Esquizofrenia

Esquizofrenia

Noções básicas

A esquizofrenia é uma doença mental grave que altera o pensamento, o comportamento e a percepção das pessoas afetadas. Em particular, é muitas vezes muito difícil para os que sofrem distinguir entre a realidade e as ilusões. Além disso, muitas pessoas que sofrem de esquizofrenia relatam vozes na sua cabeça e fortes ilusões de perseguição.

Ao contrário da crença generalizada de que a esquizofrenia resulta em divisão de personalidade, esta desordem não resulta na formação de múltiplas personalidades. O desenvolvimento da esquizofrenia é largamente baseado na predisposição genética e, portanto, é contado entre as psicoses endógenas.

Cerca de 1% de todas as pessoas sofrem desta doença mental pelo menos uma vez na vida, por isso a esquizofrenia não é assim tão rara. O pico da doença situa-se entre os 18 e 35 anos de idade, com aproximadamente o mesmo número de mulheres que os homens a serem afectados pela doença. No entanto, em média, a esquizofrenia aparece alguns anos antes nos homens. Assim, o pico de idade masculino está entre o 15º e 30º ano de vida e o pico de idade feminino está entre o 25º e 35º ano de vida.

Com tratamento intensivo, a esquizofrenia pode ser controlada e podem ser criadas condições de vida relativamente estáveis para a maioria das pessoas afetadas. Algumas pessoas podem até voltar ao trabalho. No entanto, apenas um quinto de todos os que sofrem recuperam completamente.

Causas

A causa exata da esquizofrenia ainda não foi totalmente explicada, mas sabe-se que certos neurotransmissores, ou seja, moléculas de sinalização química no cérebro, contribuem para o desenvolvimento da doença. A teoria de que o aumento da produção do transmissor dopamina é responsável pela esquizofrenia teve que ser descartada, pois desde então foi descoberto que a superprodução de dopamina por si só não pode causar a doença.

Além disso, certas partes do cérebro são reestruturadas na esquizofrenia. Por exemplo, em muitas pessoas com esquizofrenia há uma expansão dos ventrículos, que são cavidades cheias de fluido no cérebro, e uma redução no tamanho de uma área do cérebro chamada hipocampo.

Componente genético

Considera-se claro que a constelação genética desempenha um papel importante no desenvolvimento da esquizofrenia. A probabilidade de desenvolver esquizofrenia se um dos avós sofrer da doença é de 3 por cento. Se um dos pais for afectado pela doença, o risco de desenvolver a doença é de cerca de 10 por cento. No entanto, a esquizofrenia é uma doença multifactorial, ou seja, desenvolve-se através de uma combinação de predisposição genética e factores ambientais. É por isso que apenas 40 a 60 por cento dos pares de gêmeos têm ambos os irmãos afetados.

Teoria da vulnerabilidade e da capacidade de resistência

Eventos estressantes podem promover o desenvolvimento da esquizofrenia. Por exemplo, complicações no nascimento, doenças crônicas graves ou uma infância estressante podem possivelmente contribuir para o desenvolvimento da doença mental. Além disso, o estresse no trabalho ou situações estressantes na família podem se tornar um gatilho para episódios esquizofrênicos. Em cerca de metade dos casos, o stress ou eventos estressantes podem estar ligados ao início da doença.

A capacidade de lidar com situações estressantes e angustiantes varia muito de pessoa para pessoa. Por exemplo, as pessoas mais sensíveis ao stress têm um menor potencial para lidar com o stress. Portanto, o fortalecimento do potencial de resposta ao estresse na terapia da esquizofrenia é uma das estratégias básicas de tratamento da psicoterapia.

Sintomas

Os sintomas de esquizofrenia podem ser muito diversos, já que as mais variadas funções da psique podem ser afetadas. Além disso, a extensão e o curso dos sintomas podem variar muito, de modo que várias funções mentais podem mudar ao mesmo tempo e causar uma queixa combinada (síndrome). Na esquizofrenia, os sintomas básicos devem ser distinguidos dos sintomas adicionais.

