Artrite reumatóide

Artrite reumatóide
Classificação Internacional (CID) M06.99

Noções básicas

A artrite reumatóide, frequentemente referida simplesmente como reumatismo, não é, ao contrário da crença popular, uma doença de velhice, mas pode afectar pessoas de qualquer idade. Também deve ser dito que a artrite reumatóide não é uma doença inofensiva e, em alguns casos, pode tomar um rumo muito difícil. Na artrite reumatóide, um mau funcionamento do sistema imunológico leva à inflamação das articulações, o que causa sintomas típicos, como dor e inchaço articular. Se a doença não for tratada a tempo e adequadamente, leva à destruição irreversível das articulações ou à propagação a outros órgãos do corpo. Na maioria dos casos, são principalmente as articulações das mãos e dos pés que são afectadas pela doença.

A origem da artrite reumatóide não é clara, mas sabe-se que muitos componentes contribuem para o desenvolvimento da doença. Por exemplo, uma certa predisposição genética juntamente com factores ambientais pode levar ao aparecimento de artrite reumatóide.

Entre o quadro clínico geralmente referido como reumatismo, a artrite reumatóide deve distinguir-se sobretudo do desgaste articular (artrose) e dos ataques de gota, que também são acompanhados de queixas articulares.

A artrite reumatóide é apenas uma das muitas doenças reumatóides. Outras doenças associadas à inflamação das articulações são a doença de Bekhterev, a síndrome de Reiter e a artrite psoariásica.

Uma outra distinção é a febre reumática, uma doença causada por uma reação imunológica após infecções estreptocócicas. Esta doença inflamatória, que ocorre principalmente em crianças, também pode causar queixas articulares.

Há também uma série de doenças dos vasos (vasculites) e do tecido conjuntivo (colagenoses) que também podem levar a queixas articulares. Um representante importante é o lúpus eritematoso, no qual uma reação auto-imune pode levar à inflamação de vários órgãos, tais como a pele, rins e articulações. Em contraste, o escleroderma causa danos aos órgãos e articulações, principalmente devido a um aumento do tecido conjuntivo.

Artrite reumatóide

A artrite reumatóide é a doença inflamatória mais comum das articulações, com uma incidência de cerca de 1%, e afeta mais mulheres do que homens. Embora a artrite reumatóide afecte principalmente pessoas mais velhas, a doença ocorre em todas as faixas etárias.

A doença desenvolve-se de forma muito discreta e lenta no início, e é por isso que normalmente não é reconhecida imediatamente. No entanto, os sintomas aumentam continuamente e cada vez mais as articulações são afectadas por alterações inflamatórias. É de grande importância tratar a artrite reumatóide adequadamente e a tempo, pois caso contrário as articulações serão irreversivelmente destruídas. A mobilidade reduzida das articulações, assim como o aumento da dor e rigidez articular, são consequências da destruição das articulações. No pior dos casos, a doença pode levar a incapacidade e incapacidade ocupacional.

Infelizmente, não existe actualmente uma cura completa para a artrite reumatóide, mas a doença pode ser controlada através de um tratamento precoce e a destruição progressiva das articulações pode ser reduzida. Os próprios pacientes também podem exercer uma influência positiva sobre o curso da doença, tomando certas medidas.

Para prevenir danos nas articulações e a progressão da doença, é necessária uma terapia medicamentosa vitalícia. Além disso, a ginástica, fisioterapia e massagens especiais podem ter uma influência positiva sobre o curso da doença. Deve-se mencionar, contudo, que a gravidade da artrite reumatóide pode variar muito de pessoa para pessoa, razão pela qual é necessária uma terapia adaptada individualmente e um acompanhamento regular do curso da doença. No caso de danos articulares graves, é necessário um tratamento cirúrgico.

Causas

Pensa-se que o desenvolvimento da artrite reumatóide tem um componente genético e é desencadeado pela influência de muitos factores ambientais. Por esta razão, as pessoas que têm parentes próximos com artrite reumatóide têm um risco maior de desenvolver também a doença. No entanto, a forma exacta como a artrite reumatóide se desenvolve ainda não é conhecida.

A artrite reumatóide é causada por uma reação auto-imune que leva à inflamação das articulações. Por razões que não são claras, o sistema imunitário produz anticorpos que são dirigidos contra a pele das articulações. Estes anticorpos causam inflamação e danos subsequentes na área da articulação.

