Câncer de ovário (tumor ovariano)

Câncer de ovário (tumor ovariano)
Classificação Internacional (CID) C56

Noções básicas

O cancro do ovário é um tumor maligno (carcinoma) do ovário. O tumor tende a formar metástases, de preferência na cavidade abdominal.

O cancro do ovário (tumor ovariano ou carcinoma ovariano) pode afectar um ou ambos os ovários. Inicialmente, o tumor não causa quaisquer sintomas, razão pela qual só é diagnosticado muito tarde e por acaso. O principal grupo de risco são as mulheres após a menopausa. Os tumores ovarianos raramente se desenvolvem antes dos 40 anos de idade.

O cancro do ovário é uma alteração maligna do tecido que afecta os órgãos reprodutores femininos. Na Alemanha, há cerca de 100.000 novos casos todos os anos. Assim, o carcinoma ovariano ocupa o quinto lugar na frequência de cancros nas mulheres.

Uma excepção ao tumor ovariano é o chamado tumor limítrofe. Esta alteração do tecido não pode ser classificada precisamente como "benigna" ou "maligna" e, portanto, ocupa uma posição intermédia. Após algum tempo, estes tumores podem, no entanto, degenerar e evoluir para um tumor maligno dos ovários.

Causas

A causa exata para o desenvolvimento do câncer de ovário ainda não foi esclarecida. No entanto, pode-se assumir que, como outros tipos de câncer, ele é causado por células degeneradas que crescem incontrolavelmente. Mais tarde, estas células degeneradas podem espalhar-se para os tecidos circundantes, estreitar órgãos, sangue e vasos linfáticos e formar metástases.

Outro fator de risco é um histórico familiar de câncer causado por alterações genéticas (mutação do gene BRCA). Esta mutação genética também aumenta o risco de desenvolver cancro da mama.

O uso de contraceptivos hormonais e a gravidez minimizam o risco de cancro nos ovários.

Sintomas

Inicialmente, o cancro nos ovários não causa quaisquer sintomas. Se já existem metástases na cavidade abdominal, pode haver um aumento da circunferência abdominal e uma sensação indefinível de pressão no abdómen inferior. Em alguns casos, esta sensação ocorre em combinação com náuseas.

Se o peritônio já estiver afetado (carcinoma peritoneal), o corpo geralmente produz uma quantidade excessiva de água (ascite), o que causa o inchaço do abdômen. Na maioria dos casos, o cancro nos ovários é descoberto demasiado tarde e por acaso. Isto acontece frequentemente no decurso de um exame abdominal inferior ou porque os tumores em crescimento exercem pressão sobre a bexiga ou intestinos.

Diagnóstico

Se houver suspeita de cancro nos ovários, o diagnóstico é feito inicialmente com base num exame ginecológico, durante o qual os ovários, em particular, são palpados. A isto se seguem exames adicionais:

  • Com a ajuda de um exame de ultra-som (sonografia) é muitas vezes possível saber se o tumor é benigno ou maligno - Uma tomografia computadorizada (TC) ou uma tomografia por ressonância magnética (MRT) pode fornecer informações sobre até que ponto a doença já se espalhou.
  • Os chamados marcadores tumorais são medidos em uma amostra de sangue.
  • Uma cistoscopia e uma rectoscopia são necessárias se houver suspeita de que o tumor já se tenha propagado para a bexiga ou recto.
  • Um diagnóstico definitivo de câncer de ovário só pode ser feito por cirurgia ou por meio de uma amostra de tecido (biópsia). Uma biopsia pode ser feita por cirurgia através de uma incisão abdominal (laparotomia) ou uma laparoscopia.

Terapia

O cancro do ovário é tratado com cirurgia e possivelmente com quimioterapia. Qual terapia é usada depende do estágio do tumor.

Na maioria dos casos, é utilizada a cirurgia. O objetivo da operação é remover o máximo possível do tecido cancerígeno. Dependendo do estágio do tumor, é necessário remover ou um ovário, as trompas de Falópio, o útero, a grande rede abdominal, partes do peritônio e possivelmente também os linfonodos dos grandes vasos.

O tratamento posterior consiste geralmente na quimioterapia, que se destina a evitar que qualquer foco de tumor que ainda possa estar presente se propague ainda mais. Os fármacos têm normalmente um efeito em todo o corpo (sistémico) ou são administrados directamente na cavidade abdominal (quimioterapia intraperitoneal).

Se a cirurgia não for possível devido à saúde precária, o sucesso também pode ser alcançado apenas com a quimioterapia. Em casos raros, a radioterapia é utilizada.

Se o cancro nos ovários voltar a ocorrer, pode ser considerada a terapia hormonal.

As experiências actualmente em curso irão determinar se a imunoterapia com anticorpos pode proporcionar novas abordagens terapêuticas.

Para detectar o câncer de ovário em seus estágios iniciais, é importante ter check-ups regulares com o seu ginecologista. Para estar do lado seguro, pode ser usado um ultra-som vaginal. Em geral, quanto mais cedo for detectado cancro nos ovários, melhores serão as hipóteses de cura.

Previsão

As melhores perspectivas para uma cura completa são quando todo o tecido tumoral tiver sido removido e ainda não se tiverem formado metástases.

Um grande perigo com o câncer de ovário é que muitas vezes ele passa despercebido e só é detectado tardiamente. Este pode ser o caso quando já se espalhou por toda a cavidade abdominal. Uma vez atingido este estágio avançado, há poucas chances de cura.

Infelizmente, o diagnóstico muitas vezes chega tarde, porque não há sintomas típicos e não existe um exame de rotina para detecção precoce. Nesta fase, o principal é aliviar os sintomas e melhorar a qualidade de vida.

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