Sintomas básicos

As queixas básicas são os sintomas que resultam das mudanças mentais básicas:

- Na esquizofrenia, o pensamento e a linguagem são perturbados. A forma de pensar é muito errática, ilógica e confusa, as frases ou pensamentos são abruptamente interrompidos. Além disso, os afetados usam palavras com um significado diferente ou misturam duas palavras em uma.

- Além disso, os distúrbios afetivos e a apatia ocorrem na esquizofrenia. É perceptível que o humor das pessoas esquizofrênicas muitas vezes não corresponde à situação atual. Além disso, vários sentimentos contrários podem estar presentes ao mesmo tempo, por exemplo, os que sofrem podem chorar e rir ao mesmo tempo.

- Normalmente, as pessoas afetadas também perdem contato com a realidade e vivem em seu próprio mundo.

- Na maioria dos casos, os esquizofrénicos têm distúrbios de auto-percepção. Eles se vêem como não relacionados e divididos. Mesmo a sua própria pessoa nem sempre é vista como real.

Sintomas adicionais

Sintomas adicionais podem ocorrer como resultado do processamento do que eles experimentaram ou da tentativa de lidar com a doença, uma vez que as pessoas esquizofrênicas são incapazes de processar adequadamente o que perceberam devido à sua doença:

- Aqui também podem ocorrer mudanças de pensamento. Assim, muitas pessoas afetadas acreditam que pensamentos estranhos são colocados em suas cabeças e que seus próprios pensamentos foram roubados.

- Quando se trata de mudanças no mundo emocional, o medo é predominante. O estado emocional é tipicamente bastante depressivo com desamparo e necessidade de afeto, mas em alguns casos o excesso de emoções, desinibição e um humor exuberante também podem ser dominantes. Além disso, os esquizofrénicos têm um risco acrescido de suicídio.

- Muitos pacientes relatam delírios maciços de perseguição. Eles pensam que estão sendo constantemente perseguidos e que o resto do mundo está contra eles. Pode até ir tão longe que eles pensam que outras pessoas os querem prejudicar ou até mesmo matá-los. Mesmo com uma boa persuasão, geralmente é quase impossível dissuadir os esquizofrênicos de seus pensamentos ilusórios.

- Além disso, muitos esquizofrênicos sofrem de alucinações. Eles ouvem vozes, cheiram coisas que outros não cheiram, ou vêem coisas que não são reais. As alucinações podem aumentar o sentimento constante de ser seguido e ameaçado pelo esquizofrénico. Mesmo neste caso, o raciocínio lógico dificilmente pode tranquilizar a pessoa que sofre.

- De vez em quando, a esquizofrenia também pode levar a uma restrição das capacidades motoras. Os pacientes só podem então mover-se muito lentamente e de forma restrita e tornarem-se completamente rígidos (stupor). Isto pode mesmo ir tão longe que as pessoas esquizofrênicas não se movem mais ou assumem posições muito agonizantes. A esta última chama-se catalepsia. Se às posturas desconfortáveis se acrescentar febre, chama-se catalepsia perniciosa, que pode ser fatal. Em situações em que a pessoa afetada está muito agitada e inquieta, uma repetição constante e constante de um determinado movimento pode ser observada com freqüência. Muito frequentemente, os doentes podem ser vistos jogando as mãos sobre a cabeça, andando nervosamente ou fazendo exercícios de ginástica.

Lento ou agudo

A doença pode ser gradual ou aguda. Se a esquizofrenia é gradual e insidiosa, a pessoa afetada se retira cada vez mais de seus círculos sociais e familiares, parece cada vez mais indiferente, até que finalmente deixa de perseguir seu trabalho ou hobbies. Outros sintomas como problemas de sono, redução da concentração, indecisão e mudanças repentinas de humor também podem ocorrer.

