Herpes zoster (herpes zoster)

Herpes zoster (herpes zoster)
Classificação Internacional (CID) B02.-

Noções básicas

Shingles (herpes zoster) refere-se a uma erupção cutânea dolorosa desencadeada pelo vírus da varicela zoster, que pertence à família do vírus do herpes. Se a pessoa afetada entra em contato com o vírus da varicela-zoster pela primeira vez, ocorre varicela. A característica dos vírus do herpes é que eles permanecem em certas partes do sistema nervoso, apesar de terem sobrevivido à infecção. Se forem ativados novamente, isso resulta em telhas. A vacinação contra a varicela também não oferece uma protecção fiável.

Tanto a varicela como a telha são altamente infecciosas para as pessoas que ainda não entraram em contacto com o vírus. Qualquer faixa etária pode ser afetada por herpes-zóster, embora pacientes mais velhos ou imunocomprometidos (como pacientes com tumor ou pessoas infectadas pelo HIV) sejam mais suscetíveis. A herpes-zóster ocorre com maior frequência entre os 50 e 70 anos de idade.

Causas

O gatilho para as telhas (zoster) é uma infecção com o vírus da varicela zoster. Se ocorrer o contato inicial, o paciente fica doente com varicela. Uma vez contraída a doença, o vírus move-se ao longo das vias nervosas até às raízes nervosas e aí permanece numa fase a que os médicos chamam "adormecida". Mais de 95% de todos os adultos têm este vírus, que pode ser reactivado mais tarde. Se este for o caso, o vírus volta ao longo destas vias nervosas para a pele e desencadeia o quadro clínico lá.

O Zoster também pode ser causado por um sistema imunitário enfraquecido. O principal grupo de risco inclui pessoas infectadas pelo HIV, pacientes que tomam quimioterapia ou imunossupressores ou que sofrem de tumores malignos.

Além disso, factores como o stress, uma gripe grave e a exposição solar podem ser factores desencadeantes.

Sintomas

  • Nos estágios iniciais, além dos sintomas clássicos, como cansaço e fadiga, a telha tem uma sensação de ardor ao longo das vias nervosas. Estas manchas (dermatomas) encontram-se principalmente na zona do tronco, onde correm em forma de cinto desde a coluna vertebral até ao esterno. A dor provocada pela herpes zóster e a subsequente erupção cutânea normalmente só ocorre de um lado, dependendo do curso das vias nervosas afectadas.
  • Após dois a três dias, a erupção cutânea característica também aparece. Isto se manifesta como pequenas bolhas em uma superfície inchada e avermelhada. A erupção cutânea é semelhante à varicela, mas está confinada a uma área específica.
  • O pico da erupção cutânea é atingido após cerca de dois a sete dias. As bolhas rebentam e desenvolvem-se pequenas feridas, que são cobertas por crostas ao longo do tempo, que caem após duas a três semanas.
  • Juntamente com as erupções cutâneas, também pode ocorrer febre.
  • Em alguns casos, também pode haver inchaço dos gânglios linfáticos circundantes.
  • Alguns pacientes ainda podem sofrer de dor, chamada dor nervosa (neuralgia pószostérica), na parte do corpo que já foi afetada semanas ou meses depois. Esta dor geralmente ocorre quando a terapia foi demasiado tarde ou insuficiente. A idade também é um factor decisivo. Os mais velhos, em particular, sofrem desta dor, que dura de meses a anos.

Diagnóstico

O historial médico é muitas vezes suficiente para diagnosticar herpes-zóster. Juntamente com a característica de uma erupção cutânea claramente demarcada, o médico pode rapidamente concluir que as telhas estão presentes. Na maioria dos casos, não são necessários mais testes.

No entanto, se o médico não tiver a certeza do diagnóstico, os vírus da herpes-zóster podem ser detectados por um esfregaço de ferida ou anticorpos contra o vírus no sangue. Mas mesmo este método não é 100% fiável, porque as pessoas que tiveram varicela na infância mostram sempre anticorpos no seu sangue. O médico também deve descartar uma doença subjacente que enfraquece o sistema imunológico e pode, assim, ser o gatilho para as telhas.

Terapia

Se houver suspeita de herpes-zóster, um médico deve ser consultado imediatamente. Em seguida, a medicação deve ser tomada o mais rápido possível para evitar a multiplicação dos vírus (drogas virais como o aciclovir ou a brivudina). Estas medidas encurtam o curso da doença e previnem possíveis danos secundários e dores nos nervos.

Também é importante que a medicação seja tomada dentro de algumas horas. Os analgésicos podem ser usados para aliviar qualquer dor que possa ocorrer.

Se o tratamento for demasiado tarde, a pessoa afectada ainda terá de lidar com dores nervosas graves e persistentes (neuralgia pós-zoster) semanas depois. Tais dores são normalmente tratadas com analgésicos fortes combinados com antidepressivos que promovem o efeito analgésico.

As drogas que são realmente usadas contra a epilepsia (anti-epilépticos) também podem ser úteis. Estas incluem as substâncias activas carpamazepina ou gabapentina. Pomadas contendo um anestésico local ou capsaicina também podem proporcionar alívio da dor.

Previsão

Normalmente, as telhas cicatrizam em poucas semanas em pacientes com um sistema imunitário intacto. Nas pessoas mais velhas, a dor secundária é mais comum. Neste grupo, até 70 por cento sofrem de neuralgia pószostérica.

Em casos raros, podem ocorrer as seguintes complicações:

  • Scarring
  • Se os olhos forem afetados, pode ocorrer cicatrização da córnea.
  • A infestação dos nervos faciais pode causar perda de audição, paralisia dos músculos faciais (paresia facial) e perda do sentido do paladar.
  • Herpes zoster generalizado é quando o corpo inteiro é afetado. Esta forma de telhas afeta principalmente pessoas com um sistema imunológico fraco e pode levar a lesões de órgãos que ameaçam a vida.

Prevenção

Se houver primeiro contacto com o vírus da varicela, ocorre sempre varicela. Este também é o caso na vida adulta. Se não tiver varicela, deve evitar qualquer contacto com pessoas que tenham herpes zoster.

As pessoas que correm maior risco de contrair a forma grave de herpes-zóster podem considerar um tratamento preventivo. Isto deve ocorrer dentro de quatro dias após o contacto com uma pessoa infectada. Mulheres grávidas e pessoas imunocomprometidas (câncer, quimioterapia, imunossupressão e AIDS) correm maior risco. Existe a opção de uma infusão única contendo anticorpos contra o vírus da varicela zoster (imunoglobulina zoster) ou um tratamento de sete dias com um medicamento que impede a multiplicação do vírus (agente virustático).

As pessoas que têm um sistema imunitário normalmente intacto mas que não foram vacinadas contra a varicela podem ser vacinadas nos três dias seguintes a uma suposta infecção (imunização activa). Esta vacinação não promete 100% de proteção contra herpes zoster, mas quando ocorre, corre muito mais suavemente.

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