Demência

Demência

Noções básicas

Descrição

Demência é um termo guarda-chuva para várias doenças que têm em comum um declínio na capacidade mental e uma mudança na personalidade.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência.

Em primeiro plano está o declínio do desempenho da memória e do pensamento. Torna-se cada vez mais difícil receber novas informações e reproduzi-las. Esquecer sozinho não constitui demência!

As dificuldades de orientação e julgamento aumentam (Onde estou agora? O que está acontecendo?). A linguagem e a aritmética deterioram-se gradualmente. Tudo isso acontece ao mesmo tempo em que a personalidade muda. A vida quotidiana só pode ser dominada de forma limitada. Atividades como compras ou trabalhos domésticos se tornam mais difíceis, até que não são mais possíveis. Os que sofrem desenvolvem agressividade e desinibição, parecem deprimidos ou temperamentais, o que é um desafio para parentes e cuidadores.

O risco de desenvolver demência aumenta dramaticamente com a idade.

Na faixa etária dos 65-69 anos, 2% são afetados. Em comparação, 10-17% das crianças de 80-84 anos já são afetadas. Os pioneiros são os maiores de 90 anos com mais de 30%.

O número de pessoas com a doença duplicará até 2050, uma vez que a proporção de pessoas idosas na população total continua a aumentar. Atualmente, a demência já é a razão mais frequente para se mudar para um lar de idosos.

Causas

Demência é um termo guarda-chuva para várias doenças que afetam negativamente o desempenho mental e a personalidade devido a mudanças no cérebro.

mal de Alzheimer

Hoje, a doença de Alzheimer é considerada a causa mais comum de demência. Em 1906, esta doença foi descrita pelo neuropsiquiatra e patologista Alois Alzheimer e posteriormente recebeu o seu nome. As células nervosas do cérebro perdem a sua ligação normalmente muito próxima uma da outra, o que leva a uma redução no desempenho do cérebro e da memória.

Perturbação da circulação sanguínea

A substância cerebral também pode mudar devido à insuficiente circulação sanguínea. Na chamada demência vascular, há um comprometimento espontâneo do desempenho cerebral e da memória. Isto é acompanhado por sintomas de um AVC, tais como distúrbios da fala. Mais raramente, estas mudanças também podem progredir lentamente.

Outras causas

Existem também outras doenças que envolvem processos degradantes semelhantes ao Alzheimer. Isto pode ser, por exemplo, "demência com corpos de Lewy". É o terceiro tipo de demência mais comum.

Outras razões para o desenvolvimento da demência podem ser:

  • perturbações metabólicas (por exemplo, deficiência de vitamina B-12, doença da tiróide)
  • Envenenamento crônico (por exemplo, vício em álcool)
  • Lesão espacial no cérebro (por exemplo, tumores)
  • Infecções do cérebro (por exemplo, SIDA, doença de Creutzfeld-Jakob)

Se uma destas causas puder ser encontrada, a demência pode ser tratada normalmente. Muitas vezes, no entanto, não há apenas uma causa. Doenças generalizadas como a hipertensão (hipertensão arterial) ou diabetes mellitus (diabetes) podem agravar uma demência já existente ou mesmo causá-la, danificando os vasos cerebrais.

Sintomas

O primeiro sinal do início da demência é muitas vezes uma diminuição da memória a curto prazo. Gradualmente, as habilidades como concentração, linguagem e capacidade de pensar também são reduzidas. As pessoas afectadas sentem-se cada vez mais cansadas.

Nos estágios iniciais, os sintomas de depressão tornam-se frequentemente aparentes, especialmente quando a pessoa afetada percebe a deterioração por si mesma. No entanto, muitos pacientes não percebem estas mudanças, o que se aplica à maioria dos tipos de demência e também é chamado de anosognosia.

O curso seguinte é caracterizado por uma intensificação dos sintomas. O esquecimento aumenta, a orientação torna-se difícil e a vida quotidiana torna-se mais um obstáculo. Não é mais possível vestir, fazer as tarefas domésticas ou cozinhar de forma independente. Na fase final da doença, as pessoas afetadas muitas vezes ficam em silêncio (declínio da fala relacionado à demência). Ficam acamados e completamente dependentes de ajuda.

Seguem-se alguns sintomas que podem ocorrer simultaneamente, mas não têm necessariamente de ocorrer:

  • Esquecimento
  • Concentração e pensamento prejudicados
  • Problemas com tarefas complexas (por exemplo, planejamento de uma festa, embalagem de malas)
  • Desorientação
  • Discurso deficiente
  • julgamento deficiente
  • Mudança de personalidade
  • indiferença

Todos os sintomas acima não são específicos da demência, mas também podem ser devidos a outros distúrbios mentais ou cerebrais.

