estenose carotídea

estenose carotídea

Noções básicas

A estenose da carótida é um estreitamento (estenose) em pelo menos uma das duas artérias carótidas internas, que abastecem o cérebro de sangue. Uma estenose é frequentemente causada pelo endurecimento dos vasos sanguíneos (arteriosclerose), o que reduz o fluxo sanguíneo e, consequentemente, o fornecimento de sangue ao cérebro.

Se o suprimento de sangue para o cérebro cair abaixo de um nível crítico, um AVC pode ser desencadeado. Cerca de 20% de todos os AVC são resultado de estenoses na artéria carótida, que estão localizadas fora do crânio. A ocorrência de estenoses é fortemente dependente da idade - na população adulta cerca de 1-3% são afectados, a partir dos 65 anos de idade quase 10%.

Causas

Na maioria dos casos, a estenose carotídea é o resultado da arteriosclerose. Isto é quando trombos (coágulos sanguíneos), gorduras no sangue, tecido conjuntivo e depósitos de cálcio se acumulam nas paredes das artérias, reduzindo o diâmetro e subsequentemente o fluxo sanguíneo do vaso afectado. Vários factores para um maior risco de desenvolver arteriosclerose são, por exemplo, a hipertensão (tensão arterial elevada), o tabagismo, a falta de exercício, o aumento dos níveis de gordura no sangue e o aumento da idade.

A estenose carótida pode levar à formação de trombos (coágulos sanguíneos), que bloqueiam completamente o vaso ou são transportados pela corrente sanguínea até ao cérebro, onde podem causar um AVC (apoplexia) ao bloquearem um vaso sanguíneo mais pequeno.

Sintomas

Como regra geral, as estenoses carotídeas não causam quaisquer sintomas durante um longo período de tempo (estenose carotídea assintomática). Mais tarde, podem ocorrer distúrbios circulatórios cerebrais de curto prazo (ataques isquémicos transitórios), provocando temporariamente um défice neurológico. Estes ataques devem ser vistos como presságios de um derrame irreversível, mas um derrame pode ocorrer diretamente no caso de estenose carotídea, mesmo sem estes ataques.

Diagnóstico

Uma vez que a estenose carotídea é geralmente assintomática, é frequentemente diagnosticada numa fase relativamente tardia.

O método mais simples para detectar a estenose carotídea é auscultar as artérias com um estetoscópio. O estreitamento dos vasos sanguíneos por estenoses provoca fortes edemas na corrente sanguínea no local afectado, que são reconhecidos no estetoscópio como um som de estenose. Se as estenoses estiverem localizadas diretamente na bifurcação carotídea, elas podem ser detectadas desta forma com uma probabilidade muito alta. No caso de estenoses dentro da artéria carótida interna, ainda é possível detectar um som nítido de estenose em cerca de 50% dos casos. O próximo passo é determinar o grau de estenose com a ajuda de Doppler/ sonografia duplex (exame ultra-sonográfico). O grau de estenose é uma ajuda importante para decidir se o estreitamento precisa ser reparado cirurgicamente o mais rápido possível.

Outro método para determinar as estenoses é a angiografia (imagem dos vasos sanguíneos) usando o computador ou a ressonância magnética. Isto também pode detectar o estreitamento das artérias no interior do crânio.

Terapia

Ao tratar a estenose carotídea, a primeira prioridade é tratar os fatores de risco cardiovascular. Estes incluem o tabagismo, falta de exercício, má nutrição, lípidos sanguíneos elevados e tensão arterial elevada. Ao melhorar estes factores, o prognóstico do curso da doença pode ser melhorado massivamente mesmo sem medicação ou intervenção cirúrgica - o crescimento das estenoses é evitado ou pode mesmo ser revertido com mudanças estritas no estilo de vida. Além disso, geralmente são administrados inibidores de agregação plaquetária (drogas que inibem o acúmulo de plaquetas sanguíneas e, portanto, a formação de trombos - por exemplo, o ácido acetilsalicílico).

Além dessas abordagens de tratamento, intervenções cirúrgicas na forma de endarterectomia (remoção do estreitamento) ou angioplastia carotídea (alargamento do estreitamento por meio de um cateter) também estão disponíveis como opções de tratamento, especialmente para pacientes sintomáticos (após um derrame ou um ataque isquêmico transitório). A cirurgia é mais benéfica quando o vaso já tem mais de 70% do seu diâmetro original. Os pacientes do sexo masculino se beneficiam mais da cirurgia, mas a causa não é conhecida.

Endarterectomia

Numa endarterectomia, a artéria carótida estenótica é exposta através de uma incisão de cerca de dez centímetros de comprimento, quer sob anestesia geral quer sob anestesia local. O vaso é cortado completamente, a área estreita é removida e então as pontas soltas são suturadas novamente - se necessário com um remendo de plástico ou um pedaço de veia.

O procedimento leva cerca de uma hora no total, mas a artéria afetada só é pinçada por 15 a 30 minutos. Durante a operação, o cérebro é, portanto, fornecido principalmente através da artéria do outro lado do pescoço. O risco de ter um AVC durante a operação devido a pedaços descolados da estenose é de até 5%.

angioplastia da carótida

Em vez de remover a estenose através de cirurgia, também pode ser dilatada usando a angioplastia carotídea. Um cateter balão é inserido na artéria femoral e avançado para a artéria carótida, onde o balão é usado para dilatar o estreitamento. Para garantir que a área dilatada permaneça aberta por um longo período de tempo, também é inserido um stent (suporte de vasos tubulares).

Ao contrário da endarterectomia, a angioplastia carotídea ainda não é um procedimento de rotina comprovada. É utilizado em pacientes nos quais o vaso voltou a estreitar, apesar da endarterectomia ou se a estenose não puder ser operada por razões anatômicas.

Previsão

Se a operação for bem sucedida, o risco de desenvolver um AVC ou um ataque isquémico transitório como resultado da estenose carotídea é eliminado. Contudo, há cerca de 5% de risco de AVC durante a cirurgia.

Prevenção

É feita uma distinção entre prevenção primária e secundária:

Prevenção primária

A prevenção primária da estenose carotídea é uma tentativa de evitar que um AVC aconteça em primeiro lugar. Isto é feito, por um lado, pelo tratamento dos fatores de risco (pressão alta, tabagismo, níveis elevados de lipídios no sangue, falta de exercícios), mas também pela remoção cirúrgica de estenoses carotídeas sem sintomas com um grau de estenose superior a 60%. A cirurgia precoce é particularmente útil para homens, pacientes com menos de 65 anos de idade e pacientes com níveis elevados de colesterol.

Prevenção secundária

A prevenção secundária visa reduzir o risco de novos ataques após um AVC. Se a artéria carótida for mais de 70% estreitada por uma estenose, este estreitamento deve ser removido por endarterectomia. No entanto, se for menos estreito, o risco de um AVC deve ser ponderado em relação ao risco de uma cirurgia, dependendo das condições subjacentes.

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