Degeneração macular

Degeneração macular
Classificação Internacional (CID) H35.-

Noções básicas

A mácula (mancha amarela) é uma área na retina que mede cerca de cinco milímetros de diâmetro. Contém células visuais importantes do olho cuja tarefa é a visão normal, bem como a visão nítida (por exemplo, as letras em leitura).

A região da mácula contém milhões de fotorreceptores (cones) que são importantes para a visão a cores. O resto da retina contém principalmente varetas, cuja função é ver imagens a preto e branco desfocadas. Estes também podem ser vistos com pouca luz.

Nas pessoas idosas, a degeneração macular relacionada com a idade (DMRI) é a causa mais comum de grave deficiência visual e cegueira no grupo de idosos nos países industrializados. Principalmente as pessoas com mais de 65 anos são afectadas por esta doença ocular.

No decurso da degeneração macular, as células da retina na área da mancha amarela (a área com o maior número de células visuais) morrem. Como resultado, a visão no centro do campo de visão é reduzida, o que dificulta cada vez mais a leitura e o reconhecimento de rostos. Em contraste, a orientação no espaço ainda é possível sem impedimentos, pois a capacidade de ver fora do centro não é prejudicada.

É possível distinguir entre duas formas de degeneração macular relacionada com a idade:

  • Forma seca de degeneração macular

Esta forma de degeneração macular afeta a maioria das pessoas com a doença. Ela progride lentamente, razão pela qual a visão é apenas ligeiramente afectada durante muito tempo. No entanto, a forma seca pode transformar-se na forma húmida de degeneração macular.

  • Forma molhada de degeneração macular

A forma húmida da degeneração macular afecta apenas 10 a 15 por cento das pessoas com a doença. É a causa de uma grave deficiência visual. Em contraste com a forma seca de degeneração macular, a forma úmida pode progredir muito rapidamente porque vasos sanguíneos patologicamente alterados crescem na área da mácula. Como resultado, o sangue e o líquido vazam destes vasos sanguíneos para o tecido da retina circundante.

Na degeneração macular relacionada com a idade, apenas um olho é afectado no início. Contudo, em cerca de 50% das pessoas afectadas, a degeneração macular também se desenvolve no outro olho no espaço de cinco anos.

Causas

A principal razão para a degeneração macular (tanto seca como húmida) é a velhice. As pessoas com mais de 65 anos de idade são particularmente afectadas.

A mácula é o local com a maior densidade de células visuais. Por esta razão, um número particularmente grande de produtos de degradação do processo visual se acumula aqui. Estes produtos de degradação são depositados como pigmentos de cor (lipofuscina) na retina.

No entanto, outros factores como o tabagismo, a tensão arterial elevada ou uma disposição familiar (hereditária) também podem ter um papel no desenvolvimento da degeneração macular.

No entanto, ainda não está claro o que causa a formação de novos vasos sanguíneos na degeneração macular úmida.

Sintomas

O primeiro sinal de degeneração macular é a redução da acuidade visual, por exemplo, quando se lê:

  • Linhas rectas, tais como uma moldura de janela, aparecem dobradas. Isto é chamado de "visão distorcida" (metamorfose).
  • No caso de degeneração macular, a visão da pessoa afetada fica embaçada e distorcida no centro. Em alguns casos, uma mancha escura também pode aparecer neste ponto.

Devido a esses problemas de visão, os pacientes são incapazes de realizar certas atividades, como ler ou dirigir.

Diagnóstico

A degeneração macular pode ser diagnosticada através dos seguintes métodos:

  • Exame das costas do olho com um oftalmoscópio ou lupa e fonte de luz (oftalmoscopia).
  • Exame com sinais visuais em um quadro ocular e a chamada grade Amsler: Isto refere-se a uma grelha com um ponto negro no centro. As pessoas que sofrem de degeneração macular já não conseguem ver a grelha à volta do ponto com a precisão enquanto o ponto está fixo.
  • Exames de corante (angiografia fluorescente) para degeneração macular úmida: Neste procedimento, o médico injeta um corante fluorescente na veia do braço e usa uma câmera para monitorar sua distribuição na retina. O tipo de terapia é então determinado pelos resultados do exame.
  • Por vezes também pode ser necessário fazer um exame electrofisiológico do olho (electroretinograma). O objetivo disto é monitorar a progressão da degeneração macular e descartar outras doenças oculares.

Terapia

Degeneração seca:

Opções de tratamento eficazes só estão disponíveis para pacientes com degeneração macular relacionada com a idade seca em determinadas circunstâncias. A reoforese é uma opção de tratamento. Este procedimento remove certas proteínas do sangue. A reoforese é semelhante à diálise e melhora o fluxo do sangue. No entanto, o benefício da reoforese para pacientes com degeneração macular ainda não está comprovado. Além disso, o uso de auxílios visuais (como uma lupa de leitura iluminada ou um leitor de tela) é a única maneira eficaz de melhorar a visão. Os livros em letras grandes também oferecem alívio. Como regra geral, as pessoas que sofrem de degeneração macular não devem fumar.

Degeneração húmida:

Para 10 a 20 por cento das pessoas afectadas com degeneração macular húmida relacionada com a idade, o tratamento a laser promete boas hipóteses de recuperação. Com este método, os feixes de laser de alta energia obliteram os novos vasos patológicos. No entanto, isto só é possível para os vasos que não estão localizados directamente na mácula. Outra desvantagem é que as cicatrizes podem se desenvolver durante o tratamento, mesmo em tecidos intactos, o que pode levar a deficiência visual.

Na terapia fotodinâmica, o médico injecta um corante inofensivo na veia do braço, que depois se acumula nos vasos doentes e os torna vulneráveis à luz laser de baixo consumo de energia. Com este procedimento, os vasos são visados sem afectar o tecido saudável circundante.

Outro método de tratamento para a degeneração macular é o uso de medicamentos que contêm anticorpos (por exemplo, pegaptanibe e ranibizumabe). Esses medicamentos atuam sobre o fator de crescimento VEGF ("fator de crescimento endotelial vascular"). O VEGF suporta a formação de novos vasos sanguíneos no olho, o que desencadeia a degeneração macular úmida. A substância que contém o anticorpo é administrada diretamente no corpo vítreo do olho.

O uso de métodos cirúrgicos, como a cirurgia subretiniana, só é usado para a forma mais avançada de degeneração macular úmida. Esta operação normalmente não leva a uma melhoria da acuidade visual, mas apenas a uma estabilização do curso da doença. Outro método é a rotação da retina (retinal rotation) com a deslocalização da mácula. No entanto, este método ainda não foi testado clinicamente, razão pela qual não é usado rotineiramente.

Previsão

A degeneração macular é uma doença progressiva para a qual não se pode fazer um prognóstico claro. Também é impossível prever a rapidez com que este processo irá progredir. Em muitos casos, o curso da doença pode ser retardado se a degeneração macular for tratada a tempo.

A degeneração macular não costuma levar à cegueira completa. A orientação no espaço ainda é possível. No entanto, a capacidade de ler perde-se com o passar do tempo.

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