Câncer de esôfago (carcinoma de esôfago)

Câncer de esôfago (carcinoma de esôfago)
Classificação Internacional (CID) C15.-
Sintomas Dificuldade em engolir, Cadeira de alcatrão, Sangue vómito, arroto frequente, Queimadura cardíaca, Sensação de pressão no peito
Possíveis factores de risco Álcool, Fumando, dieta muito picante, dieta rica em gorduras, doença do refluxo gastro-esofágico

Noções básicas

O câncer de esôfago, também chamado carcinoma de esôfago, é um crescimento excessivo e descontrolado de células degeneradas no esôfago. Quanto mais a doença progride, maior a probabilidade do carcinoma crescer em órgãos circundantes ou linfonodos ou formar colônias em órgãos mais distantes (ou seja, metástases distantes). Em geral, os homens desenvolvem o cancro do esófago com mais frequência do que as mulheres. Entre todos os cancros, o cancro do esófago ocorre com uma frequência de dois por cento nos homens e 0,6 por cento nas mulheres. O câncer de esôfago ocorre mais cedo nos homens, com uma idade média de início de 67 anos, do que nas mulheres, que em média desenvolvem a doença por volta dos 80 anos de idade. No entanto, isto não significa que os jovens não possam desenvolver câncer de esôfago. Cerca de 25% de todas as pessoas afectadas têm menos de 60 anos de idade quando são diagnosticadas. O câncer de esôfago pode ser dividido em diferentes subtipos, dependendo da linha celular de onde ele surge:

  • O carcinoma espinocelular surge das células alteradas da mucosa do esôfago que têm um potencial de crescimento excessivo.
  • O adenocarcinoma surge de células que pertencem ao tecido glandular do esôfago.

Na maioria dos casos, cerca de dois terços, o carcinoma de esôfago é carcinoma espinocelular. Em um terço dos casos, um adenocarcinoma é responsável pela doença. Nos últimos anos, no entanto, a taxa de adenocarcinoma tem aumentado.

Causas

Sabe-se agora que vários fatores de risco promovem a ocorrência de câncer de esôfago:

  • Tanto o consumo de álcool como o tabagismo podem aumentar significativamente o risco de desenvolvimento de carcinoma espinocelular. Especialmente o consumo simultâneo de álcool e cigarros acarreta um alto risco de doenças.
  • O consumo constante de pratos muito picantes ou muito quentes também promove a ocorrência de câncer de esôfago.
  • As substâncias que causam lesões e cicatrizes na mucosa do esófago, como ácidos, álcalis, mas também radiação, podem causar câncer de esôfago.
  • A chamada doença do refluxo gastro-esofágico, na qual o ácido estomacal entra no esôfago e que é frequentemente acompanhado de azia, pode levar a uma transformação da membrana mucosa (esôfago de Barrett) e subsequentemente a adenocarcinomas.
  • Outro fator de risco é a alimentação muito gordurosa, especialmente porque isto pode levar à doença do refluxo gastro-esofágico após um certo tempo.

Sintomas

Nos estágios iniciais, o carcinoma de esôfago geralmente não causa quaisquer sintomas. Apenas à medida que a doença progride é que sintomas bastante inespecíficos aparecem normalmente:

  • Queimadura cardíaca
  • Pressão sobre o peito
  • É difícil engolir alimentos e líquidos. Muitos pacientes têm a sensação de que a polpa dos alimentos fica presa no esôfago. O estreitamento do esófago causado pelo tumor é o gatilho para isso - enquanto no início o sintoma só é perceptível quando se consome alimentos sólidos, nas fases posteriores isso também pode se espalhar quando se toma alimentos moles e líquidos.
  • Regurgitação repetida de muco e polpa alimentar.
  • Vómitos de sangue ou fezes de cor negra (isto é, fezes negras).

Além disso, o esôfago pode causar dor devido a contracções espasmódicas. No entanto, deve-se notar que sintomas como dificuldade de engolir, perda de peso e rouquidão quando se fala só ocorrem em fases posteriores da doença.

Diagnóstico

Com base nos sintomas descritos, história prévia, possíveis fatores de risco e um exame físico, o médico pode já ter um palpite em alguns casos, mas o diagnóstico definitivo só pode ser feito por meio de procedimentos especiais de exame:

Por exemplo, uma alteração na mucosa pode ser observada através de um exame endoscópico do esôfago (endoscopia). Se houver anomalias, geralmente é colhida uma pequena amostra de tecido (biópsia) e examinada ao microscópio para determinar se o câncer está presente.

