Cancro da pele negra (melanoma maligno)

Cancro da pele negra (melanoma maligno)

Noções básicas

O melanoma maligno é um tumor maligno da pele que se espalha rapidamente. Uma característica do câncer de pele negra que contribui para o seu mau prognóstico é a formação precoce de metástases (colonizações dispersas) em outros órgãos do corpo humano. Na Europa, o melanoma maligno afecta cerca de 12 em cada 100 000 pessoas por ano. Uma maior incidência é particularmente perceptível na Austrália, onde a população está mais exposta ao sol.

Em geral, mais mulheres do que homens são afetadas por esta forma de câncer. Ao contrário dos homens, que desenvolvem principalmente melanoma maligno numa idade mais avançada, esta forma de cancro também ocorre mais frequentemente numa idade mais jovem nas mulheres. Isto também é confirmado pela menor idade média de início de vida das mulheres (57 anos) em comparação com os homens (63 anos). Nos últimos anos, no entanto, a proporção de jovens com melanoma maligno tem geralmente aumentado.

O câncer de pele negra também pode se desenvolver em regiões do corpo que não estão constantemente expostas ao sol. Nos homens, o melanoma maligno ocorre principalmente no tronco, nas mulheres os melanomas são relativamente frequentes nos membros. Ocasionalmente, porém, melanomas malignos também podem se desenvolver em áreas do corpo onde são difíceis de detectar, como no leito das unhas, entre os dedos dos pés ou mesmo nas membranas mucosas.

Causas

Danos na pele devido à exposição solar

Na maioria dos casos, o melanoma maligno desenvolve-se como resultado de banhos de sol excessivos. No entanto, não é a exposição solar total no decurso de uma vida que é decisiva aqui, mas sobretudo as queimaduras solares individuais intensivas, que estão significativamente envolvidas no desenvolvimento do melanoma maligno.

Para além da luz solar natural, as visitas frequentes e intensivas a um solário também podem aumentar significativamente o risco de desenvolver cancro da pele negra.

Moles

As pessoas com pele clara e cabelo ruivo têm relativamente mais probabilidades de desenvolver melanoma. As pessoas com muitas toupeiras também estão particularmente em risco de desenvolver melanoma maligno. Pessoas com mais de cinquenta toupeiras têm um risco acrescido de desenvolver cancro.

Além disso, existem predisposições genéticas que podem promover o desenvolvimento do melanoma maligno, razão pela qual o câncer de pele negra ocorre com mais freqüência em famílias de alto risco.

Em cerca de 2/3 de todos os casos, o melanoma maligno desenvolve-se em áreas de pele pouco visíveis. Apenas numa proporção menor das pessoas afectadas se desenvolve um tumor maligno a partir de uma marca de nascença pré-existente ou anormal (nevus atípicos), uma marca de nascença peluda que existe desde o nascimento ou de precursores cancerosos (lentigo maligno).

Melanócitos degenerados

Embora já sejam conhecidos vários fatores que promovem o desenvolvimento do melanoma maligno, ainda não se sabe exatamente como os fatores causam o câncer de pele negra. No entanto, é evidente que o cancro da pele negra se desenvolve a partir de células pigmentares alteradas da pele (melanócitos). Isto leva a uma degeneração do crescimento destes melanócitos, que podem então multiplicar-se sem controlo. Uma capacidade destas células pigmentares degeneradas é que elas são altamente móveis dentro da pele e podem, portanto, propagar-se para outros órgãos do corpo numa fase precoce (metástases).

Sintomas

O melanoma maligno pode ocorrer em diferentes formas. Em princípio, as seguintes formas de melanoma ocorrem com mais frequência:

Melanoma de propagação superficial (SSM): Esta forma de melanoma maligno afeta a maioria das pessoas em todo o mundo. Normalmente desenvolve-se dentro de um a quatro anos e ocorre principalmente nas costas, peito, braços ou pernas. O melanoma é normalmente plano e às vezes pode ser nodular. Além disso, é claramente demarcada da pele circundante. O melanoma também pode ser visível devido a mudanças de cor, tais como áreas marrons, rosa, cinza e preto azulado, ou pequenas áreas brancas.

Melanoma nodular (NM): Esta é uma forma de crescimento muito rápido do câncer de pele negra. Semelhante ao melanoma de propagação superficial, ocorre mais comumente no peito, costas ou membros. O melanoma nodular geralmente se desenvolve em apenas alguns meses. Normalmente é nodular e elevado, pode sangrar facilmente e é geralmente de cor muito escura (azulado, castanho escuro). Devido ao seu crescimento agressivo, o melanoma nodular tem um curso muito maligno com um mau prognóstico.

Lentigo maligno melanoma (LMM): Esta forma de melanoma maligno afeta principalmente as pessoas idosas. Desenvolve-se gradualmente ao longo de muitos anos a partir de um estágio pré-canceroso benigno (lentigo maligno). O melanoma maligno lentigo ocorre geralmente em áreas da pele que estão frequentemente expostas ao sol, por exemplo, no rosto, pescoço, braços e mãos.

