Câncer uterino (carcinoma uterino, carcinoma endometrial)

Câncer uterino (carcinoma uterino, carcinoma endometrial)
Classificação Internacional (CID) C55

Noções básicas

O útero é um órgão oco feito de músculo, de forma semelhante a uma pêra de cabeça para baixo, com a extremidade pontiaguda virada para a vagina. O interior é coberto por uma membrana mucosa (chamada endométrio), que é derramada mensalmente durante a menstruação até a menopausa e depois é regenerada. Alterações malignas do endométrio do tecido geralmente só ocorrem após a menopausa. 95% dos casos afectam mulheres após os 40 anos de idade.

O câncer de endométrio é chamado câncer do corpo do útero, câncer uterino ou, em termos técnicos, carcinoma uterino ou carcinoma endometrial. A doença não deve ser confundida com o cancro do colo do útero, que é cerca do dobro do comum.

Na Alemanha, cerca de 11.000 mulheres são diagnosticadas com carcinoma endometrial todos os anos. A idade média no diagnóstico é de 68 anos. Como a hemorragia do útero é o principal sintoma do cancro uterino, a hemorragia que ocorre após a menopausa deve ser definitivamente esclarecida através de um exame médico.

Causas

A causa exata do carcinoma endometrial não é conhecida. Presume-se que o estrogénio da hormona sexual desempenha um papel importante no desenvolvimento deste cancro. O estrogênio é produzido nos ovários e no tecido gorduroso e, entre outras coisas, tem um efeito promotor de crescimento nas células glandulares do revestimento do útero (endométrio). As mulheres que estão expostas às concentrações mais elevadas de estrogênio da fase fértil da vida por um longo tempo (ou seja, têm seu primeiro período precoce ou passam pela menopausa tardiamente) têm um risco maior de desenvolver câncer uterino. Além disso, o excesso de peso também aumenta o risco de desenvolver a doença.

Se as mulheres são tratadas com estrogénios durante a menopausa para aliviar os sintomas da menopausa, isto também aumenta o risco de desenvolver cancro uterino. Portanto, de acordo com novas orientações de tratamento, os estrogénios só são dados em combinação com progestagénios, uma vez que estes reduzem os efeitos negativos dos estrogénios.

Além disso, o tratamento com antiestrogénios utilizados para o cancro da mama também pode promover o desenvolvimento do cancro endometrial. Nestes casos, no entanto, os benefícios da terapia antiestrogénica no desenvolvimento do cancro da mama superam claramente o risco de desenvolvimento de cancro endometrial.

Sintomas

Os primeiros sintomas de cancro do útero são geralmente hemorragias do útero ou da vagina. Estes são semelhantes à menstruação, mas geralmente são mais fracos e também podem ocorrer como hemorragia intermitente.

Em alguns casos, há manchas ou descargas sangrentas. A dor tipo contração também pode ser um sinal de câncer endometrial. Após a menopausa, qualquer sangramento do útero é sempre suspeito e deve ser esclarecido por um médico.

Diagnóstico

Para o diagnóstico de carcinoma endometrial, geralmente é realizada uma sonografia vaginal (exame ultra-sonográfico através da vagina). O diagnóstico também pode ser confirmado com a ajuda de uma histeroscopia ou raspagem do endométrio com exame microscópico subsequente (curetagem).

Um exame histológico (exame do tecido ao microscópio) da mucosa uterina pode determinar se os crescimentos são benignos, em fases preliminares ou já cancerosas. A TC (tomografia computadorizada) ou RM (ressonância magnética) pode ser usada para determinar até que ponto o tecido cancerígeno já se espalhou.

Se houver suspeita de que o cancro do útero já se tenha propagado para o recto ou para a bexiga, também são realizadas uma citoscopia (endoscopia da bexiga) e uma rectoscopia (endoscopia do recto).

Terapia

O tratamento mais importante para o câncer uterino é a remoção cirúrgica de todo o tecido tumoral. O procedimento padrão é a remoção completa do útero, ovários e, se necessário, do manguito vaginal e gânglios linfáticos adjacentes, uma vez que o câncer uterino freqüentemente forma metástases (tumores filhas). Este procedimento oferece a protecção mais segura contra a progressão e é realizado principalmente em mulheres na pós-menopausa.

Para mulheres mais jovens que querem ter filhos e têm cancro uterino precoce, é normalmente utilizada a terapia convencional com raspagem uterina e tratamento hormonal. Neste caso, o útero não é removido e a possibilidade de concepção é mantida, mas devem ser efectuados check-ups regulares para uma possível recorrência do cancro.

Se o câncer do útero for muito avançado ou inoperante, a radioterapia também deve ser realizada normalmente. Isto envolve radiação de curta distância (braquiterapia), na qual uma fonte de radiação encapsulada é inserida através da vagina no útero. Somente em casos raros o câncer uterino também é combatido por tratamento hormonal ou quimioterapia.

Previsão

O prognóstico do câncer uterino depende fortemente do momento do diagnóstico. O câncer uterino geralmente se desenvolve muito lentamente - quanto mais cedo for detectado e tratado, maior será a chance de cura. A taxa de sobrevivência de 5 anos é bastante boa, cerca de 80 por cento.

Com o aparecimento de metástases (tumores filhas) ou alterações graves no tecido cancerígeno, o prognóstico deteriora-se visivelmente. Portanto, qualquer sangramento fora do ciclo menstrual normal ou após a menopausa deve ser definitivamente esclarecido por um médico para que seja possível detectar o câncer numa fase precoce.

Prevenção

O cancro do útero não pode ser prevenido. Contudo, exames regulares por um ginecologista podem diagnosticar e tratar um possível tumor cancerígeno numa fase precoce, o que pode resultar numa probabilidade bastante elevada de sobrevivência. Especialmente a hemorragia fora do ciclo menstrual normal ou após a menopausa deve definitivamente ser esclarecida por um médico, pois estes são os sintomas mais comuns do cancro do útero.