a idade. Os glóbulos brancos podem passar do sangue para as paredes dos vasos e, uma vez lá, absorver o colesterol LDL oxidado (isto é, endurecido) que está presente no sangue. Isto é conhecido como células de espuma, que causam uma reação inflamatória nas paredes dos vasos.

Como resultado da reação inflamatória, os glóbulos brancos são atraídos pelo crescimento e por fatores inflamatórios. Estas também podem ser depositadas na parede do vaso e dar origem às chamadas placas arterioscleróticas (células de espuma), que são circundadas por uma cápsula de tecido conjuntivo.

Estes depósitos de cálcio fazem com que o revestimento interior e a parede das artérias se estreitem e endureçam. Se a cápsula de tecido conjuntivo rasgar, as plaquetas sanguíneas acumulam-se ali, o que pode formar um trombo que estreita ainda mais o vaso.

Existe o risco de oclusão vascular (trombose) e consequentemente um ataque cardíaco.

Causas

Basicamente, a arteriosclerose é parte do processo natural de envelhecimento. No entanto, se começar cedo, muitos factores, muitos dos quais desconhecidos, podem ser a causa.

Factores de risco conhecidos para a aterosclerose precoce:

  • Dieta: Colesterol alto no sangue e obesidade devido a alimentos excessivamente gordurosos e ricos em calorias.
  • Obesidade: O resultado de uma dieta pouco saudável durante muitos anos.
  • Falta de exercício: O exercício em quantidade suficiente ajuda a baixar a pressão arterial e o colesterol, além de aumentar a sensibilidade insulínica das células musculares ao mesmo tempo.
  • Sexo masculino: Baixos níveis de hormonas sexuais femininas e, portanto, menos protecção.
  • Predisposição hereditária: Os fatores hereditários provavelmente desempenham um papel na aterosclerose devido à acumulação familiar.
  • Consumo de tabaco: Os ingredientes do fumo favorecem a formação de placas instáveis (podem romper-se).
  • Pressão arterial elevada: As paredes internas dos vasos são directamente danificadas pela hipertensão.
  • Colesterol alto: A formação de placas é promovida por níveis elevados de LDL.
  • Diabetes mellitus: Se mal controlado, níveis elevados de açúcar no sangue em diabetes danificam os vasos sanguíneos.
  • Idade: Após uma certa idade, todos são afetados pela arteriosclerose, embora em graus variados.

Sintomas

Os depósitos apenas nas artérias não causam quaisquer sintomas. Apenas um estreitamento significativo leva ao desenvolvimento de sintomas. Os sintomas exatos dependem de quais vasos são afetados.

  • Cérebro: Um AVC com hemiplegia é possível.
  • Coração: Angina de peito (estenose cardíaca), insuficiência cardíaca (insuficiência cardíaca) ou infarto do miocárdio podem ocorrer.
  • Aorta: A parede do vaso enfraquecido pode evoluir para um aneurisma da aorta (aorta dilatada).
  • Rins: Alterações arterioscleróticas nos vasos renais geralmente levam à hipertensão (pressão arterial elevada) ou mesmo à insuficiência renal.
  • Pernas, pélvis: A dor pode ocorrer durante o esforço intensivo, mais tarde também após curtas distâncias no curso de uma doença arterial oclusiva periférica. Nos homens, a vasoconstrição pode até levar à impotência.

Diagnóstico

A fim de poder criar um perfil de risco, o médico atendente fará um histórico médico. Ele irá perguntar em detalhes sobre o seu estilo de vida, especialmente sobre as seguintes áreas:

  • Fumando
  • Exercício suficiente, esporte (o quê, com que freqüência)
  • Hábitos alimentares, alimentos preferidos e gorduras
  • Doenças familiares (ataques cardíacos, derrames, diabetes mellitus)

Após uma análise ao sangue, são avaliados os níveis de colesterol e açúcar no sangue. A pressão arterial, o peso e possivelmente a circunferência da cintura também são examinados.