Diagnóstico

São necessários neurologistas, psiquiatras e geriatras para determinar o progresso e a causa da demência. Já existem clínicas ambulatórias de memória separadas ou clínicas de memória especializadas no diagnóstico e aconselhamento de demência. Todos os métodos básicos de exame estão aí disponíveis, o que traz uma clara vantagem de tempo para a realização do diagnóstico.

Familiares

Os pacientes e seus familiares são questionados sobre sua história médica, que é como a história médica é feita. Como as pessoas afetadas geralmente não percebem mudanças por si mesmas ou as escondem por vergonha, os parentes são enormemente importantes. Em seguida, são realizados exames neurológicos internos e um exame de sangue, após o qual o médico responsável determina o curso de ação posterior.

Testes Neuropsicológicos

O primeiro passo importante é distinguir o esquecimento leve da demência. Os testes neuropsicológicos (por exemplo, SKT - Syndrom-Kurz-Test, MMST - Mini-Mental-Status-Test) podem ser utilizados para este fim. Com a ajuda deles, o grau de esquecimento e outras funções cerebrais possivelmente perturbadas podem ser avaliadas. Se houver alguma incerteza, geralmente nos estágios iniciais, um neuropsicólogo especialmente treinado deve realizar um diagnóstico neuropsicológico detalhado.

Além disso, é importante excluir a depressão. Embora possa ser um sintoma de demência, ela também pode ocorrer independentemente dela e geralmente não tem nada a ver com ela.

No curso seguinte, outras doenças internas ou psicológicas e outras causas também devem ser descartadas.

Procedimentos de imagem

Se houver suspeita de demência, procedimentos de imagem como a tomografia computadorizada ou a ressonância magnética fornecem informações sobre a estrutura do cérebro. Em casos pouco claros, as alterações de desempenho podem ser mostradas com a ajuda de SPECT (single photon emission tomography) e PET (positron emission tomography).

Vasos e ondas cerebrais

As doenças metabólicas e o envenenamento são revelados com a ajuda de testes sanguíneos. Uma punção lombar é usada para examinar o líquido cefalorraquidiano (líquido nervoso), que pode detectar a inflamação crónica do cérebro. Proteínas especiais também podem ser encontradas no líquido cefalorraquidiano, pois só ocorrem na doença de Alzheimer ou Creutzfeld-Jakob.

Uma sonografia Doppler ou Duplex torna visíveis os depósitos de gordura e cálcio (arteriosclerose) nos vasos que abastecem o cérebro. A probabilidade de demência vascular também pode ser deduzida a partir dos resultados do exame.

Um EEG (electroencefalograma) raramente leva à causa, mas ilustra a extensão do declínio mental.

Em muito raras excepções, será necessária uma biópsia do cérebro (remoção de tecido). Caso isso seja necessário, é importante que esse exame seja realizado apenas por especialistas experientes em um ambiente apropriado.

Terapia

Abrandar a doença

A demência não pode ser curada em grande parte hoje em dia, mas a degradação no cérebro pode ser detida, como na doença de Alzheimer e na demência vascular. Se a redução no desempenho mental for devida a outra doença (por exemplo, tumor cerebral, depressão grave, distúrbios metabólicos no cérebro), a demência pode muitas vezes ser tratada com sucesso através do tratamento da doença subjacente.

Exercitar o cérebro

A terapia da demência é especialmente importante para que a pessoa com demência seja capaz de lidar com os desafios diários durante o máximo de tempo possível. Para este efeito, existem casas especiais (por exemplo, clínicas de dia) que se concentram no treino do cérebro. O objetivo aqui é aprender uma estrutura básica para a rotina diária, para que os pacientes com demência possam lidar melhor com ela. Os afectados são acompanhados durante todo o dia por psicólogos, assistentes sociais e outros especialistas e recebem assistência.

Uma vantagem especial de tais casas é a possibilidade de envolver os familiares no tratamento.

O desempenho mental pode ser mantido ou, pelo menos, sua deterioração pode ser retardada com o uso de fisioterapia, treinamento manual e artístico com a ajuda de um terapeuta ocupacional.

Medicamentos

Os medicamentos podem agora fazer muito, mas devem ainda ser apenas um elemento de um plano de tratamento, ou seja, combinados com o treino do cérebro. Vários medicamentos estão disponíveis para as diferentes causas de demência.

A prioridade máxima é desacelerar a doença ou até mesmo levá-la a uma parada temporária. As drogas têm diferentes modos de acção. Vale certamente a pena tentar, mesmo que não haja grandes mudanças. Porque as demências progridem continuamente, mesmo parar a doença é um sucesso.

