Hepatite (inflamação do fígado)

Hepatite (inflamação do fígado)

Noções básicas

Hepatite refere-se a todos os tipos de inflamação do fígado, independentemente da causa subjacente. Os gatilhos para esta inflamação podem ser vírus, doenças auto-imunes ou toxinas como o álcool ou drogas. A mais comum é a hepatite causada por vírus.

O curso da hepatite pode ser dividido em agudo e crônico. Eles diferem em que a inflamação hepática aguda cicatriza dentro de um ano, enquanto a inflamação crônica persiste durante esse período.

Causas

Hepatite aguda:

As causas da hepatite aguda podem ser de várias naturezas.

As infecções causadas pelo vírus da hepatite levam às seguintes formas diferentes:

  • Hepatite A
  • Hepatite B
  • Hepatite C (anteriormente não-A ou não-B hepatite)
  • Hepatite D
  • Hepatite E
  • Hepatite G

Outros agentes patogénicos também podem causar inflamação do fígado. Os médicos chamam a este tipo de hepatite concomitante hepatite. Os patógenos mais comuns são

  • Vírus: mononucleose (vírus Epstein-Barr), citomegalovírus (vírus CMV), vírus Coxsackie.
  • Bactérias: Leptospirose, Brucelose, Salmonella.
  • Parasitas: Disenteria amebica (parasitas intestinais), malária (parasitas do sangue).

O envenenamento também pode levar à hepatite:

  • Venenos, como o álcool, ou o veneno vegetal dos cogumelos (fungo tubérculo foliar).
  • Medicamentos, por exemplo, uma overdose de paracetamol ou alguns gases anestésicos (halotano).

Hepatite crónica:

A hepatite crónica pode ocorrer como resultado destas doenças:

  • Vírus da hepatite: hepatite B, hepatite C, hepatite D
  • Medicamentos, por exemplo, alguns medicamentos vão para a tuberculose.
  • Venenos, por exemplo: Álcool

Também é feita uma distinção entre hepatite auto-imune, na qual o próprio sistema imunitário do organismo actua contra as células hepáticas. Esta forma de hepatite afecta mais frequentemente as mulheres do que os homens, e assume-se que uma predisposição hereditária é um factor decisivo. Em alguns casos, esta doença auto-imune também pode aparecer como hepatite aguda.

Doenças metabólicas congênitas:

  • Doença de Wilson: Nesta doença, o metabolismo do cobre é prejudicado.
  • Hemocromatose: afecta o metabolismo do ferro no organismo.

Em alguns pacientes, a causa da inflamação hepática crónica já não pode ser determinada.

Sintomas

Hepatite aguda:

Os sintomas de hepatite aguda variam. Às vezes também pode acontecer que não ocorram sintomas da doença, apesar de uma infecção comprovada. Nas crianças, o curso da hepatite é normalmente mais suave.

Fase inicial:

A fase inicial é caracterizada pela fadiga, sensação geral de doença, febre, náuseas, alterações no sabor, aversão a certos alimentos e dor abaixo da caixa torácica direita. Isto deve-se ao facto do fígado ter ficado ligeiramente aumentado. Também podem ocorrer dores musculares, dores nas articulações, dores de cabeça e erupções cutâneas.

Estágio de icterícia:

No início desta fase da doença, inicialmente há um amarelecimento da esclerose (branco dos olhos), e mais tarde a pele e as mucosas também ficam amarelas. A urina adquire uma cor escura e notória, enquanto as fezes ficam cada vez mais descoloridas. Além disso, há um aumento da comichão durante a icterícia. Os outros sintomas diminuem ao mesmo tempo.

Fase de recuperação (fase de convalescença):

Durante a fase de recuperação da hepatite, o paciente sofre de fadiga e exaustão. Isto pode durar de várias semanas a meses.

