Doença de refluxo (esofagite de refluxo)

Doença de refluxo (esofagite de refluxo)

Noções básicas

A esofagite de refluxo (doença do refluxo) é uma inflamação do esófago. A doença é causada pelo refluxo do suco gástrico ácido (refluxo ácido) para o esôfago. Uma causa comum de refluxo ácido é a falha do esfíncter esofágico (músculo do esfíncter à entrada do estômago). A condição também é conhecida coloquialmente como azia crónica.

A inflamação afeta principalmente a parte inferior do esôfago, pois esta parte se abre diretamente para o estômago. Na esofagite de refluxo crónico (esofagite recorrente), existe o risco de que o cancro do esófago se desenvolva ao longo do tempo devido ao processo inflamatório em curso.

Cerca de uma em cada cinco pessoas nos países industrializados ocidentais sofre de doença de refluxo. Todas as faixas etárias - incluindo bebés e crianças - podem ser afectadas. De acordo com as observações, tanto a frequência da esofagite de refluxo como a frequência da doença secundária rara do cancro do esófago estão a aumentar.

Causas

A causa da doença de refluxo é uma falha do esfíncter esofágico (esfíncter entre o estômago e o esôfago), que permite que o conteúdo ácido do estômago volte a fluir para o esôfago. A exposição constante ao ácido estomacal causa o desenvolvimento de inflamação crônica da mucosa de esôfago.

A esofagite de refluxo pode ter várias causas:

  • O esfíncter esofágico (esfíncter entre o estômago e o esófago) é demasiado fraco e por isso não fecha suficientemente.
  • A abertura do esôfago através do diafragma é demasiado grande.
  • O fechamento do estômago em direção ao esôfago é impedido por condições anatômicas.

A razão exata pela qual o esfíncter entre o estômago e o esôfago é muito fraco em algumas pessoas ainda não é conhecida. Entretanto, sabe-se que fatores adicionais, como obesidade, nicotina, álcool e medicamentos especiais aumentam o risco de esofagite de refluxo.

Além disso, a doença de refluxo pode ocorrer em mulheres no final da gravidez, porque o estômago é empurrado para cima pelo feto, fazendo com que algum conteúdo estomacal volte a fluir para o esófago. A cada segundo a mulher sofre de esofagite de refluxo no último trimestre de gravidez.

Sintomas

Um sintoma característico da esofagite de refluxo é a azia. Esta é uma dor ardente que irradia para cima por detrás do esterno. A azia é particularmente comum à noite quando se dorme, pois a pessoa está deitada na cama, o que facilita o fluxo do suco gástrico de volta para o esôfago.

Além disso, as seguintes queixas podem ser um sinal de doença de refluxo:

  • Uma sensação de pressão no peito (atrás do osso do peito)
  • Belching of air
  • Um sabor ensaboado ou salgado na boca depois do arroto
  • Desconforto ao engolir
  • Náuseas e vómitos
  • Queimadura cardíaca
  • Refluxo de resíduos alimentares

O ácido estomacal também pode passar através do esôfago para as vias respiratórias, o que pode causar, entre outras, as seguintes doenças:

  • Sinusite (inflamação dos seios nasais)
  • Faringite (inflamação da laringe)
  • Hoarseness
  • tosse crónica
  • Bronquite crónica

Diagnóstico

Durante a anamnese (consulta médica), a descrição dos sintomas característicos da esofagite de refluxo dá ao médico uma primeira indicação da doença. No entanto, as dores no peito também podem ser causadas por inúmeras outras doenças, que devem ser primeiro descartadas por vários exames.

Com a ajuda de uma gastroscopia , as alterações da mucosa do esôfago podem ser visíveis, o que significa que pode ser feito um diagnóstico definitivo de esofagite de refluxo. Além disso, podem ser colhidas amostras de tecido durante a gastroscopia (biopsia), cujo exame microscópico consolida ainda mais o diagnóstico.

Em casos raros, é realizada a chamada medição de pH a longo prazo. Esta é uma medida ácida no esôfago durante um período de 24 horas. Para fazer a medição, uma cápsula de cerca de três centímetros de comprimento é inserida na mucosa do esôfago durante uma gastroscopia. A cápsula então mede a concentração de ácido e transmite os valores via rádio para um dispositivo de gravação.