Melanoma lentiginoso acral (ALM): O melanoma lentiginoso acral ocorre predominantemente, como o nome sugere, na sigla, ou seja, nas extremidades das extremidades. Esta forma de melanoma ocorre principalmente na palma da mão, na sola do pé, nos dedos das mãos e dos pés. Uma vez que também pode crescer sob as unhas, o melanoma lentiginoso actral é muitas vezes confundido com uma pequena lesão no leito das unhas, um fungo ou uma verruga. Uma estrutura manchada com cores diferentes e bordas borradas é típica para este melanoma.

Além destas formas de melanoma maligno, existem outros tipos que não ocorrem com tanta frequência. Para todos os melanomas malignos é verdade que eles normalmente começam a sangrar mesmo com pequenos arranhões.

Diagnóstico

O diagnóstico precoce é crucial para as chances de cura do melanoma maligno. Ao contrário de outras formas de câncer, geralmente não são necessários métodos de exame complexos para diagnosticar o melanoma. Uma inspeção precisa de toda a pele é muito importante para detectar o melanoma maligno, embora o câncer de pele também possa ser detectado a tempo com verificações regulares pelos próprios pacientes. Deve-se notar que a maioria das toupeiras não são malignas na maioria dos casos. No entanto, para poder detectar melanomas malignos, a regra ABCDE pode ser útil.

  • A=Asimetria: As toupeiras saudáveis são normalmente circulares e simétricas.
  • B=Limite: Se os melanomas não forem claramente demarcados da pele circundante, isto pode ser uma indicação de uma toupeira degenerada.
  • C=Coloração (descoloração): Especialmente melanomas pretos, assim como toupeiras que mostram várias cores diferentes, devem ser mais esclarecidos com o médico.
  • D=Diametro: Toupeiras que são maiores que meio centímetro ou que estão visivelmente ficando maiores também podem ser malignas.
  • E=Elevação: Os melanomas malignos são normalmente elevados e não têm uma superfície plana.

Se 4 características da regra ABCDE podem ser detectadas numa toupeira, há uma suspeita urgente de que se trata de um melanoma maligno. Neste caso, o melanoma deve ser removido profilaticamente através de uma pequena operação e examinado ao microscópio.

Além disso, melanomas conspícuos podem ser examinados com um dermatoscópio. Este é um microscópio especialmente adequado para a avaliação de melanomas. Se forem descobertas toupeiras conspícuas com o dermatoscópio, estas também devem ser removidas e avaliadas microscopicamente.

Para um diagnóstico completo, os exames de sangue e ultra-som também devem ser realizados em melanomas com espessura superior a 1 mm.

Metástases

Se um melanoma maligno for diagnosticado, é absolutamente necessário determinar ou excluir a presença de células malignas em outros órgãos. Para este fim, podem ser utilizados vários procedimentos de imagem, como TAC, ressonância magnética, raios-X e exames de ultra-som, bem como cintigrafia óssea.

Terapia

Tanto o tipo de terapia quanto as chances de cura dependem do progresso do câncer. Várias etapas se distinguem umas das outras:

  • Etapa 0:As células degeneradas do melanoma maligno estão localizadas exclusivamente na camada mais alta da pele e ainda não cresceram nas profundezas.
  • Etapa I: As células do melanoma maligno já penetraram na derme. O sinal maligno é maior que 1,5 milímetros, mas os gânglios linfáticos circundantes estão livres de células cancerígenas.
  • Fase II:O diâmetro do melanoma é maior que 1,5 milímetros, mas menor que 4 milímetros. Também nesta fase, as células cancerígenas já penetraram na derme, mas nem as camadas mais profundas nem os gânglios linfáticos circundantes são afectados.
  • Fase III: As células cancerígenas já afectaram as camadas profundas da pele, bem como os gânglios linfáticos circundantes. Além disso, os chamados tumores satélites podem desenvolver-se nas proximidades e os tecidos e órgãos adjacentes podem ser afectados.
  • Fase IV: O melanoma maligno já se espalhou para outros órgãos e gânglios linfáticos distantes (metástases distantes).

Remoção cirúrgica

O tratamento básico para quase todos os melanomas malignos é a remoção cirúrgica do tumor. Para garantir que não permaneçam células cancerosas, o tecido adjacente com mais de um centímetro de diâmetro também é removido cirurgicamente.

Se o crescimento do melanoma em camadas mais profundas já tiver sido diagnosticado por ultra-som antes da operação, o tecido circundante deve ser cortado dentro de um raio de três centímetros. Se uma extensão do tumor em camadas mais profundas da pele só for descoberta ao microscópio após a operação, o tecido dentro de um raio de três centímetros deve então ser removido numa segunda operação.