A decomposição celular que ocorre durante a inflamação libera substâncias das células que aumentam o processo inflamatório e a produção de anticorpos. As chamadas citocinas são libertadas, por exemplo, TNF-alfa e interleucina-1, que têm um efeito estimulante no sistema imunitário. Estes factores mantêm a inflamação, o que pode mesmo levar a danos no tecido cartilagíneo e na substância óssea.

Sintomas

Os sintomas iniciais da artrite reumatóide são muito inespecíficos. Os pacientes frequentemente relatam falta de apetite, fadiga, aumento da temperatura corporal ou perda de peso. Como estes sintomas podem indicar uma variedade de doenças, é muito difícil diagnosticar a artrite reumatóide no início da doença. É apenas gradualmente que os sintomas articulares que são indicativos da doença aparecem.

Apenas o aparecimento de dores articulares, aquecimento e inchaço das articulações levam ao diagnóstico na maioria dos casos. No entanto, estes sintomas muito típicos podem ser muito diferentes para cada pessoa afectada. Por exemplo, em alguns pacientes os sintomas começam muito suavemente e só aumentam com o tempo, enquanto em outros eles podem começar muito violentamente e de repente.

É também muito típico para a artrite reumatóide que as queixas articulares são mais fortes pela manhã. No início da doença, muitos doentes relatam rigidez matinal nas articulações dos dedos e das mãos, o que os impede de realizar as suas actividades matinais normais. Enquanto a rigidez só ocorre pela manhã no início da doença, ela pode ocorrer em episódios a qualquer hora do dia, nas fases posteriores da doença. A má circulação e as suas consequências também podem ser indicativas de artrite reumatóide.

Com o tempo, cada vez mais articulações são afectadas pela doença inflamatória, que se torna perceptível através de um número crescente de articulações inchadas, sobreaquecidas, avermelhadas e dolorosas. No que diz respeito ao curso da inflamação das articulações, pode-se dizer que no início são principalmente as articulações dos dedos que são afectadas e que as queixas ocorrem mais ou menos ao mesmo tempo na mão direita e esquerda. Só após um certo tempo é que outras articulações são afectadas pela artrite reumatóide, mas não é possível dizer em que articulação a inflamação irá ocorrer a seguir. Muitos pacientes também relatam inflamação da bainha tendinosa, como a chamada síndrome do túnel do carpo, como uma queixa concomitante da inflamação das articulações dos dedos e das mãos. Em alguns casos, a doença também se propaga para vasos ou órgãos.

A reação auto-imune dirigida contra as articulações leva à sua destruição, o que causa dor persistente. Outras consequências são a deformação e o endurecimento das articulações, o que pode levar a uma restrição maciça dos movimentos com deficiência. As deformações podem ser descritas de forma diferente, dependendo do tipo e da articulação afetada. Em um quarto dos pacientes, também são encontrados os chamados nódulos reumatóides, que são pequenos nódulos debaixo da pele na área da articulação. A fim de evitar danos nas articulações com restrições de movimento, é necessária uma terapia oportuna e adaptada individualmente, que deve ser melhor realizada em centros especializados ou por reumatologistas.

Como já foi mencionado, o curso da artrite reumatóide pode variar de pessoa para pessoa. Alguns pacientes quase nunca apresentam sintomas, enquanto outros são constantemente atormentados pela dor. Se os sintomas aumentam durante um período de alguns meses, isto é chamado um surto reumático.

Diagnóstico

A fim de influenciar o curso da doença da forma mais positiva possível, a detecção precoce da doença é importante. No entanto, é difícil diagnosticar a artrite reumatóide no início da doença porque é muito pouco específica no início. Em particular, a artrite reumatóide deve ser considerada em pessoas que têm parentes próximos com a doença e que têm rigidez matinal ou problemas circulatórios nos dedos e pulsos.

Além disso, você deve procurar um especialista para esclarecimento da doença, pois isso pode ser muito difícil devido a cursos muito diferentes da doença. É melhor ver um internista especializado em reumatologia.

