Cólera

Cólera

Noções básicas

A cólera é uma doença diarréica grave causada pela infecção com a bactéria Vibrio cholerae. A via de transmissão é principalmente o consumo de água potável contaminada com fezes, mas em casos raros a infecção também pode ser transmitida directamente de pessoa para pessoa. O período de incubação é entre algumas horas e até cinco dias.

A cólera é particularmente endêmica em áreas com alta densidade populacional e com baixo abastecimento de água potável e esgoto. Estes factores aplicam-se especialmente a áreas na América do Sul, África e Sudeste Asiático. Os casos na Europa resultam principalmente do transporte da bactéria da cólera destas regiões.

Em até 85% de todas as infecções de cólera, não há sintomas (chamados de infecção silenciosa), mas quando a doença irrompe, a taxa de mortalidade está entre 20 e 70% se não for tratada. Uma doença com cólera está sujeita a quarentena - o tratamento adequado só pode ser realizado em hospitais com departamentos especiais de infecção.

Causas

A cólera é causada por uma infecção com a bactéria Vibrio cholerae, que é transmitida principalmente através de água potável contaminada com fezes, menos frequentemente através de alimentos contaminados. A transmissão directa de pessoa a pessoa também é possível, mas é uma ocorrência muito rara.

O surto de cólera só ocorre quando um grande número de bactérias da cólera consegue entrar no tracto gastrointestinal. As bactérias passam através do estômago e depois multiplicam-se principalmente no intestino delgado, onde se ligam às células intestinais e libertam uma toxina (toxina da cólera). Isto causa uma grave perda de água e electrólitos da mucosa intestinal.

Como as bactérias da cólera são mortas pelo ácido estomacal, o consumo de água potável apenas ligeiramente contaminada geralmente não leva a doenças. Isto significa, contudo, que o risco de infecção aumenta quando a produção de ácido estomacal é reduzida (por exemplo, devido a medicamentos inibidores de ácido clorídrico - "protecção do estômago"). Além disso, apenas pequenos números de germes são geralmente facilmente eliminados pelo sistema imunológico antes da doença eclodir. Um mau estado de saúde, por exemplo, causado por desnutrição ou SIDA, favorece uma infecção por cólera.

Algumas pessoas desenvolvem uma infecção silenciosa. Isto é caracterizado pelo facto da pessoa infectada não sofrer de quaisquer sintomas, mas excreta permanentemente a bactéria da cólera com as fezes e assim indirectamente infecta outras pessoas.

Sintomas

Se as bactérias da cólera se instalarem na membrana mucosa do intestino delgado, se multiplicarem e libertarem a toxina da cólera, ocorrem os sintomas típicos da cólera, tais como o início súbito de dores abdominais graves, vómitos e diarreia tipo água de arroz com elevada perda de líquidos (tipo água de arroz por causa dos flocos de muco branco-leitoso nas fezes).

Devido à grave diarreia e vómitos, o organismo perde grandes quantidades de líquidos (até 20 litros por dia) e electrólitos (sais minerais como sódio, potássio). Isto leva a uma grave falta de líquidos - chamada fase de exsiccose - com sintomas associados, como hipotermia e uma expressão facial marcante com bochechas afundadas e dobras cutâneas em pé. A grande perda de água e eletrólitos leva à rouquidão e, principalmente na panturrilha, a cãibras musculares e comprometimento da consciência. Finalmente, pode ocorrer falência renal e morte por falência circulatória.

Diagnóstico

No curso agudo de uma infecção de cólera, um diagnóstico confiável pode ser feito pela detecção microscópica da bactéria cólera Vibrio cholerae nas fezes. Normalmente, no caso da cólera, as fezes consistem quase exclusivamente em água e vibriões, mas os patógenos também podem ser detectados em baixas concentrações e em amostras de vômito ou secreções intestinais por meio de cultura.

No entanto, um diagnóstico confiável de cólera não é necessário para a terapia - o principal é tratar a doença diarréica o mais rápido possível. Na fase inicial, a cólera é facilmente confundida com outras doenças diarréicas como salmonelose, shigellosis ou intoxicação alimentar.

Terapia

Na terapia da cólera, deve ser assegurada imediatamente uma ingestão de líquidos suficiente para compensar a grave perda de líquidos causada pela diarreia. Além disso, eletrólitos e glicose (açúcar) suficientes são administrados como bebida ou solução de infusão para também absorver a perda eletrolítica. A terapia antibiótica pode encurtar o curso da doença; com a substituição oportuna de líquidos e eletrólitos, o prognóstico para a cólera é bom.

A pessoa afetada deve ser hospitalizada imediatamente, mas se isso não for possível, administrar um líquido fortemente adoçado e salgado - isso pode ser facilmente preparado dissolvendo várias colheres de chá de açúcar e uma colher de chá de sal nivelada em um litro de água.

Somente a ingestão de preparados anti-diarreicos sem terapia de perda de líquidos e eletrólitos não é aconselhável no caso de cólera.

Previsão

A cólera é facilmente tratável se o tratamento for iniciado a tempo, e as complicações são relativamente raras. Se não for tratada, porém, a infecção é muito perigosa e, em até 70% dos casos, é fatal devido à grave perda de água e eletrólitos. Como resultado, as epidemias de cólera nos países em desenvolvimento têm geralmente consequências devastadoras, uma vez que as más condições de higiene e a má nutrição são frequentemente agravadas por uma assistência médica deficiente, que não pode proporcionar a terapia relativamente simples para as pessoas afectadas.

A cólera é rara nos países industrializados - se as doenças ocorrem, o patógeno foi geralmente trazido de viagens de longa distância.

Uma vez superada a doença, só há imunidade limitada a uma nova infecção com cólera.

Prevenção

Para prevenir uma infecção por cólera, é recomendado, antes de mais nada, manter bons padrões de higiene dos alimentos e da água potável. Em áreas ameaçadas, só deve ser consumida água potável fervida e, se possível, devem ser evitados alimentos não cozinhados.

A vacinação contra a cólera também é possível e pode reduzir o risco de contrair a doença. A antiga vacinação intramuscular é considerada ultrapassada e ineficaz, as novas vacinas orais provaram ser mais toleráveis e, além disso, oferecem alguma proteção contra a diarréia clássica dos viajantes.

Se a cólera ainda assim ocorrer, a pessoa afetada deve ser tratada o mais rápido possível. Para reduzir o risco de novas infecções, deve ser observada uma higiene rigorosa. Se possível, os pacientes devem ser tratados isoladamente durante a fase aguda da cólera.

Uma vez superada uma infecção, há apenas um período limitado de imunidade - infecções múltiplas são bem possíveis durante estadias mais longas em áreas epidêmicas.

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