Hepatite crónica:

Os sintomas da hepatite crónica são semelhantes aos da hepatite aguda. Às vezes, os pacientes também podem não apresentar sintomas aqui. Os sintomas podem incluir:

  • Fadiga, aumento da necessidade de dormir, dores articulares e musculares.
  • Pequena pressão abaixo da caixa torácica direita, devido ao fígado aumentado.
  • A icterícia pode ocorrer como um sintoma tardio. Se este recurso ocorrer, a doença já está muito avançada.

Diagnóstico

A hepatite pode ser detectada com base no histórico médico e num exame físico.

Vários exames de sangue ajudam a determinar a causa da hepatite. Estes incluem a determinação dos valores hepáticos (principalmente as chamadas transaminases), bem como a busca de anticorpos contra os vírus da hepatite. Estes testes também ajudam a determinar a fase da inflamação do fígado.

Em alguns casos, também é necessário um exame de ultra-som (sonografia), uma amostra de tecido (biópsia) do fígado ou um exame de fezes.

Terapia

A terapia da hepatite depende da causa. Se medicação ou álcool são considerados desencadeadores, estas substâncias devem ser eliminadas e evitadas no futuro.

Se a hepatite resultar de outra doença (hepatite concomitante), a doença subjacente deve ser tratada primeiro. Desta forma, a hepatite normalmente cura-se por si só. Se a inflamação do fígado for causada por vírus, a primeira coisa a fazer é ficar na cama e evitar o álcool.

Se o paciente sofrer de hepatite B crónica, são administradas substâncias antivirais, como a lamivudina e o adefovir.

Na hepatite crônica C, o interferon-alfa peguilado (PEG-IFN) é dado em combinação com a ribavirina.

A hepatite auto-imune é tratada com medicamentos que reduzem a actividade do sistema imunitário. Estes incluem, por exemplo, a cortisona e a azatioprina.

O que você mesmo pode fazer:

  • Nos primeiros sintomas ou no diagnóstico de hepatite, o álcool deve ser evitado a todo o custo.
  • Uma dieta equilibrada é importante nesta condição.
  • Devem ser obtidas informações sobre quais medicamentos podem causar danos hepáticos.
  • Se os sintomas ocorrerem durante uma inflamação hepática aguda, o repouso no leito deve ser observado.
  • Se os vírus de tipo B ou C forem o gatilho da inflamação, os parceiros familiares e sexuais devem ser informados. Eles podem se proteger da infecção pela vacinação.
  • Se estiver presente uma inflamação hepática crónica, deve ser efectuado um exame a intervalos regulares.

Previsão

A hepatite aguda muitas vezes desaparece por si só. Se drogas ou álcool são o desencadeador da inflamação hepática, o fígado tem uma boa capacidade de regeneração, desde que estas substâncias sejam evitadas e o fígado ainda não tenha sofrido nenhum dano permanente.

Hepatite B, C e D pode ser o precursor da hepatite crônica.

A hepatite crónica do tipo B ou C pode ser a causa de uma contracção do fígado (cirrose) em muitas pessoas afectadas. Neste processo, tecido cicatrizado sem função toma o lugar do tecido hepático funcional. Tal cirrose é irreversível, ou seja, não pode ser revertida. Se alguém sofre de hepatite B ou C crónica, isto também pode constituir a base para o cancro do fígado.

Outras formas de hepatite também podem resultar em um rim encolhido.

Prevenção

A Hepatite A pode ser contraída através de alimentos contaminados. Portanto, deve ser observada uma higiene alimentar suficiente. Isto aplica-se especialmente em países de férias. Se algumas pessoas, como o pessoal hospitalar, correm maior risco de infecção, a vacinação contra a hepatite A oferece protecção.

A vacinação contra a hepatite B também está disponível. Há alguns anos, ela faz parte da vacinação padrão para todos os bebês e é reembolsada pelo fundo de saúde. A Hepatite B é transmitida sexualmente. O uso de preservativos e a prevenção da constante mudança dos parceiros sexuais oferecem, portanto, uma protecção segura.

Para evitar a hepatite em geral, o consumo excessivo de álcool deve ser evitado. Algumas preparações medicinais de venda livre, para além de muito excesso de peso, também podem danificar o fígado.

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