No início do exame, o médico realizará uma entrevista médica. É importante descrever os sintomas da forma mais abrangente e detalhada possível para que o médico possa ter uma boa visão dos sintomas. Se houver suspeita de artrite reumatóide após a consulta, geralmente são realizados um exame físico, uma amostra de sangue e testes de imagem:

- Durante o exame físico, o médico examinará as articulações afectadas e procurará nódulos reumatóides, inchaço, calor, dor e movimentos restritos das articulações.

- Além disso, o diagnóstico pode ser determinado por meio de procedimentos de imagem. Por exemplo, pode ser realizado um exame radiográfico das articulações afectadas. No processo, é dada atenção a mudanças específicas nas articulações que podem ser usadas para fazer o diagnóstico. Estes incluem cartilagens e defeitos ósseos, um estreitamento do espaço articular, uma redução da substância óssea e outros danos nas articulações. No entanto, estas mudanças ainda não são visíveis no início da doença.

Alterações nas articulações, tais como inflamações ou derrames articulares, também podem ser visualizadas por meio de um exame de ultra-som. No diagnóstico da artrite reumatóide, a ultra-sonografia é muito utilizada como suplemento devido à sua alta disponibilidade e por razões de custo.

Outro método de imagem que pode ser usado para examinar a artrite reumatóide é a cintilografia. Este procedimento de exame pode mostrar bem o metabolismo ósseo, que pode ser alterado na artrite reumatóide.

Finalmente, a ressonância magnética (RM) também deve ser mencionada, que pode ser usada para visualizar muito bem as articulações e estruturas adjacentes. No entanto, a RM não é usada rotineiramente por razões de custo e devido à sua disponibilidade limitada.

- A actividade inflamatória da artrite reumatóide pode ser examinada através da colheita de uma amostra de sangue. Para este fim, a proteína C reativa (PCR) pode ser usada, por um lado, mas também uma alta taxa de sedimentação do sangue. Além disso, em muitos pacientes com artrite reumatóide, um anticorpo, o chamado fator reumatóide, pode ser determinado no sangue. Contudo, o fator reumatóide não é positivo em todos os pacientes com artrite reumatóide, especialmente nos estágios iniciais da doença, e também pode ser elevado por outras doenças, como o câncer e os vírus da hepatite.

Um resultado mais definido é obtido através da avaliação dos anticorpos contra peptídeos cíclicos citrullinated peptides (anticorpos CCP). Estes são positivos mesmo nos estágios iniciais da doença, o que significa que a artrite reumatóide pode ser detectada muito cedo e a terapia pode ser iniciada precocemente.

Além disso, é necessário determinar uma série de outros fatores no sangue para poder distinguir entre as inúmeras doenças reumáticas diferentes, ou para poder distinguir doenças reumáticas de doenças com sintomas semelhantes. Também é necessário ter cuidado ao interpretar outros parâmetros: por exemplo, os anticorpos antinucleares (ANA) podem ser detectados no sangue de alguns doentes com artrite reumatóide, mas por outro lado, estes anticorpos também ocorrem noutras doenças que podem estar associadas a queixas articulares.

Para ser diagnosticado com artrite reumatóide, pelo menos quatro dos seguintes critérios devem ser aplicados:

- Inflamação de três ou mais juntas ao mesmo tempo.

- Inflamação das articulações do dedo e do pulso

- Rigidez matinal que dura pelo menos uma hora

- Ocorrência de nódulos reumáticos

- Detecção de alterações características nas articulações utilizando técnicas de imagem

- Os factores reumatóides podem ser detectados no sangue

- Inflamação das articulações na mesma articulação do lado esquerdo e direito do corpo

Terapia

Como as causas para o desenvolvimento da artrite reumatóide ainda não foram esclarecidas, também não existe uma terapia que permita uma cura completa. No entanto, com uma terapia precoce e bem ajustada, o curso da doença pode ser positivamente influenciado e um agravamento dos sintomas pode ser contrariado. Neste caso, o sistema imunológico, que causa a inflamação das articulações, é influenciado principalmente pela medicação, através da qual a destruição da articulação pode ser reduzida ou mesmo completamente evitada. Estes medicamentos, também conhecidos como terapêuticos básicos (DMARD = Disease Modifying Anti-Rheumatic Drugs), incluem:

- Metotrexato

- Azatioprina

- Compostos de ouro

- Sulfassalazina

- ciclofosfamida

Além destas terapias básicas, podem ser administrados analgésicos e anti-inflamatórios para aliviar os sintomas.

