Catarata

Catarata
Classificação Internacional (CID) H26.-
Sintomas visão deficiente, visão espacial prejudicada
Possíveis causas Mudança relacionada com a idade na lente do olho, Lesões oculares, malformação congénita, Aumento do teor de açúcar no humor aquoso, inflamação crónica, Radioactividade, Luz UV, Intoxicação, Medicamentos, Desnutrição
Possíveis factores de risco Desordem metabólica, Diabetes mellitus

Noções básicas

Uma catarata é uma nebulosidade da lente do olho. Esta turvação resulta na perda crescente da acuidade visual do olho afetado. As pessoas que sofrem de uma catarata sentem-se como se estivessem a ver o mundo através de um véu cinzento que se vai tornando cada vez mais espesso com o tempo.

Muitas vezes a turvação da lente é causada pelo envelhecimento das lentes do olho - esta forma é chamada catarata e geralmente ocorre após os sessenta anos de idade. No entanto, uma catarata também pode ser causada por outros factores, como a turvação do cristalino devido a lesões oculares, doenças oculares ou como resultado de diabetes mellitus (diabetes).

O nome "catarata" vem do grego e significa "queda de água". Este nome baseia-se na suposição anterior de que o véu cinzento na pupila é causado por um fluido coagulado. O nome coloquial "catarata" tem origem no olhar fixo que as pessoas desenvolvem e que estão completamente cegas pelas cataratas.

As cataratas afectam muitas pessoas em idade mais avançada. O tratamento cirúrgico é agora um procedimento de rotina e é realizado com frequência.

Causas

A causa mais comum de cataratas é a alteração da lente do olho relacionada com a idade. Nos jovens, a lente é transparente, macia e flexível. A flexibilidade assegura que a lente pode ser ajustada pelos músculos dos olhos para dar uma imagem nítida ao olhar tanto para objectos próximos como para objectos distantes. A transmissão da luz e a flexibilidade da lente do olho é influenciada pelo líquido interno da lente. À medida que envelhecemos, a composição deste fluido muda. O volume de fluido também aumenta. Como resultado, a lente torna-se cada vez mais nublada e desenvolve-se uma catarata.

Além das cataratas relacionadas à idade, há muitos outros gatilhos, mas eles ocorrem com muito menos frequência:

  • Cataracta traumatica: Lesões oculares, como um hematoma no globo ocular (de um soco, de uma bola de ténis) ou facadas.
  • Cataracta congénita: malformações ocularescongénitas, por exemplo, causadas por infecções durante a gravidez (toxoplasmose, rubéola)
  • Cataracta diabetica: o aumento do teor de açúcar no humor aquoso leva a depósitos de glicose na lente, causando inchaço da lente - isto muda a disposição das fibras da lente, resultando na opacificação da lente
  • Cataracta complicata: turvação da lente como resultado de uma inflamação crônica do interior do olho.
  • Defeitos no metabolismo das lentes, luz UV, radiação radioactiva e desnutrição
  • Medicamentos ou intoxicações

Sintomas

Uma catarata é perceptível para aqueles afetados pelo fato de que a capacidade de ver diminui visivelmente ao longo do tempo. O contraste e a intensidade da cor desaparecem, de modo que o ambiente é percebido "como se estivesse em um nevoeiro". Muitas vezes o olho reage muito sensivelmente à luz, para que as pessoas se sintam facilmente deslumbradas. Também leva mais tempo do que o normal para os olhos se ajustarem ao brilho ou à escuridão. Com o tempo, as pessoas com a doença perdem a visão espacial - algumas pessoas que sofrem também vêem imagens duplas.

Na fase final das cataratas, a visão é reduzida a tal ponto que o paciente fica praticamente cego. A turvação da lente é agora visível até mesmo para outras pessoas do exterior como uma coloração cinzenta do olho.