O curso agudo é entendido como um surto da doença, que geralmente acontece muito abruptamente e é acompanhado de fortes alucinações e delírios.

Apenas em alguns casos o sintoma esquizofrênico está sempre totalmente desenvolvido; a doença geralmente progride em fases com episódios esquizofrênicos. Entre os episódios, a pessoa afetada quase não apresenta sintomas, mas o processamento dos episódios esquizofrênicos pode, por sua vez, causar sérias mudanças na personalidade.

Diagnóstico

Histórico médico

A medida mais importante para o diagnóstico da esquizofrenia é uma entrevista médica intensiva e aprofundada. O diagnóstico de esquizofrenia é geralmente determinado por uma série de critérios que são definidos de forma muito uniforme em todo o mundo. No entanto, um questionário padronizado também pode ser utilizado para a anamnese, que se destina a facilitar a confirmação do diagnóstico através de perguntas específicas.

Exclusão de outras doenças

Mesmo que haja uma forte suspeita de esquizofrenia, o médico que trata o paciente deve sempre verificar se outras causas podem ser responsáveis pelos sintomas esquizofrênicos. Por exemplo, o consumo de medicamentos ou drogas, tumores cerebrais ou outras doenças do sistema nervoso podem causar queixas semelhantes.

Para descartar as causas acima mencionadas, geralmente são realizados os seguintes exames:

- Um exame físico básico e uma verificação abrangente de muitas funções do sistema nervoso, um teste psicológico, bem como um teste de habilidades cognitivas superiores do cérebro, tais como capacidade de pensar, memória e atenção.

- Uma recolha de sangue com exame de parâmetros inflamatórios e metabólicos.

- Uma análise ao sangue e à urina para determinados medicamentos ou fármacos.

- Procedimentos de imagem como TC ou RM para mostrar quaisquer alterações no cérebro.

- Se houver suspeita de meningite, deve ser realizada uma punção lombar com exame do líquido cefalorraquidiano.

Terapia

Uma relação médico-paciente de confiança é crucial para o bom sucesso do tratamento, que muitas vezes pode ser muito difícil devido aos fortes delírios persecutórios de muitos esquizofrênicos.

A terapia da esquizofrenia é muito extensa e o conceito de tratamento deve ser determinado em consulta com a pessoa afetada, pois ignorar o paciente só pode tornar a situação mais difícil. As etapas importantes do tratamento incluem informar o doente sobre a esquizofrenia, uma terapia medicamentosa, assim como diferentes formas de psicoterapia, terapias de grupo com a família ou parceiros. Um conceito de reabilitação para restaurar uma vida diária relativamente normal com a ressocialização da pessoa afectada é também uma parte importante do tratamento.

Terapia com medicamentos

Neurolépticos

Muitos neurolépticos trabalham antagonizando o neurotransmissor dopamina no sistema nervoso central. Este modo de acção é utilizado no tratamento da esquizofrenia. Acima de tudo, sintomas como delírios e alucinações são melhorados por este grupo de medicamentos, o que também lhes dá o nome de antipsicóticos.

Os neurolépticos são frequentemente utilizados nos estágios iniciais da esquizofrenia para tratar os sintomas básicos. No entanto, têm uma vasta gama de efeitos secundários, tais como distúrbios motores (tremores, rigidez muscular) e contracções. Além disso, têm um efeito muito deprimente, levam à fadiga, ao aumento do peso corporal e à indiferença.

Os representantes mais modernos do grupo de neurolépticos são adequados não só para o tratamento dos sintomas básicos, mas também para a terapia dos sintomas adicionais, e também têm menos efeitos secundários.

A dosagem é determinada principalmente pelos sintomas e pela extensão dos sintomas, se existe actualmente um surto da doença ou se a terapia medicamentosa é utilizada para prevenir um novo surto.

A maioria dos pacientes tolera muito bem os neurolépticos, embora possam ter muitos efeitos secundários. Os efeitos secundários muitas vezes melhoram alguns dias após a paragem da medicação, excepto no caso de uma forma de contracções musculares, que normalmente não desaparece.

