Inflamação dos rins (glomerulonefrite)

Inflamação dos rins (glomerulonefrite)

Noções básicas

A inflamação dos rins (glomerulonefrite) é uma inflamação dos corpúsculos renais (glomérulos). Cada rim contém mais de um milhão destes corpúsculos renais, cuja função é filtrar e limpar o sangue para produzir urina, que depois é passada através do ureter para a bexiga. A glomerulonefrite (ao contrário da pielonefrite, que é causada por bactérias) é geralmente uma doença auto-imune. Neste caso, os rins são atacados e danificados pelo próprio sistema imunitário do organismo, o que pode subsequentemente desencadear insuficiência renal (fraqueza renal). É feita uma distinção entre glomerulonefrite aguda e crónica.

Causas

A causa mais comum de inflamação renal é uma reação exagerada do próprio sistema imunológico do corpo - este tipo de inflamação renal é chamado de glomerulonefrite IgA. Neste caso, o sistema imunológico forma os chamados anticorpos imunoglobulina A, que se depositam nas células filtrantes dos rins (glomérulos) e provocam uma inflamação nos mesmos. Como resultado, os rins são limitados na sua função de filtração, o que significa que já não é possível reter proteínas e eritrócitos (glóbulos vermelhos) no sangue com sucesso. Estes são agora excretados continuamente através da urina, em vez de permanecerem no corpo. A excreção de metabólitos tóxicos, por outro lado, é restrita, de modo a que estas substâncias se acumulem.

Ao contrário da pielite, a inflamação dos rins não é causada por bactérias e, portanto, não pode ser tratada com antibióticos. Além disso, a inflamação renal afecta sempre ambos os rins, enquanto que a inflamação pélvica renal muitas vezes afecta apenas um rim.

Uma distinção básica é feita entre a inflamação primária e secundária dos rins. Se apenas os rins são afectados e inflamados, trata-se de glomerulonefrite primária. Se, no entanto, a inflamação for devida a outras causas (por exemplo, se for desencadeada por doenças auto-imunes, como o lúpus eritematoso sistémico ou por medicamentos), a isto se chama glomerulonefrite secundária.

Sintomas

Como a glomerulonefrite, ao contrário da inflamação da pélvis renal, é geralmente indolor, a doença muitas vezes passa despercebida durante muito tempo e só é descoberta por acaso durante os exames de rotina. Em alguns casos, a doença manifesta-se numa fase tão tardia que a diálise (lavagem do sangue) ou o transplante são inevitáveis.

No decorrer da doença, aparecem os seguintes sintomas típicos:

  • Como os rins estão com a função filtrante comprometida, há uma transferência patológica de sangue (hematúria) e proteínas (proteinúria) para a urina, onde estas substâncias podem agora ser detectadas. Se houver altas concentrações de proteínas, a urina pode se tornar espumosa. A urina também pode ser colorida de vermelho pelos eritrócitos, que é chamado de macrohaematuria.
  • Se quantidades maiores de proteínas são excretadas na urina, isto pode resultar numa baixa concentração de proteínas no sangue.
  • Como a produção de urina pelos rins é perturbada, existem concentrações aumentadas de eletrólitos (sais) no corpo, o que pode causar edema (retenção de água nos tecidos) e hipertensão arterial.
  • Alguns pacientes sofrem uma deterioração súbita da função renal (insuficiência renal aguda). No entanto, também pode ocorrer insuficiência renal crônica, na qual os rins se deterioram em função durante um período de anos, exigindo diálise regular.

Diagnóstico

A suspeita de uma possível inflamação dos rins geralmente surge do exame laboratorial da urina e das amostras de sangue. Para confirmar o diagnóstico, deve ser feita uma biopsia renal (exame do tecido renal ao microscópio). Além disso, os rins são examinados por meio de sonografia (ultra-som).

Ao determinar a depuração de creatinina 24 horas (parâmetro que dá informações sobre a função renal), é possível descobrir se e em que medida os rins são limitados no seu desempenho.

É importante excluir uma inflamação bacteriana da pélvis renal, uma vez que esta poderia ser facilmente tratada com antibióticos.

Terapia

Se a glomerulonefrite é tratada depende principalmente da extensão da doença.

Se apenas pequenas quantidades de proteínas e glóbulos vermelhos forem excretadas na urina e a função renal e a pressão arterial estiverem na faixa normal, não há necessidade urgente de agir. No entanto, os controlos regulares devem ser efectuados pelo médico.

Como a glomerulonefrite é frequentemente causada por uma reação excessiva do sistema imunológico, o tratamento com medicamentos imunossupressores, como a cortisona, é necessário nestes casos. No entanto, como isto enfraquece todo o sistema imunitário, este tratamento tem muitos efeitos secundários indesejáveis.

Se a inflamação renal é o resultado de outra doença, o tratamento da doença subjacente real geralmente ajuda. Além disso, devem ser observadas as seguintes medidas:

  • Deve ser assegurado o consumo suficiente de álcool (a menos que os rins já estejam demasiado restringidos na sua função).
  • A tensão arterial elevada deve ser tratada de forma consistente, uma vez que isto coloca uma tensão adicional nas células filtrantes dos rins e pode assim piorar o funcionamento dos rins.
  • Em certos casos, uma dieta pobre em proteínas e sal pode ser útil.

Previsão

O prognóstico da glomerulonefrite depende em grande parte do facto de apenas os rins ou outros órgãos serem afectados.

No caso de inflamação renal primária (na qual apenas os rins estão envolvidos), a expectativa de vida das pessoas afetadas é bastante boa, mesmo com perda grave da função renal e a necessidade de diálise. Se um transplante renal for possível, os pacientes podem geralmente levar uma vida quase normal depois. No entanto, após algum tempo, um novo surto de inflamação renal também pode ocorrer no rim transplantado, que em casos raros também destrói o novo rim.

Uma vez que a inflamação secundária dos rins afecta principalmente outros órgãos e só posteriormente danifica os rins, o prognóstico depende fortemente do tratamento da doença original e do grau em que outros órgãos já foram danificados.

Prevenção

A glomerulonefrite não pode ser prevenida com certeza, mas a doença pode ser detectada e tratada numa fase precoce através de testes de urina regulares.

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