Na forma congênita da catarata, o desenvolvimento da visão é prejudicado. Além disso, os olhos muitas vezes adotam uma posição de agachamento. A doença da catarata não causa dor.

Diagnóstico

Uma suspeita inicial de diagnóstico de catarata pode ser confirmada através do teste Brückner. Neste teste, o oftalmologista ilumina o olho - parte da luz é normalmente refletida de volta uniformemente pela retina, onde as opacidades das lentes aparecem como manchas escuras.

Examinando a lente com uma lâmpada cortada (um microscópio especial para os olhos), é possível estimar qual a camada da lente que é afectada pela opacidade. Isto pode ajudar a determinar que tipo de catarata está presente e o que a pode estar a causar.

No entanto, como uma catarata também pode ser o primeiro sinal de outra doença, exames adicionais da pele, sangue e músculos são realizados, especialmente em pessoas mais jovens com cataratas. Desta forma, outras doenças subjacentes, como diabetes mellitus, tetania (cãibras musculares anormais), galactosemia (intolerância à galactose) ou doença de Wilson (doença de armazenamento de cobre) podem ser detectadas ou descartadas.

Terapia

Uma catarata só pode ser corrigida com a ajuda de uma correção cirúrgica. A cirurgia de catarata é um dos procedimentos cirúrgicos mais comuns e geralmente pode ser realizada em regime ambulatorial. Não há medicamentos para as cataratas.

Se uma operação deve ser realizada depende principalmente da medida em que a pessoa afetada é restringida na sua vida cotidiana pela sua reduzida acuidade visual. No caso de doenças oculares adicionais (por exemplo, doenças do nervo óptico ou da retina), deve ser esclarecido se uma boa acuidade visual pode ser restaurada apesar de uma cirurgia de catarata bem sucedida. Muitas pessoas decidem não fazer a cirurgia de catarata no início, mesmo que tenham sintomas leves, porque têm medo de ser operadas ao olho.

Se a catarata está muito avançada, deve ser corrigida cirurgicamente mesmo que não haja perspectiva de melhor visão, pois o inchaço da lente aumenta muito rapidamente em alguns casos. Isto pode fazer com que a cápsula da lente se rasgue, causando a fuga de proteína da lente e desencadeando uma inflamação do olho (panoftalmite) com aumento da pressão ocular e dor intensa.

Procedimento da operação

O princípio do tratamento cirúrgico das cataratas é remover a lente turvada e inserir uma lente artificial no seu lugar. Em contraste com a técnica cirúrgica usada no passado, hoje em dia a lente inteira não é mais removida, mas a cápsula lateral e posterior da lente é deixada no olho. A nova lente artificial deve ter exatamente o mesmo poder refrativo que a lente original. Usando equipamento de ultra-som, é possível medir o comprimento do olho e o poder refrativo da córnea, o que permite calcular a potência da lente.

Se ambos os olhos são afectados por uma catarata, apenas um olho é operado de cada vez. A segunda operação só é realizada quando o outro olho que já foi operado estiver completamente curado. A operação costuma demorar cerca de meia hora.

Na maioria dos casos, a cirurgia de catarata é realizada sob anestesia local. Os anestésicos sob a forma de gotas para os olhos são normalmente utilizados. Se todo o olho precisar de ser anestesiado e imobilizado, um anestésico pode, alternativamente, ser injectado junto ao olho.

O procedimento mais comum hoje em dia é a facoemulsificação. Neste procedimento, é feita uma incisão de cerca de três milímetros de comprimento na córnea, através da qual o núcleo do cristalino é esmagado com um dispositivo de ultra-som e depois sugado para fora. A bolsa capsular da lente original, no entanto, permanece intacta - a nova lente artificial está agora inserida nela. As lentes artificiais modernas são geralmente feitas de materiais elásticos, o que significa que podem ser enroladas e inseridas através da pequena incisão no saco capsular, onde depois se desdobram. A nova lente é automaticamente centrada e fixada no lugar com a ajuda de dois estribos elásticos. A incisão geralmente se fecha sozinha e cicatriza sem cicatrizes.

