Gota

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Noções básicas

A gota é uma doença metabólica na qual os cristais de ácido úrico podem ser depositados em certas articulações (especialmente na articulação metatarsofalângica) devido a um aumento da concentração de ácido úrico no sangue (hiperuricemia). A resposta imunológica do corpo a estes depósitos de cristais desencadeia um chamado ataque de gota, que se manifesta com dor e inchaço severos repentinos na articulação afetada.

Os homens sofrem de gota com muito mais frequência do que as mulheres. Estima-se que cerca de 20 por cento da população masculina nos países industrializados tem níveis elevados de ácido úrico. Quanto maior a concentração de ácido úrico no sangue, maior o risco de um ataque de gota. Nas mulheres, a gota normalmente só ocorre após a menopausa.

Na maioria dos casos, a doença metabólica torna-se perceptível entre os 40 e 60 anos de idade. Os pacientes também sofrem frequentemente de obesidade, diabetes mellitus (diabetes), hiperlipidemia (níveis elevados de gordura no sangue) e hipertensão arterial (tensão arterial elevada). A combinação destas doenças é chamada síndrome metabólica.

Causas

A gota é o resultado de um aumento do nível de ácido úrico no sangue (hiperuricemia). O ácido úrico é um produto de decomposição do metabolismo das bases purínicas e é produzido durante a decomposição dos ácidos nucleicos (componentes do DNA) ou durante a digestão dos alimentos e depois excretado através dos rins. Se a concentração no sangue subir acima de um certo nível, formam-se cristais de ácido úrico, que podem ser depositados nas articulações. As células do sistema imunológico tentam eliminar esses cristais de ácido úrico, causando inflamação na articulação, o que desencadeia os sintomas característicos da gota.

É feita uma distinção entre duas causas de níveis elevados de ácido úrico:

  • A forma primária é a causa mais comum de hiperuricemia. Esta é uma doença metabólica congénita em que os rins não excretam ácido úrico suficiente devido a um distúrbio excretor. Em casos muito raros, a causa também pode ser uma sobreprodução de ácido úrico.
  • Na forma secundária, o aumento do nível de ácido úrico é causado por outras doenças ou por certos medicamentos. Exemplos disso podem ser anemia, doenças tumorais ou terapia do cancro (radiação, citostáticos).

A razão pela qual os rins só conseguem excretar ácido úrico insuficiente é muitas vezes devido à diabetes mellitus (aumento do açúcar no sangue), outras doenças renais, medicação diurética ou consumo excessivo de álcool.

Sintomas

Se o nível de ácido úrico no sangue estiver apenas ligeiramente elevado (hiperuricemia), as pessoas afetadas geralmente vivem sem sintomas durante anos antes do primeiro ataque de gota.

Os sintomas característicos de um ataque de gota são:

  • dor intensa na articulação afetada, que pode durar até três dias
  • A articulação está inchada, vermelha e sobreaquecida.
  • Movimentos da articulação causam dor
  • A febre pode ocorrer durante um ataque agudo de gota.

Em cerca de 60% dos casos, o ataque de gota afecta a articulação na base do dedo grande do pé. Em cerca de 10 a 15 por cento dos casos, a articulação do joelho, a articulação do tornozelo ou o tarso também são afectados. Em casos raros, os sintomas também podem ocorrer nas articulações dos dedos, das mãos ou dos cotovelos.

Após vários ataques agudos de gota, a gota crônica pode se desenvolver, causando alterações irreversíveis e danos à articulação afetada. Como resultado, ocorrem deformidades articulares e frequentes ataques de dor.

O aumento do nível de ácido úrico também pode levar ao desenvolvimento de cálculos renais ou a uma falha completa da função renal.

É feita uma distinção entre quatro fases da gota:

  • hiperuricemia sem sintomas (aumento do nível de ácido úrico no sangue sem sintomas)
  • Ataque agudo de gota
  • fase intercrítica (o período livre de sintomas entre dois ataques de gota aguda)
  • Gota crónica

Por vezes, pode haver vários anos sem sintomas entre dois ataques de gota (fase intercrítica). Hoje em dia, o estágio de gota crônica só ocorre em pacientes nos quais a gota não foi tratada ou foi mal tratada.

