Infecção por HPV (vírus do papiloma humano)

Infecção por HPV (vírus do papiloma humano)

Noções básicas

As infecções com o vírus do papiloma humano (HPV) pertencem ao grupo das doenças virais sexualmente transmissíveis. As infecções por HPV geralmente curam sem serem notadas, embora em alguns casos possam ocorrer sintomas cutâneos inofensivos, como a formação de verrugas genitais e anais.

São conhecidos mais de 100 subgrupos diferentes de HPV. Em cerca de 40 espécies, forma-se uma infecção da pele e das células da mucosa na zona genital como reacção. Alguns tipos também são suspeitos de serem uma causa de doenças malignas. Está agora confirmado que alguns vírus HP estão envolvidos no desenvolvimento do cancro do colo do útero. No entanto, ainda não está claro como as células se degeneram como resultado de uma infecção por HPV.

As infecções por HPV são comuns na população. Estima-se que 80 a 90 por cento das mulheres sexualmente activas ficam infectadas com um vírus HPV no decurso das suas vidas. A frequência aumenta entre os 15 e 24 anos de idade. A maioria das mulheres infectadas já não tem o vírus após um a dois anos. Os homens também podem ficar infectados com vírus HP. No entanto, eles geralmente não notam a doença, pois além de pequenas mudanças na pele do pênis, ela passa completamente despercebida.

Causas

A infecção por HPV é causada por vírus HP, que pertencem à família dos vírus de DNA não-envelopados. O material genético destes vírus pode exercer uma influência sobre o material genético da célula humana, na medida em que proteínas virais especiais impedem a morte celular programada (apoptose) da célula hospedeira infectada durante a reprodução. A célula humana só perece depois de o vírus se ter multiplicado, as partículas do vírus são libertadas e podem infectar novas células. Este processo não causa uma reacção inflamatória local e não há libertação de vírus para o sangue (viremia). Estas são as razões pelas quais uma infecção por HPV é difícil de reconhecer pelo sistema imunológico humano.

No total, existem mais de 100 subespécies diferentes de HPV. Destes, 40 tipos podem ser transmitidos por contacto sexual e podem desencadear uma infecção por HPV. Os vírus HPV têm a capacidade de penetrar na pele e nas membranas mucosas, razão pela qual a transmissão também ocorre através do contacto directo com a pele e as membranas mucosas.

Os diferentes vírus HPV causam doenças diferentes. A maioria das infecções não causam quaisquer sintomas e, portanto, geralmente não são detectadas. Os vírus HP 6 e 12 causam verrugas genitais (verrugas genitais) em 90 por cento dos casos.

O chamado "grupo de alto risco" dos vírus HP inclui os vírus 16, 18, 31 e 45, pois são responsáveis pelo desenvolvimento do cancro do colo do útero.

Sintomas

Na maioria dos casos, as infecções por HPV fazem-se sentir através de sintomas cutâneos inofensivos. No entanto, alguns subgrupos de vírus também podem estar envolvidos em doenças malignas (por exemplo, cancro anal, cancro vaginal, cancro peniano, bem como cancro da cabeça e do pescoço). Até agora, apenas a ligação entre certos vírus HP e o cancro do colo do útero foi confirmada.

Os vírus HP podem causar doenças em várias partes do corpo:

Pele e membranas mucosas:

Nessas áreas, uma infecção por HPV pode levar à formação de verrugas.

Área da cabeça e pescoço:

Os vírus HP também podem desencadear a formação de verrugas aqui. Alguns subgrupos de vírus também podem estar envolvidos no desenvolvimento de alterações tumorais, por exemplo, nas pregas vocais.

Genitalia:

Até agora, são conhecidos 40 subgrupos que podem levar a infecções por HPV na área genital. Elas se tornam perceptíveis ou através de estruturas de verruga inofensivas (como condilomas) ou através da degeneração celular.

Os vírus HP 6 e 11 são responsáveis por 90 por cento dos condilomas. 20 a 30 por cento das doenças desaparecem por si mesmas. A principal razão para isso é a estabilidade do sistema imunológico.

Os vírus HP 16, 18, 31 e 45 pertencem aos "grupos de alto risco" que podem desencadear a degeneração maligna das células. Se o sistema imunitário não conseguir eliminar estes vírus, estes podem permanecer na célula durante meses a anos e causar-lhe alterações (displasia e neoplasia). Estas alterações teciduais podem então evoluir para cancro do colo do útero no curso seguinte.

Diagnóstico

Uma infecção por HPV pode geralmente ser reconhecida por alterações cutâneas. Por meio do chamado teste do ácido acético, mesmo sintomas cutâneos muito discretos podem ser detectados. Para detectar alterações malignas (carcinogénicas), é colhida uma amostra de tecido ou um esfregaço de mucosa.

Normalmente, a detecção do DNA viral específico é utilizada para o diagnóstico do HPV. Isto é normalmente feito com a ajuda de uma reacção em cadeia da polimerase (PCR). Com este método, mesmo pequenas quantidades de vírus podem ser detectadas.

Terapia

Existem vários métodos de tratamento para as infecções por HPV. Por um lado, pode ser aplicada uma pomada virustática, que inibe o crescimento de vírus. Esta pomada pode ser aplicada pela pessoa afectada.

O médico também pode usar ácido tricloroacético altamente concentrado ou terapia a laser para combater os vírus. Se o caso for grave, a cirurgia é normalmente realizada. Uma vez que uma infecção por HPV pode voltar (recaída), o acompanhamento regular é muito importante.

Prevenção

Uma medida segura para se proteger contra os vírus HP é usar um preservativo. Isto é especialmente verdade se você muda frequentemente de parceiro sexual. No entanto, esta medida de proteção nem sempre é suficiente, pois os patógenos são altamente infecciosos e muito difundidos. Portanto, não há 100% de proteção.

Desde 2006, uma vacina chamada Gardasil® contra os vírus HP 16, 18, 6 e 11 está no mercado na Alemanha.

A Comissão Permanente de Vacinação (STIKO) do Instituto Robert Koch emitiu uma recomendação de vacinação contra o vírus do papiloma humano para todas as meninas entre 12 e 17 anos de idade desde março de 2007. Esta vacinação inclui três doses e deve ser completada antes da primeira relação sexual. Ainda não se sabe qual a duração da proteção vacinal e se é necessário um reforço posterior.

Uma vez que a vacinação não oferece protecção contra todos os vírus HP, os testes regulares de esfregaço são essenciais para a detecção precoce de possíveis infecções por HP e cancro do colo do útero.

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