Antidepressivos

Os antidepressivos melhoram o humor básico dos esquizofrénicos e reduzem a sua indiferença. Eles são usados principalmente na esquizofrenia, além de neurolépticos para estados de humor depressivos.

Sedativos

Este grupo de medicamentos é usado principalmente para tratar a ansiedade e relaxar o paciente. No entanto, os tranquilizantes não são adequados para terapia a longo prazo porque têm um desenvolvimento de alta tolerância e o seu potencial de dependência é muito elevado.

Psicoterapias

As mudanças psicológicas básicas e os sintomas básicos da esquizofrenia dificilmente podem ser controlados apenas pela psicoterapia. Contudo, a psicoterapia eficiente pode melhorar o processamento das percepções vividas como ameaçadoras e, assim, intervir positivamente no processo da doença.

Os pilares importantes da psicoterapia para a esquizofrenia são:

- promoção da autoconfiança

- Aumentar a iniciativa do próprio paciente

- Reforçar a capacidade de concentração

- Desenvolver estratégias individuais de sobrevivência

- possível reintegração na vida profissional

- combater a segregação social

No contexto da psicoterapia, também se deve procurar um conceito de como a pessoa afetada pode ser tratada o mais próximo possível da família.

Previsão

Na maioria dos casos, a esquizofrenia tem um curso prolongado e coloca um fardo pesado sobre todos os envolvidos e seus parentes. No entanto, se olharmos para os resultados de vários estudos, vemos que o prognóstico da doença é melhor do que muitas pessoas pensam.

Um quinto dos esquizofrénicos pode ser completamente curado da doença. Os intervalos e a frequência com que os episódios esquizofrénicos ocorrem nos restantes quatro quintos podem ser muito variáveis. Em alguns casos, a doença também pode tomar um rumo mais severo e ser permanentemente acompanhada por sintomas.

Fatores prognósticos positivos são um início abrupto e desencadeadores reconhecíveis da doença.

Prognóstico individual

O curso da doença é também fortemente influenciado pelo potencial de sobrevivência do indivíduo. No entanto, a influência mais importante no prognóstico é uma terapia medicamentosa consistente e bem controlada, também em períodos entre episódios esquizofrênicos. Isto pode reduzir o risco de recaída para 30 por cento.

Um terço de todos os pacientes com esquizofrenia crônica apresentam um curso leve da doença em termos de sintomas e só raramente têm episódios esquizofrênicos. Em alguns casos, no entanto, a doença toma um rumo mais severo e pode até levar a mudanças de personalidade.

Mais de 50% das pessoas com a doença podem ser tratadas na medida em que são capazes de voltar a trabalhar e podem ser integradas no seu ambiente social.

No entanto, a esquizofrenia deve ser considerada como uma doença mental grave que pode tornar muitas pessoas incapazes de trabalhar ou mesmo de viver.

Os cursos mais graves da doença são frequentemente acompanhados por uma esperança de vida reduzida. Isto é causado principalmente por uma maior taxa de acidentes com menor concentração e uma maior taxa de suicídios.

Dicas

É muito importante que os próprios esquizofrênicos, mas também seus familiares, lidem intensivamente com a esquizofrenia, suas opções de tratamento e causas. Quanto mais se sabe sobre a doença, melhor se pode tomar decisões difíceis que estão pendentes com a esquizofrenia. Além disso, as pessoas afectadas e os seus familiares podem tomar medidas para contrariar um novo surto da doença.

Além disso, a toma rigorosa e correta da medicação prescrita, a prevenção de fatores de estresse e a abstenção de drogas devem ser levadas em consideração a fim de reduzir a taxa de recidivas.

Normalmente também cabe aos familiares reconhecer uma recaída iminente numa fase precoce, porque muitas vezes esta não é reconhecida pela própria pessoa afectada devido à doença, a fim de tomar medidas adequadas a tempo.

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