Diagnóstico

Se os sintomas característicos da gota ocorrerem, um exame de sangue pode determinar se o nível de ácido úrico está dentro da faixa normal ou se está elevado. No entanto, um nível normal de ácido úrico não exclui com certeza a gota, pois o nível sanguíneo flutua dependendo da ingestão de alimentos e, portanto, a concentração de ácido úrico já pode estar novamente no intervalo normal quando o sangue é tomado, apesar do ataque de gota. Durante um ataque agudo de gota, valores aumentados de inflamação (por exemplo, CRP ou taxa de sedimentação do sangue) podem ser frequentemente detectados. Se os cristais de ácido úrico puderem ser detectados no fluido articular, isto é considerado um diagnóstico definitivo de gota.

Se a doença for crônica, as alterações articulares causadas pela doença podem ser detectadas em um raio-X. Em alguns casos, os rins também são verificados, pois a função renal pode ser gravemente prejudicada pela gota há muito tempo não tratada.

Terapia

Na terapia, é feita uma distinção entre tratar o ataque agudo de gota e baixar o nível elevado de ácido úrico:

Ataque agudo de gota

O objetivo de tratar um ataque agudo de gota é reduzir a dor o máximo possível. Para este fim, são utilizados analgésicos anti-inflamatórios da classe dos AINEs (anti-inflamatórios não esteróides, como o diclofenaco e a indometacina). Além disso, o arrefecimento das compressões articulares e a imobilização da articulação aliviam os sintomas. No caso de um ataque grave de gota, também podem ser usadas preparações de cortisona, uma vez que estas têm um efeito anti-inflamatório muito mais forte do que os analgésicos da NSAID. Se a terapia anterior não tiver efeito, a colchicina também pode ser administrada, o que melhora os sintomas em pouco tempo - no entanto, devido aos efeitos secundários mais fortes, a colchicina é apenas um remédio de segunda escolha.

Hiperuricemia (nível elevado de ácido úrico)

Para evitar mais ataques agudos de gota, é especialmente importante manter o nível de ácido úrico dentro da faixa normal. Isto pode ser conseguido evitando alimentos com elevado teor de purina (metabolizado em ácido úrico), tais como miudezas, peixes e leguminosas. O consumo de álcool também deve ser muito reduzido, já que isso também aumenta os níveis de ácido úrico. Um aumento da concentração de ácido úrico pode ser normalizado através de um peso corporal saudável. Além disso, deve-se ter o cuidado de beber líquidos suficientes todos os dias (especialmente água ou chás de ervas não adoçadas).

Além das mudanças de estilo de vida, vários medicamentos estão disponíveis para aumentar a excreção de ácido úrico (uricosúricos) ou reduzir a formação de ácido úrico (uricostatos).

Previsão

A tendência individual para um aumento do nível de ácido úrico não pode ser tratada, mas pode ser mantida dentro da faixa normal por uma dieta consciente (evitar alimentos que aumentam o ácido úrico) e por meio de terapia medicamentosa. Isto reduz muito o risco de um ataque de gota. Danos a longo prazo, como deformidades articulares ou danos renais, também podem ser eficazmente evitados desta forma.

Prevenção

Para evitar um ataque de gota, é particularmente importante manter o nível de ácido úrico dentro da faixa normal. Isto geralmente pode ser facilmente alcançado evitando completamente certos alimentos contendo purina (que aumentam o nível de ácido úrico) na dieta ou, pelo menos, reduzindo muito o seu consumo.

Exemplos de alimentos com alto teor de purina seriam:

  • Miudezas (fígado, rim, pães doces)
  • Peixes (especialmente truta, arenque)
  • Leguminosas
  • Carne

Como o excesso de peso aumenta o risco de um ataque de gota, a redução do peso corporal também tem um efeito positivo no risco de doença da gota. Além disso, os alimentos com alto teor de gordura e álcool só devem ser consumidos em pequenas quantidades.

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