Para influenciar o curso da doença da forma mais positiva possível, é importante iniciar a terapia nos primeiros meses de artrite reumatóide, pois a progressão da doença é mais progressiva durante este período. No entanto, se o tratamento for iniciado nos primeiros 6 meses, o prognóstico pode ser significativamente melhorado. Como cada paciente pode reagir de forma diferente a cada terapia básica, é de grande importância que o tratamento seja realizado por um reumatologista, a fim de encontrar a terapia medicamentosa adequada.

Para além da terapia básica, medidas adicionais podem contrariar os sintomas. Por exemplo, a fisioterapia, a cirurgia e os métodos alternativos podem melhorar os sintomas. É necessária uma boa coordenação entre terapia medicinal e suplementar para encontrar um conceito adequado para cada paciente individualmente.

Previsão

Se a artrite reumatóide for diagnosticada e tratada numa fase precoce, os sintomas podem normalmente ser controlados e desacelerados. No entanto, é necessária muita cooperação das próprias pessoas afectadas, porque o curso da doença só pode ser melhorado com uma boa cooperação entre médico e paciente. Como a doença está em constante evolução, é de grande importância que o paciente vá sempre aos check-ups, siga as medidas terapêuticas e também se certifique de que ele ou ela faz bastante exercício. É claro que nem todas as formas de desporto são adequadas para pessoas com artrite reumatóide. Também aqui, um conceito adequado entre fisioterapia e outros tipos de esporte deve ser elaborado com o médico que cuida do paciente. Assim, é necessária muita disciplina e empenho das pessoas afectadas para evitar uma progressão da doença e da deficiência. Foi também demonstrado que pacientes que sabiam muito sobre sua própria doença eram capazes de lidar muito melhor com ela e, portanto, também podiam influenciar positivamente o curso da doença.

Infelizmente, há também pessoas com artrite reumatóide que, apesar da terapia precoce e das medidas de acompanhamento, têm um mau prognóstico e uma esperança de vida reduzida, porque o curso da doença é demasiado severo.

Dicas

Se parentes próximos sofrem de artrite reumatóide, eles devem procurar um especialista para esclarecimento assim que os sintomas aparecerem. As pessoas que já sofrem de artrite reumatóide devem consultar um médico regularmente para verificar o curso da terapia e possivelmente ter a medicação reajustada. É melhor visitar um centro de reumatismo, que oferece uma combinação de cuidados médicos e fisioterapia, assim como outras medidas complementares. Para aprender mais sobre a artrite reumatóide e como lidar com a doença, os grupos de apoio são uma boa forma de os pacientes aprenderem a gerir a sua vida diária.

Também é importante ir à fisioterapia regularmente e fazer exercícios de ginástica por conta própria em casa. Os exercícios em casa podem ser aprendidos com fisioterapeutas, mas também há uma série de vídeos e livros que são bons para exercícios em casa. É também muito importante fazer exercício regularmente. É melhor discutir com seu médico quais esportes são adequados e quais devem ser evitados.

Se a dieta tem uma boa influência na artrite reumatóide ainda não foi cientificamente confirmada. No entanto, os pacientes relatam repetidamente que os seus sintomas melhoraram com a mudança de dieta. Também aqui é aconselhável que cada pessoa afectada descubra por si própria se uma dieta diferente tem uma influência positiva sobre a doença:

Por exemplo, a carne deve ser evitada o mais possível porque contém maiores quantidades de ácido araquidônico. O corpo pode formar substâncias deste ácido gordo insaturado que são importantes para a dor e reacções inflamatórias. Se menos ácido araquidônico for consumido na dieta, diz-se que uma formação reduzida dessas substâncias inflamatórias alivia o processo da doença.

Por outro lado, ficou provado que a artrite reumatóide também pode levar à osteoporose, especialmente com a terapia com cortisona. Para combater a osteoporose, deve-se consumir vitamina D e cálcio suficientes. Se isso não for possível através da ingestão normal da dieta, uma variedade de suplementos pode ser usada.

Muitas pessoas com osteoporose relatam que seus sintomas melhoram quando reduzem a ingestão de alimentos. Contudo, não se espera que o jejum conduza a uma redução duradoura dos sintomas; pelo contrário, a falta de ingestão de nutrientes importantes pode levar a mais sintomas a longo prazo.

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