Câncer cervical

Câncer cervical
Classificação Internacional (CID) C53.-

Noções básicas

O colo do útero é a ligação entre a vagina e a cavidade uterina e refere-se à parte inferior do útero. A extremidade do colo do útero é representada pelo orifício uterino (portio vaginalis uteri), que pode ser visto na parte superior da vagina durante um exame ginecológico do abdómen inferior.

O colo do útero é coberto por uma pele que apresenta algumas alterações em relação à mucosa do colo do útero. A transição entre o colo do útero e o os cervicais é propensa a alterações celulares (displasia). Se tal alteração ocorrer e for maligna ou se as células se espalharem para o tecido circundante, chama-se cancro do colo do útero.

Devido ao rastreio de detecção precoce, os casos de cancro do colo do útero têm diminuído nos últimos anos. No prazo de um ano, estima-se que existam cerca de 6200 novos casos na Alemanha.

O carcinoma cervical é o segundo câncer mais comum nos genitais femininos, depois do câncer cervical.

Causas

Vários subtipos do vírus do papiloma humano (HPV), que são transmitidos através do contacto sexual, são considerados como desencadeadores do cancro do colo do útero. Particularmente em risco estão os chamados "grupos de alto risco" do vírus do papiloma humano dos subgrupos 16,18,31,33,45,51,52 e 56. Além disso, outros fatores de risco contribuem para o desenvolvimento do câncer do colo do útero. Estes incluem uma fase precoce da primeira relação sexual e a mudança frequente de parceiros sexuais. Ainda não foi demonstrado se o fumo ou outras infecções genitais também aumentam o risco da doença.

Na maioria dos casos, o sistema imunitário consegue lidar com estes vírus num curto espaço de tempo. No entanto, alguns vírus podem sobreviver e contribuir para que as células do colo do útero acabem por se transformar em células cancerígenas anos mais tarde.

Sintomas

No início, as pessoas afectadas não sofrem de quaisquer sintomas. As alterações celulares (displasia) também não são perceptíveis, mas podem ser diagnosticadas através de um exame ginecológico preliminar.

No curso posterior, ocorrem os seguintes sintomas:

  • Spotting durante a relação sexual
  • Cor da água da carne, por vezes com descarga sangrenta
  • Dor causada pela propagação do cancro para os órgãos circundantes.

Diagnóstico

Nos estágios iniciais, o câncer cervical pode ser detectado através de um exame de esfregaço, uma amostra de células ou uma colposcopia. A colposcopia é um método de exame no qual o ginecologista examina a superfície do colo uterino (portio vaginalis uteri) usando uma lupa.

Se as fases preliminares das mudanças celulares passarem despercebidas, elas podem continuar a multiplicar-se sem obstáculos. Algumas destas células podem ser agressivas e penetrar mais profundamente no ambiente. Nas fases posteriores, o cancro do colo do útero pode ser detectado a olho nu com a ajuda de um espéculo (espelho vaginal).

Se houver um diagnóstico confirmado de cancro do colo do útero, são tomadas outras medidas para evitar que o cancro se propague:

  • Exames ultra-sonográficos (sonografia) do abdómen
  • exames de raio-x
  • Cistoscopia (exame da bexiga)
  • Colonoscopia (rectoscopia)
  • Excisão cónica do colo do útero (conização)
  • Raspagem do útero (curetagem)
  • Tomografia computorizada (TC)
  • Ressonância magnética (MRI)

Os marcadores tumorais também podem ser medidos no sangue. Aqui, deve ser dada especial atenção ao marcador tumoral SCC (antígeno do carcinoma escamoso celular), que é produzido pelo cancro do colo do útero de vez em quando.

Terapia

Fase inicial:

Se o cancro do colo do útero for diagnosticado numa fase inicial, a cirurgia é normalmente realizada. Primeiro, a suspeita deve ser confirmada através da recolha de uma amostra de tecido.

Se o cancro for detectado muito cedo, uma excisão em forma de cone do tecido afectado (conização) é muitas vezes suficiente. Este método garante que a mulher ainda possa ter filhos mais tarde. Normalmente, este método é combinado com uma curetagem do útero. Durante este procedimento, o médico remove a camada superficial da mucosa que serve para alinhar o útero. No entanto, se as alterações celulares já forem encontradas nas profundidades, o útero inteiro deve ser removido.

Etapas avançadas:

Se o cancro do colo do útero já estiver numa fase avançada, poderá ser necessário remover radicalmente todo o útero (operação de Wertheim-Meigs). O útero, o aparelho de suporte e os gânglios linfáticos ao longo dos grandes vasos pélvicos são removidos. A remoção adicional das trompas e dos ovários não é normalmente necessária e é evitada, especialmente nas mulheres mais jovens.

Em alguns casos, é necessária quimioterapia ou tratamento de radiação adicional após a operação. De acordo com estudos científicos atuais, o uso de ambos os métodos dá uma chance maior de cura, pois os medicamentos quimioterápicos tornam o câncer mais suscetível à radiação.

Previsão

No cancro do colo do útero, como em todos os cancros, a probabilidade de cura é maior quando o cancro é diagnosticado nas fases iniciais. Cinco anos após o diagnóstico, 61% dos pacientes ainda sobrevivem (taxa de sobrevivência de 5 anos).

As chances de cura são de quase 100% se o câncer for detectado e tratado em seus estágios iniciais.

O câncer cervical pode ser classificado através da detecção de HPV de alto risco e do esfregaço de PAP. Os resultados destes testes ajudam a avaliar e tratar o cancro.

Prevenção

A fim de evitar o câncer cervical, a vacinação contra a infecção pelo HPV é útil. Além disso, o uso do preservativo durante o contacto sexual é importante para prevenir a transmissão de vírus HP. Desde novembro de 2007, é possível que meninas entre 12 e 17 anos de idade sejam vacinadas contra o vírus HP. A vacinação imuniza contra os genótipos de alto risco 16, 18, 6 e 11, que também causam verrugas genitais. A vacinação contra o HPV previne a infecção com vírus HP e, assim, reduz significativamente o risco de desenvolver cancro do colo do útero.

A fim de detectar o cancro do colo do útero numa fase precoce, são essenciais exames ginecológicos preliminares regulares. Durante este exame, um esfregaço é retirado do colo do útero e examinado em busca de células suspeitas.

Apesar da vacinação, o rastreio deve ser efectuado porque em alguns casos outros tipos de vírus também causam cancro do colo do útero. O rastreio também pode detectar outras doenças.