Câncer de rim (carcinoma de células renais)

Câncer de rim (carcinoma de células renais)
Classificação Internacional (CID) C64

Noções básicas

Um cancro renal é baseado em alterações malignas nas células renais. Se o câncer se desenvolver a partir de diferentes células do tecido renal, isso é chamado de carcinoma de células renais. O carcinoma de células renais é o tipo mais comum de tumor renal em adultos, sendo responsável por mais de 80% dos casos. No entanto, de um modo geral, os carcinomas de células renais são bastante raros, representando apenas cerca de 3% de todos os casos de cancro.

Os restantes tipos de cancro renal desenvolvem-se a partir do tracto urinário ou do tecido linfático. Existe também a possibilidade de os tumores renais serem metástases (tumores filhas) de outros cancros no corpo.

Na Alemanha, há mais de 6.500 novos casos em mulheres e mais de 10.000 novos casos em homens a cada ano. A incidência da doença aumenta acentuadamente com a idade - a idade média de início é de 67 anos para os homens e 71 anos para as mulheres.

Causas

As causas exatas para o desenvolvimento de um tumor renal são em grande parte desconhecidas até agora. Entretanto, tabagismo, obesidade, consumo de álcool, insuficiência renal (fraqueza renal crônica) e cistos renais são considerados fatores de risco. Raramente, o carcinoma de células renais também pode ser o resultado de alterações genéticas. Não está claro se a exposição crônica a substâncias como o cádmio pode promover o desenvolvimento do câncer de rim.

Na maioria dos casos, o tumor renal é localizado no pólo inferior de um rim no córtex renal e prolifera em direção à pélvis renal. Só muito raramente os dois rins são afectados por um tumor.

Os carcinomas das células renais tendem a alastrar numa fase relativamente precoce através dos vasos linfáticos e sanguíneos e a formar metástases. As metástases afectam frequentemente os gânglios linfáticos, os ossos, os pulmões, o fígado e o cérebro. Metástases no outro rim também são possíveis.

Segundo os especialistas, parar de fumar e manter um peso corporal normal são as melhores prevenções contra o desenvolvimento de carcinoma de células renais.

Sintomas

Inicialmente, o carcinoma de células renais passa despercebido na grande maioria dos casos. Só mais tarde a doença pode tornar-se perceptível - as seguintes queixas e sintomas podem ser sinais de um tumor renal:

  • Hematúria (sangue na urina)
  • Dor no flanco (dor nas costas)
  • Perda de peso repentina
  • Anemia (falta de sangue)
  • Novo início de hipertensão (pressão arterial elevada)
  • Tumor palpável no abdómen
  • Valores da função hepática deteriorada
  • Hipercalcemia (aumento dos níveis de cálcio no sangue)
  • Febre
  • Alterações na pressão sanguínea

Mais da metade de todos os diagnósticos de câncer de rim são feitos por acaso durante os exames de ultra-som do abdômen.

Diagnóstico

Normalmente, o carcinoma de células renais não pode ser detectado pelo médico durante um exame físico. No entanto, em casos raros, pode haver evidência de um tumor cancerígeno no rim. Exemplos disso seriam:

  • Resistência palpável ao exame da região abdominal.
  • Gânglios linfáticos aumentados na área do pescoço.
  • Acumulação de água no testículo (chamada hidrocele) que não desaparece quando o testículo é levantado.
  • Edema pronunciado (retenção de água) nas pernas.

Contudo, estes sinais geralmente indicam outras doenças e só ocorrem em casos excepcionais de cancro de rins. Um exame de sangue pode detectar quaisquer efeitos do carcinoma de células renais no metabolismo do organismo.

Os procedimentos mais importantes para o diagnóstico final de um tumor renal são a tomografia computadorizada (TC) e o exame ultra-sonográfico do abdómen. Antes da realização da TC, geralmente é administrado um meio de contraste de raios X.

Se o tumor renal tiver de ser tratado cirurgicamente, deve ser sempre realizada uma TC ou uma RM (ressonância magnética) para permitir um planeamento óptimo da operação. Além disso, o grau de propagação do carcinoma de células renais e possíveis metástases (tumores filhas) podem ser detectados com a ajuda destes procedimentos de imagem.

Em caso de suspeita de metástases, também podem ser realizados um exame radiográfico, um TAC ao tórax, um TAC à cabeça e uma cintilografia dos ossos. Em casos muito raros, a angiografia (imagem dos vasos sanguíneos usando raios X e meio de contraste) das artérias renais também é necessária. A biópsia com agulha fina (recolha e exame de uma amostra de tecido) do tecido renal também só é realizada em casos excepcionais.

Terapia

Estão disponíveis diferentes abordagens de tratamento para o tratamento do carcinoma de células renais:

Cirurgia

Ainda hoje, o único tratamento que pode levar à cura do cancro é a remoção completa do rim afectado pelo cancro e, em certos casos, dos gânglios linfáticos circundantes. Além disso, a remoção da glândula adrenal pode ser necessária. Só raramente o câncer renal pode ser removido cirurgicamente e a função do rim preservada ao mesmo tempo.

Especialmente em pessoas sem metástases, a remoção cirúrgica do tumor é o tratamento de escolha. Entretanto, a cirurgia também pode ser realizada em pacientes com metástases, por exemplo, para aliviar a dor ou para aumentar as chances de sucesso de outros tratamentos.

Terapia com medicamentos

Há vários medicamentos diferentes disponíveis para tratar o câncer de rim. O efeito é muitas vezes influenciar o metabolismo das células cancerígenas (por exemplo, o fornecimento de sangue, nutrientes) e assim impedir que o cancro progrida. Exemplos seriam:

  • Inibidores da tirosina cinase (por exemplo, sunitinibe).
  • inibidores de mTor (por exemplo, temsirolimus)
  • Imunoterapia com interleucina-2 e interferon-alfa (leva à ativação do sistema imunológico, que supostamente retarda o crescimento do tumor)
  • Anticorpos monoclonais (por exemplo, bevacizumab)

Muitas vezes, são usados diferentes métodos de tratamento em combinação para alcançar as melhores chances de sucesso possíveis.

Radiação / quimioterapia

Em certos casos - tais como metástases distantes no cérebro ou nos ossos - pode ser feita radioterapia para reduzir os sintomas da doença. A quimioterapia não é bem sucedida para o carcinoma de células renais.

Previsão

O prognóstico do câncer de rim depende fortemente do momento do diagnóstico. Quanto mais tarde o câncer for descoberto, maior será o tumor e maior será o risco de metástases. Com a ajuda de exames de ultra-som, muitos carcinomas de células renais podem hoje em dia ser diagnosticados numa fase muito precoce. A taxa de sobrevivência de cinco anos (número de pacientes vivos cinco anos após o diagnóstico) é de cerca de 65 por cento.

Se tiver problemas renais, como urina descolorida ou dores inexplicáveis no flanco, é aconselhável consultar um médico em tempo útil para que um possível tumor possa ser detectado a tempo. Além disso, o risco de doença pode ser significativamente reduzido através da abstenção de nicotina e álcool e evitando o aumento do peso corporal.