Terapia

Medidas próprias

Antes de iniciar uma terapia para a doença de refluxo ou outras queixas estomacais em geral, faz sentido primeiro reduzir o risco de esofagite de refluxo através de medidas gerais:

  • Se você está acima do peso, reduza o seu peso
  • Evitar o café, o álcool e a nicotina
  • Não comer uma grande refeição antes de ir para a cama
  • Em vez de comer algumas refeições grandes, é melhor comer várias porções pequenas ao longo do dia.
  • Sem alimentos fortemente condimentados ou ácidos
  • Dormir em uma cama com a cabeça da cama elevada

Fases da esofagite de refluxo

O tratamento da doença de refluxo depende da fase da doença:

  • Doença de refluxo não erosivo: é uma doença de refluxo em que ainda não há qualquer dano na mucosa do esófago. Os inibidores da bomba de prótons, antiácidos e pró-cinética são recomendados para terapia. A doença do refluxo não erosivo é a forma mais comum da doença.
  • Doença de refluxo erosivo: Se já houver danos na mucosa esofágica, os inibidores da bomba de prótons são o tratamento de escolha. Na maioria dos casos, os sintomas desaparecem em duas semanas.
  • Esófago de Barrett: Se já ocorreram alterações celulares na mucosa do esôfago, este chama-se esôfago de Barrett. Isto aumenta o risco de desenvolver câncer de esôfago. Os pacientes sem sintomas não precisam de qualquer tratamento especial, mas a mucosa do esófago deve ser examinada regularmente para detectar alterações malignas. Os inibidores da bomba de prótons podem ser usados para aliviar quaisquer sintomas, mas o risco de cancro não é afectado.

Terapia com medicamentos

Os inibidores de ácido gástrico podem ser usados para aliviar os sintomas de forma eficaz:

  • Antiácidos: Os antiácidos são usados para neutralizar o ácido estomacal e aliviar temporariamente os sintomas. Os preparados estão disponíveis sem receita médica e também podem ser adequados para o tratamento da doença de refluxo da gravidez. Como o estômago compensa a terapia antiácida ao longo do tempo produzindo mais ácido estomacal, a terapia a longo prazo não é indicada.
  • Bloqueadores dos receptores de histamina H2: Estes medicamentos bloqueiam o receptor de histamina, que o organismo utiliza para regular a produção e libertação de ácido estomacal. Desta forma, o ácido no estômago é reduzido.
  • Inibidores da bomba de prótons: Estas substâncias activas inibem uma enzima na membrana mucosa do estômago que é responsável pelo transporte do ácido gástrico para o interior do estômago. Como esta enzima é produzida principalmente pela manhã, as preparações devem ser tomadas pela manhã. Como os inibidores da bomba de prótons atuam especificamente sobre a mucosa gástrica e causam relativamente poucos efeitos colaterais, estes agentes são o padrão na terapia a longo prazo.

Ao tomar procinética , o peristaltismo (movimentos musculares) do estômago e intestinos é estimulado, o que significa que o ácido gástrico é transportado para longe do estômago para os intestinos mais rapidamente. Além disso, a função do esfíncter esofágico (esfíncter entre o estômago e o esôfago) é melhorada. A procinética é usada principalmente para náuseas e vómitos.

As queixas de estômago são frequentemente acompanhadas de flatulência e de uma sensação de plenitude . Estas queixas podem ser aliviadas por numerosas substâncias activas disponíveis no balcão, por exemplo, gotas ou chás com misturas de anis, cominhos e funcho.

Se a doença de refluxo crónico não puder ser tratada adequadamente com medicação, os sintomas podem ser aliviados pela cirurgia. Isto envolve um procedimento chamado hiatoplastia, que restaura a função do músculo do esfíncter entre o esôfago e o estômago, impedindo o refluxo de ácido estomacal. Este procedimento é normalmente realizado de forma minimamente invasiva durante a cirurgia laparoscópica.

A terapia por radiofrequência utiliza ondas de rádio para aquecer o músculo do esfíncter entre o esófago e o estômago através de um cateter especial. Este aquecimento provoca um espessamento permanente do tecido conjuntivo, que impede que o ácido estomacal volte a fluir para o esófago. Em alguns casos, no entanto, os pacientes têm de continuar a tomar medicamentos antiácidos, apesar da terapia de radiofrequência.

Previsão

Aderindo consistentemente à terapia, o alívio dos sintomas da esofagite de refluxo pode ser alcançado na maioria dos casos.

Se já ocorreram alterações celulares na mucosa do esófago devido ao processo inflamatório em curso (esôfago de Barrett), o risco de desenvolver cancro do esófago é aumentado. Como regra geral, uma gastroscopia é então realizada a cada três anos como parte de um check-up, a fim de ser capaz de detectar quaisquer alterações celulares malignas numa fase inicial.

Prevenção

A adesão às seguintes medidas pode reduzir o risco de doença de refluxo:

  • Proibido fumar
  • Consumo de álcool apenas em pequenas quantidades
  • Redução de peso se você estiver acima do peso
  • Sem alimentos gordurosos
  • Comer apenas pequenas porções antes de ir para a cama
  • Evite alimentos fortemente condimentados ou ácidos

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