Se a catarata já se encontra numa fase muito avançada, pode já não ser possível estilhaçar a lente usando um aparelho de ultra-som. Nesses casos, é utilizado o procedimento de expressão do núcleo . Neste procedimento, a lente inteira é removida através de uma incisão de cerca de dez milímetros de comprimento e substituída por uma lente artificial. O cirurgião então fixa a lente no lugar com suturas muito finas.

Pós-tratamento

No período após a operação, o olho tratado é coberto com uma ligadura de pomada para melhorar a cura. Deve-se tomar cuidado para que nenhum sabão entre no olho ao tomar banho ou ao lavar. Além disso, o esforço físico deve ser evitado durante o processo de cura, assim como os esportes e as visitas à sauna. A leitura é possível novamente cerca de uma semana após a operação. Cerca de seis semanas após a operação, novos óculos podem ser colocados por um oftalmologista.

Tipos de lentes

Após a cirurgia de catarata, a lente artificial permanece no olho para o resto da vida do paciente - não necessita de ser removida ou substituída posteriormente. Estão disponíveis lentes feitas de diferentes materiais (por exemplo, silicones, acrilatos), que podem ser adaptadas a um determinado poder refractor do olho. Antes da operação, o paciente tem de decidir se quer ver claramente à distância ou de perto - dependendo disso, "óculos à distância" mas não tem de usar "óculos de leitura" após a operação, ou vice-versa.

Algumas lentes artificiais também podem ser usadas, que são similares em função de varifocais ou multifocais. Estes garantem uma boa acuidade visual tanto à distância como ao perto. A desvantagem, porém, é que a visão de contraste pode ser reduzida e pode haver mais clarões (especialmente à noite).

Até recentemente, as lentes artificiais duras eram o padrão no tratamento de cataratas, mas hoje em dia quase nunca são usadas.

Riscos cirúrgicos

Como a cirurgia de catarata é um dos procedimentos cirúrgicos mais comuns, as complicações ocorrem apenas em casos raros. No entanto, como em qualquer cirurgia, existem riscos em geral.

Se a cápsula posterior da lente se rasgar durante a operação, isso pode levar a complicações. Entre a cápsula da lente e a retina encontra-se o corpo vítreo (corpus vitreum), que consiste em uma massa transparente, semelhante a um gel. Isto pressiona a retina para a sua base. Se a cápsula da lente traseira rasgar, a substância vítrea pode escapar através do rasgo, o que no pior dos casos pode levar ao desprendimento da retina.

Em casos muito raros, os germes entram no olho durante a cirurgia da catarata, causando uma inflamação bacteriana (endoftalmite). Isto pode levar à cegueira do olho afetado.

Como resultado da remoção cirúrgica da catarata, pode desenvolver-se a chamada catarata secundária (cataracta secundaria). Neste caso, uma nebulosidade da cápsula da lente posterior desenvolve-se com o tempo. Enquanto esta complicação costumava ocorrer em até 50% dos pacientes, as técnicas cirúrgicas modernas reduziram agora o risco para cerca de 4%. Através de um laser, a opacidade pós-catarato pode ser removida em regime ambulatório e sem dor, sem a necessidade de outra operação. O tratamento a laser restaura imediatamente a visão total.

Previsão

Se não for tratada, a visão da catarata deteriora-se visivelmente devido à turvação da lente e pode mesmo levar à cegueira total.

No entanto, as cataratas geralmente podem ser corrigidas por cirurgia, o que restaura a acuidade visual total. Na maioria dos casos, as pessoas afetadas podem ver significativamente melhor após a operação do que antes. Se a catarata é causada por outras doenças oculares, como glaucoma, retinopatia diabética ou degeneração macular relacionada com a idade, o prognóstico é muito pior.

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