Inibidores de acetilcolinesterase

Nos estágios iniciais a médios da doença de Alzheimer, a demência vascular e a demência corporal de Lewy, os chamados inibidores da acetilcolinesterase são a primeira escolha. Estes melhoram a troca de sinais entre as células nervosas do cérebro. Isto é conseguido através do bloqueio da acetilcolinesterase (uma enzima), o que lhe permite quebrar menos acetilcolina, disponibilizando mais do neurotransmissor. Isto pode atrasar a progressão da doença, em média, por um ano.

Antagonistas da NMDA

Se a doença já é moderada a grave, são recomendados antagonistas do NMDA. Eles podem ser combinados com inibidores de acetilcolinesterase e previnem a estimulação excessiva dos nervos pelo glutamato (também um neurotransmissor). O excesso de glutamato danifica as células nervosas e causa-lhes a morte. O uso destas drogas não é eficaz na demência vascular e no Lewy body dementia.

Outros medicamentos

Há também alguns preparativos que se diz terem um efeito positivo sobre o desempenho do cérebro. Estes incluem extractos da árvore do ginkgo. Diz-se que esses extratos promovem a circulação sanguínea e contribuem para um melhor suprimento de oxigênio e glicose (açúcar) para o cérebro.

Os antagonistas do cálcio devem ajudar a normalizar o metabolismo perturbado do cálcio das células nervosas afectadas e assim melhorar a transmissão de informação.

Contudo, as sociedades profissionais não recomendam estes agentes porque a sua eficácia não foi cientificamente comprovada até à data.

Se necessário, também faz sentido usar drogas contra agitação e distúrbios do sono, distúrbios do movimento (semelhantes aos de Parkinson) e depressão para aliviar os sintomas que os acompanham. No entanto, a sua utilização deve ser acompanhada de perto para evitar efeitos secundários ou interacções.

Check-ups

Todo tratamento medicamentoso para demência requer exames regulares por parte do especialista ou terapeuta. O especialista ou terapeuta pode monitorar melhor o curso da doença, ajudar os familiares e adaptar a estratégia de tratamento às condições em mudança.

Dicas para os membros da família

Certifique-se de que a pessoa com a doença come uma dieta equilibrada com quantidades suficientes de vitaminas e óleo de peixe, e bebe muitos líquidos (água, chá não adoçado).

Apoiar a pessoa com demência com uma rotina diária claramente estruturada e com calendários e relógios facilmente visíveis.

Embora os pacientes com demência sejam atendidos principalmente pela família, outros serviços também devem ser utilizados para evitar demandas excessivas. Estes são, por exemplo, creches em centros de assistência social e creches.

Existem grupos de auto-ajuda e também grupos para familiares. Aí você pode aprender com a experiência dos outros e compartilhar a sua própria. O seu médico pode ajudá-lo com brochuras e outro material informativo.

Previsão

Em muitos casos de demência, uma cura é impossível. Uma terapia combinada de medicação e treinamento cerebral torna possível parar ou retardar a doença e melhora significativamente a qualidade de vida das pessoas afetadas.

As demências que são causadas por outra doença podem ser curadas. Um exemplo é o hipotiroidismo grave. A partir do momento em que a glândula tiróide volta a funcionar suficientemente normalmente, o desempenho mental melhora cada vez mais. Isto pode ser conseguido, por exemplo, através da administração de hormonas da tiróide sob a forma de comprimidos.

Se a causa for um processo de degradação na área do cérebro (como na doença de Alzheimer), a pessoa afetada morre em média após 10 anos do diagnóstico. Como as demências só ocorrem numa idade elevada, a esperança de vida é apenas ligeiramente encurtada, se é que existe alguma.

Prevenção

A demência vascular ou relacionada ao álcool pode ser bem prevenida através de um estilo de vida saudável (exercício regular, dieta equilibrada).

No entanto, outras formas como o mal de Alzheimer ainda não podem ser prevenidas. Atualmente, no entanto, especialistas estão pesquisando intensivamente um medicamento que faz o sistema imunológico reagir às proteínas que causam o mal de Alzheimer. Isto deve tornar a imunização possível. Infelizmente, este é um processo tão complexo que as drogas funcionais estarão provavelmente a anos de distância.

Coincidentemente, descobriu-se que alguns medicamentos para baixar o colesterol também têm um efeito anti-inflamatório. Se os inibidores de síntese de colesterol (inibidores CSE para abreviar) também podem prevenir a demência está sendo investigado atualmente. Podem ser usadas para demências causadas por uma infecção crónica.

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