Autismo em geral

Autismo em geral
Classificação Internacional (CID) F84.-

Noções básicas

A síndrome de Kanner (autismo na primeira infância) é uma pronunciada incapacidade de personalidade que se manifesta sob a forma de distúrbios de contacto com os cuidadores e também com outras pessoas. Os afectados muitas vezes não conseguem olhar ninguém nos olhos, reagir com dificuldade aos sentimentos e emoções e retirar-se para o seu próprio mundo. Além disso, o autismo é frequentemente acompanhado por perturbações do desenvolvimento motor e mental. A doença manifesta-se geralmente na infância, onde nem sempre é reconhecida de imediato.

0,2% das crianças na Alemanha sofrem desta forma de autismo, e os rapazes são afectados com mais frequência do que as raparigas.

Causas

As causas ainda não foram definitivamente esclarecidas. Suspeita-se que é uma questão de influências e mudanças genéticas, já que o autismo está agrupado em algumas famílias e não ocorre de todo ou raramente em outras.

Em um grande estudo no Hospital Infantil da Filadélfia, cientistas descobriram que mais de 65% das crianças autistas tinham uma variante genética particular. Os líderes do estudo suspeitaram que a causa em 15% das crianças autistas era devido ao segmento gênico entre CDH10 e CDH9, que é importante para ligar as células nervosas no cérebro.

O médico britânico Andrew Wakefield alegou que uma vacina contra o sarampo, a papeira e a rubéola era responsável por casos de autismo. Este ponto de vista nunca foi fundamentado e a sua publicação foi retirada.

Sintomas

As crianças afetadas entram em seu mundo de pensamentos e tentam evitar o contato com seus semelhantes, tais como pais e irmãos.

As crianças autistas muitas vezes parecem frias e sem emoção. Parece que não significa nada para eles se os pais estão zangados, zangados, ou mesmo felizes e amorosos. Compreensivelmente, os pais também sofrem porque os descendentes muitas vezes nem sequer fazem contacto visual com eles. Eles também são menos capazes de interpretar expressões faciais e têm problemas para entender os sentimentos.

Desenvolvimento linguístico deficiente O autismo na primeira infância é frequentemente acompanhado por um desenvolvimento linguístico deficiente. Típico de tais crianças é um tom de voz monótono. As expressões e gestos faciais de apoio também são fracos e o vocabulário é limitado. Às vezes eles usam palavras incorretamente e trocam pronomes, por exemplo, "eu" em vez de "você". Outras características do autismo na primeira infância são as acções repetitivas. Por exemplo, eles repetem frases (echolalia) ou repetem certos movimentos com as mãos. Muitas vezes estas crianças recolhem manicamente quaisquer objectos e depois organizam-nos de acordo com o seu tamanho. A interrupção de suas ações pode, por sua vez, levar a explosões de ansiedade.

Diminuição da inteligência

Usando testes de inteligência apropriados à idade, descobriu-se que 75% das pessoas afetadas reduziram a inteligência. No autismo infantil, o talento específico, como uma memória fotográfica ou habilidades matemáticas especiais, é muito raro. Isto é mais comum na síndrome de Asperger.

Outros sintomas que não estão relacionados com a redução da inteligência são, por exemplo: distúrbios frequentes do sono e da alimentação, ansiedade quando o ambiente muda, riso sem motivo, julgamento errado de situações perigosas ou ações autolesivas.

Diagnóstico

O diagnóstico desta doença é feito pelo médico após discussões com os pais e após a observação repetida da criança. Só pode ser feito se vários dos sintomas acima ocorrerem ao mesmo tempo.

O médico obtém pistas rápidas ao tentar fazer contato visual com a criança e observá-la enquanto ela brinca. É importante que estes "testes" aconteçam tanto em salas familiares como em salas novas. Também é importante verificar a inteligência. Quando o paciente tem 5 anos, é útil tomar um EEG (electroencefalograma). Isso pode ajudar a encontrar possíveis formas de epilepsia, bem como outras características incomuns.

Antes de diagnosticar o autismo na primeira infância, outras condições possíveis devem ser descartadas. Estes incluem; autismo atípico e síndrome de Rett, onde além dos sintomas da síndrome de Kanner, há também uma diminuição das habilidades já aprendidas.

A fim de simplificar o diagnóstico, os questionários padronizados têm se mostrado úteis.

Terapia

Como a causa desta doença é muitas vezes difícil de encontrar e não pode ser tratada, tenta-se tratá-la orientada para os sintomas e para apoiar os pais. Os melhores resultados são alcançados quando o tratamento é iniciado particularmente cedo.

Enfoque terapêutico

- A aprendizagem de habilidades sociais e a comunicação com os outros é treinada usando métodos de terapia comportamental.

- A estrutura do TEACCH (Tratamento e Educação de Crianças Autistas e Afins com Deficiência de Comunicação) é usada para ajudar as crianças a se tornarem mais independentes.

- O auto-controle, a capacidade de distinguir os próprios pensamentos da realidade e de compreender os sentimentos dos outros são importantes para se dar bem com as pessoas. As terapias são usadas para tentar treinar estas qualidades.

- Os exercícios de fonoaudiologia facilitam a capacidade de comunicação através de uma melhor expressão e compreensão da fala.

- Terapias de movimento, como ginástica, música ou terapia animal podem ajudar as crianças no seu desenvolvimento. Os pais devem aprender como lidar com uma criança autista e como melhor apoiá-la. A formação e educação especiais são úteis a este respeito.

As drogas são usadas apenas para tratar sintomas (crises epilépticas, agressão,...).

Previsão

O autismo na primeira infância é uma desordem para toda a vida. Os sintomas muitas vezes diminuem com a idade devido às terapias; somente na adolescência o comportamento agressivo pode se intensificar.