No entanto, é mais fácil realizar um exame de deglutição de bário, no qual o meio de contraste do raio X é engolido e um raio X é tomado. Isto também ajuda a detectar alterações na membrana mucosa.

Se o cancro do esófago puder ser diagnosticado com base numa amostra de tecido, é necessário um chamado estadiamento. Procedimentos de imagem como a TC, ultra-som ou RM são usados para determinar até que ponto o câncer de esôfago se espalhou ou se já afetou os gânglios linfáticos ou órgãos vizinhos.

A endosonografia também pode ser usada para diagnosticar o câncer de esôfago ou para examinar a propagação do tumor. Este é um aparelho especial de ultra-som que é inserido no esôfago - semelhante a um endoscópio - e fornece imagens mais precisas da membrana mucosa e da área circundante.

Outros métodos de diagnóstico:

  • Broncoscopia (olhando para a traqueia e brônquios):

Este tipo de endoscopia é feito quando há suspeita de um tumor encravado na traqueia ou nos brônquios. Um tubo fino e flexível é colocado através da narina para a traqueia e para os brônquios. Com a ajuda de um dispositivo óptico, o médico pode examinar as membranas mucosas e também fazer uma biópsia. Antes do diagnóstico ser feito, por vezes o paciente recebe uma medicação sedativa.

  • Laparoscopia (exame da cavidade abdominal):

A laparoscopia é adequada como ferramenta de diagnóstico para determinados casos de carcinoma de esôfago. O carcinoma no esôfago inferior ou na entrada do estômago pode ser examinado mais de perto.

Terapia

O tipo de tratamento depende essencialmente do progresso do cancro.

Remoção cirúrgica

Só a cirurgia para remover completamente o tumor pode curar o cancro do esófago. Dependendo da localização e propagação do câncer de esôfago, pode ser necessário remover partes do esôfago. Se o esôfago inteiro tiver que ser removido, parte do estômago pode ser convertido e usado como um substituto do esôfago.

Se o câncer de esôfago estiver mais localizado na região do pescoço, parte do intestino delgado pode ser usada para preencher a lacuna após a ressecção bem sucedida do carcinoma. Se o tumor ainda estiver limitado à membrana mucosa e ainda não tiver penetrado em camadas mais profundas, também pode ser removido com outros procedimentos, por exemplo, endoscopicamente ou por meio de tratamento a laser.

Se não for possível remover completamente o tumor ou o esófago, deve ser administrada radioterapia ou uma combinação de radiação e quimioterapia após a intervenção cirúrgica.

Radioterapia

A radioterapia é usada principalmente para o câncer de esôfago se o tumor for inoperável e as graves dificuldades de deglutição são o principal problema. Em casos especiais, é mesmo possível conseguir uma cura sem cirurgia, mas apenas através de uma combinação de radioterapia e quimioterapia. O carcinoma de células escamosas, em particular, é sensível à radioterapia. Normalmente, o esôfago é irradiado de fora através do peito, mas às vezes também pode ser irradiado de dentro.

Quimioterapia

A quimioterapia não é o tratamento de eleição para o câncer de esôfago, pois os cânceres esofágicos não respondem bem a ele. No entanto, a quimioterapia é utilizada quando o cancro se encontra numa fase avançada ou é inoperável. A quimioterapia é então utilizada como terapia paliativa, ou seja, para prolongar a vida ou aliviar os sintomas, mas não pode curar a doença.

Outro campo de aplicação da quimioterapia é o tratamento neoadjuvante. Neste caso, uma combinação de quimioterapia e radiação é dada antes de uma operação planejada, a fim de reduzir a propagação do tumor e, assim, aumentar as chances de sucesso da operação. O uso desta combinação de radioterapia e quimioterapia também pode ser útil após a cirurgia para reduzir o risco de recidiva.

Stent e tubo de alimentação

O tumor pode fazer com que o esôfago estreite, dificultando a alimentação. Neste caso, uma prótese de fio (stent) pode ser inserida para manter o esôfago aberto. Se um stent não puder ser inserido porque o estreitamento é demasiado grave, um tubo estomacal pode ser inserido através da pele da parede abdominal directamente no estômago.

Previsão

O prognóstico do câncer de esôfago depende em grande parte do diagnóstico precoce. Se o tumor for descoberto numa fase precoce e tratado ou operado em conformidade, a pessoa afectada tem uma boa hipótese de recuperação. A taxa de sobrevivência de 5 anos, ou seja, o número de pacientes que ainda estão vivos 5 anos após o diagnóstico, é de cerca de 20 por cento.

Se não houver perspectivas de uma cura completa, geralmente é realizado um tratamento paliativo, ou seja, o foco principal é a redução dos sintomas.

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