Se uma infestação das contas linfáticas circundantes for detectada antes ou durante a operação, estas também devem ser removidas.

Quimioterapia e radioterapia

Se o melanoma maligno já se espalhou para órgãos ou gânglios linfáticos distantes, o prognóstico é muito pior. A princípio, é feita uma tentativa de remover cirurgicamente estas metástases. No entanto, se isto não for bem sucedido, a quimioterapia é adicionada à operação.

A radioterapia é usada principalmente para toupeiras malignas que afectam os olhos, para toupeiras lentigo malignas, bem como para pessoas idosas e metástases no cérebro.

Além disso, existem estudos experimentais que investigam o tratamento com energia de radiação juntamente com hipertermia (aquecimento do corpo). Este método de tratamento mostrou resultados promissores nos primeiros estudos e possivelmente desempenhará um papel na terapia do câncer de pele no futuro.

Tratamento farmacológico

Outra possibilidade para a terapia do melanoma maligno é influenciar o sistema imunológico com drogas, por exemplo, com interferão-alfa. Esta substância tem de ser administrada por injecção e reforça a reacção imunitária contra as células tumorais. Esta forma de terapia é particularmente útil para pacientes nos estágios II ou III.

Se uma terapia medicamentosa for realizada no pós-operatório (terapia adjuvante), quaisquer pequenas metástases invisíveis (micrometástases) podem ser combatidas. Este tratamento adjuvante pode normalmente prolongar o tempo de sobrevivência.

A este respeito, α-2b-interferão e α-2b-interferão têm tido o melhor desempenho entre os vários medicamentos testados até agora. Por exemplo, uma terapia de alta dosagem com α-2b-interferão prolongou significativamente o tempo de sobrevida dos pacientes tratados e reduziu a taxa de recidivas. Além disso, a ocorrência de micrometástases poderia ser reduzida pela terapia.

Previsão

Possibilidades de cura

Uma vez que o melanoma maligno é cada vez mais diagnosticado em fases iniciais devido a melhorias nos métodos de exame nos últimos anos, o prognóstico tem melhorado consideravelmente. No entanto, a perspectiva de uma cura é influenciada por vários fatores: o tipo e o estágio do melanoma são cruciais.

Por exemplo, o prognóstico é bastante bom para melanomas que não crescem mais do que 0,75 mm na pele e ainda não atingem a derme. Um mau sinal de prognóstico seria metástase para outros órgãos ou gânglios linfáticos circundantes. Em média, a taxa de sobrevivência de 5 anos de câncer de pele negra é de 84% nos homens e cerca de 88% nas mulheres.

O papel da detecção precoce

Deve-se salientar que o melanoma maligno é completamente curável em fases muito precoces, razão pela qual a detecção precoce e o tratamento atempado são muito importantes para uma cura.

Se o câncer de pele negra já foi diagnosticado e tratado, os cuidados de acompanhamento são significativos: as pessoas afetadas devem fazer check-ups regulares, conforme instruído pelo médico tratante, pois o melanoma maligno pode voltar mesmo depois de anos. Tais recidivas e metástases também têm um melhor prognóstico, desde que sejam detectadas a tempo.

Prevenção

Proteja-se da exposição excessiva ao sol

Uma das medidas mais importantes para prevenir o melanoma maligno é uma protecção adequada contra a exposição excessiva ao sol. Isto é especialmente verdade para pessoas com pele clara e muitas toupeiras, mas as pessoas com pele mais escura também devem proteger-se da exposição solar intensa.

Assim, para a prevenção do câncer de pele negra, recomenda-se o uso de um protetor solar com alto fator de proteção contra as radiações UVA e UVB. Como mesmo o melhor protetor solar não pode oferecer 100% de proteção contra a exposição intensa ao sol, você também deve proteger sua pele do sol, usando roupas adequadas. Além disso, não se deve expor aos raios solares intensos durante o meio-dia. Especialmente para as crianças, é importante escolher um factor de protecção solar muito elevado, uma vez que elas estão particularmente em risco.

Outra importante medida preventiva é a visita regular a um dermatologista para examinar as toupeiras existentes. Se você notar uma marca de nascença nova ou alterada durante um auto-exame da sua pele, você deve ter isso esclarecido imediatamente. Neste caso, um rápido aumento no tamanho, bem como tendências de sangramento da mudança de pele, devem ser considerados suspeitos.

Uma das medidas mais importantes na luta contra o câncer de pele é o rastreio do câncer de pele, que envolve exames de pele regulares e precoces. Na Alemanha, estes são financiados pelas caixas de seguro de saúde a partir dos 35 anos de idade, em alguns casos também na Áustria. Durante o rastreio, as queixas e os factores de risco são inicialmente questionados numa entrevista de anamnese e depois a pele é examinada em pormenor pelo médico. Se o médico detectar anomalias durante o exame de rastreio, o doente é encaminhado para um dermatologista para mais esclarecimentos.

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