A localização de uma possível mudança arteriosclerótica é avaliada através de um questionamento mais detalhado. O médico responsável presta especial atenção às indicações de:

  • CHD - doença coronária
  • pAVK - doença oclusiva arterial periférica
  • Aneurisma da aorta - aorta dilatada
  • Stroke
  • Artérias renais calcificadas
  • Impotência

Dependendo do resultado do interrogatório, seguir-se-ão outros exames, por exemplo, angiografia ou sonografia Doppler para mostrar constrições.

Terapia

Estilo de Vida

A arteriosclerose não pode ser curada, mas pode ser evitada. Mesmo que a arteriosclerose já exista, a sua progressão pode ser positivamente influenciada por mudanças no estilo de vida e pela medicação. A regressão das placas através da dieta e do exercício só é possível nas fases iniciais.

Estudos também mostraram que a progressão da aterosclerose pode ser retardada por medicamentos que reduzem o colesterol (inibidores de CSE ou estatinas, inibidores de reabsorção do colesterol) e por medicamentos que reduzem a pressão arterial (inibidores de ECA).

Os níveis de lipídios no sangue podem ser melhorados, ou seja, baixados, por ésteres ômega-3 do ácido tibial, fibratos ou ácido nicotínico.

Cirurgia

Em casos de calcificações com risco de vida, as intervenções cirúrgicas são possíveis para tratamento. Diferentes procedimentos são utilizados dependendo do tipo e da dimensão da alteração vascular.

Bypass: Usando o próprio vaso do corpo (geralmente do bezerro) ou uma prótese vascular (geralmente Gore-Tex), o fluxo de sangue é desviado ao redor da área estreita. Ele se liga a uma seção livre da artéria, acima do estreitamento, e é reconectado atrás dela.

Angioplastia transluminal percutânea (dilatação com balão): Neste procedimento, um pequeno cateter em forma de balão é empurrado através da corrente sanguínea para dentro do vaso estreito e insuflado. Isto dilata o vaso e restabelece o fluxo livre de sangue.

No caso de um estreitamento renovado, pode ser inserido o chamado stent, uma rede de arame em forma de malha, que mantém o vaso permanentemente aberto.

Previsão

O prognóstico depende em grande parte de quão pronunciada é a aterosclerose e onde ela se encontra. O estilo de vida é também um factor importante.

Em geral, quanto menos fatores de risco, melhores são as perspectivas.

As placas nas fases iniciais ainda podem regredir. Para que isso aconteça, os níveis de colesterol devem ser reduzidos significativamente e a relação entre o HDL (bom) e o LDL (mau) colesterol deve melhorar. Isto pode ser conseguido, por exemplo, através de desportos de resistência.

Um estilo de vida saudável é um pré-requisito, especialmente no caso de arteriosclerose avançada. A abstinência do tabaco, mais exercício e uma dieta equilibrada e consciente da gordura podem melhorar significativamente o prognóstico.

Se não for tratada e sem uma mudança no estilo de vida, a arteriosclerose pode levar a derrame, ataque cardíaco, insuficiência renal ou doença arterial oclusiva periférica, dependendo da sua extensão e localização.

Prevenção

Dependendo dos fatores de risco individuais, todos podem prevenir a arteriosclerose.

  • Deixem de fumar. Obtenha apoio do seu médico de família ou de um programa de cessação do tabagismo.
  • Tenha uma dieta mais saudável. Coma muitos legumes, com baixo teor de gordura e variados. Evite gorduras saturadas (por exemplo, gorduras animais) e gorduras trans (por exemplo, gorduras vegetais fritas, cozidas e hidrogenadas).
  • Evite estar com excesso de peso. Se você está acima do peso, você está fazendo bem ao perder alguns quilos.
  • Exercício. Fazer mais desportos desportivos e de resistência, mesmo uma caminhada diária de 30 minutos ajuda.
  • Lidar consistentemente com doenças existentes, como diabetes mellitus, colesterol alto ou pressão arterial alta. Só uma terapia duradoura e regularmente controlada o beneficiará.

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